No es inusual que los adolescentes en Londres sean excluidos de la escuela por posesión de un cuchillo. En casos que conozco, los niños se han armado después de recibir lo que se conoce en el patio de recreo como "la gota": una amenaza de un grupo rival, comunicado a través de las redes sociales. Cuando la educación de un joven se interrumpe de esta manera, plantea preguntas difíciles. ¿Pudo haber sido prevenido? ¿Cómo se normalizan los cuchillos entre los niños? ¿Qué papel juegan las redes sociales?

La violencia juvenil

Dos jóvenes fueron apuñalados en Camden , al noroeste de Londres, el martes por la noche, lo que aumentó la tragedia actual de la violencia juvenil, cuyo impulso se extendió hasta 2018.

El año pasado, 39 niños y adolescentes fueron asesinados a puñaladas en el Reino Unido , la mayor cantidad un solo año desde 2008; aproximadamente la mitad de estos tuvieron lugar en la capital.

El año pasado, el asesino de Quamari Serunkuma-Barnes enfureció por no haber sido respetado en línea. Este hecho abre una ventana que vale la pena interrogar: mientras comienza a tener lugar un debate público necesario sobre la delincuencia con cuchillos, hasta ahora ha pasado por alto una forma importante de estudiar este complejo problema: los fenómenos entrelazados del uso de las redes sociales y la cultura juvenil subterránea.

La música del taladro del Reino Unido , un tipo de rap agresivo cuya sangre vital es su capacidad para ser intensamente compartida a través de las redes sociales, está colonizando las ondas digitales e imaginaciones de los adolescentes.

Concebido en Chicago , antes de la polinización cruzada a través de Internet a las urbanizaciones sociales del sur de Londres, ahora es normal que los artistas británicos , como 67 ("six-seven"), Loski o SL, logren millones de visitas en YouTube. Para muchos grupos privados de jóvenes privados de sus derechos, el taladro es la banda sonora de la vida local.

En el contenido lírico de drill, integrado en el sombrío comentario de los artistas sobre la vida en el centro de la ciudad, existe un vocabulario utilizado para hablar sobre la prevalencia de la violencia y los cuchillos en su comunidad. "Dip", "ching", "splash", "chef", "wet", "juice" y "poke" son todas las palabras que se usan para describir el apuñalamiento. Hacer que alguien "vaya a nadar" es apuñalarlos (para que naden en su propia sangre); "ir de pesca" es salir a buscar "enemigos" o apuñalar. Donde las variaciones más antiguas de la música podrían haberse referido sin rodeos al uso de un arma, como la mugre en sus días anteriores, los perforadores hablan en detalle sobre rituales como limpiar los cuchillos con lejía, sacar un cuchillo de la cocina de su madre o tener que tirar sus zapatillas.

después de remojarlos en sangre.

Grupos de taladros del Reino Unido tienden a formarse entre los jóvenes que viven en las mismas urbanizaciones, con guerras territoriales que existen simultáneamente en el micrófono, en los comentarios de los videos de YouTube y en la vida cotidiana. Este principio feroz de su cultura musical ha ayudado a llevar el género a donde está hoy, con la energía de una presencia en línea que crece exponencialmente y seguidores leales de fanáticos ansiosos por mantenerse al día con el drama.

En varias ocasiones escuché a chicos de tan solo 12 años discutir con entusiasmo los "números" o "marcadores" de los colectivos locales de simulacros, mientras comparan cuántos apuñalamientos cometieron varios miembros. La inteligencia que alimenta esta especulación se comparte principalmente con Snapchat, en el aislamiento digital de la atención de los adultos. Esto, a su vez, permite a algunos jóvenes mantener una reputación temida sin siquiera salir de su habitación.

Equipo de perforación

El taladro presenta un enigma de huevo y gallina. Por un lado, es un reflejo del duro entorno social en el que se ven obligados a habitar sus artistas. Esto está plagado por una mentalidad sombría, de carrera hacia abajo, que requiere llevar un arma y manejar drogas para sentirse seguro. Además, cualquier equipo de perforación requiere videógrafos, comercializadores de medios sociales, gerentes, productores, así como auténticos MC, para garantizar que el contenido pueda mantener la atención de los fanáticos listos para hacer clic en "Siguiente" en YouTube. Detrás de escena, la música, por lo tanto, exige una capacidad de adaptación creativa y una sagacidad tecnológica, y rápidamente se ha convertido en una ruta de bricolaje comercialmente viable para salir de la pobreza para las personas que la realizan.

Por otro lado, es innegable que el predominio de la música de taladro -sus videos, sus guerras territoriales y el estilo de vida revestido de pasamontañas de artistas- está dando más vida y amplificando aspectos de una realidad violenta. No es irrazonable argumentar que en algunos casos ha contribuido a glamorizar, o al menos normalizar, la violencia con arma blanca de la que habla repetidamente.

Este debate surgió en enero cuando asistí a una mesa redonda de un grupo parlamentario multipartidario sobre el crimen de cuchillos organizado por Sarah Jones MP , junto con representantes de YouTube, Facebook y el regulador Ofcom. No tengo dudas de que en los próximos meses las compañías de redes sociales tendrán que dar cuenta de los contenidos violentos de los que finalmente se están beneficiando. Es prometedor que este tipo de enfoque multi partidista y multi institucional, que tiene como objetivo profundizar en los componentes de la violencia juvenil -como considerar el exitoso modelo escocés de convertirlo en un problema de salud pública- finalmente se persiga a nivel de política .

Pero una de las principales conclusiones que extraje de la discusión fue que, sin importar cuánto tratemos de dar cuenta de las tendencias modernas, en última instancia siguen siendo secundarias a la raíz del problema: el descuido de que se muestre a nuestros jóvenes. Estudiar estos aspectos es crucial, pero gastar nuestra energía culpándolos sería equivocado.

No me disculpo por la posible influencia del contenido violento de las redes sociales en las mentes impresionables de los jóvenes. De hecho, creo que debemos examinar todas las presiones ambientales [VIDEO]relevantes más profundamente de lo que estamos actualmente. Pero si un niño que apenas ha entrado en la adolescencia se siente movido a traer un cuchillo a la escuela [VIDEO], ese es nuestro fracaso social -como padres, ciudadanos, educadores y legisladores- no el personal, ni el de la música que está escuchando. .

• Ciaran Thapar es un trabajador juvenil y escritor con base en el sur de Londres