Una persona que recuerde lo que comió ayer? Si se le pregunta, la mayoría de la gente podrá sacar una vaga descripción de sus comidas principales: desayuno, almuerzo y cena. ¿Pero puede estar seguro de haber observado todas las cafeterías que se dirigían al automóvil, o cada puñado de nueces en su escritorio? La mayoría de la gente tendrá la sensación de que se han perdido algo.

Consumo de calorías

Originalmente tuvimos esta sospecha en 2016, desconcertados por el hecho de que las estadísticas nacionales mostraron un consumo de calorías que disminuyó drásticamente en las últimas décadas. Encontramos pruebas confiables de que las personas estaban drásticamente menos de lo que comían, y el problema empeoraba con el tiempo.

Ahora la Oficina de Estadísticas Nacionales ha respondido a nuestro informe confirmando sus hallazgos : estamos consumiendo un 50% más de calorías de lo que afirma nuestra estadística nacional.

¿Por qué está pasando esto? Podemos señalar al menos tres causas posibles. Uno es el aumento en los niveles de obesidad en sí mismo. Hay buena evidencia de que las tasas de notificación insuficiente son mucho más altas para las personas obesas . La razón principal de esto parece ser que las personas obesas simplemente consumen más alimentos y, por lo tanto, tienen más que recordar.

Otra causa es que la proporción de personas que intentan perder peso ha ido aumentando con el tiempo (del 40% en 1997 al 50% en 2013, por ejemplo). Las personas que desean perder peso tienen alrededor de 10 puntos porcentuales más de probabilidades de subestimar su consumo, independientemente de si tienen sobrepeso o no.

Esto puede ser impulsado en parte por autoengaño o "ilusión".

La última causa potencial es un aumento en el consumo de bocadillos y la comida en las últimas décadas, tanto en términos de la frecuencia con que suceden y cuánto contribuyen a nuestra ingesta energética general. La cantidad de tiempo dedicado a la comida se duplicó entre 1975 y 2000 , por ejemplo. Para 2015, una de cada cinco comidas se comía fuera del hogar . Esta tendencia significa que es más difícil para nosotros hacer un seguimiento de lo que comemos, sobre todo porque tenemos que recordar más eventos de alimentación. Una vez más, hay evidencia de esto: los alimentos que se consumen fuera del hogar son una de las categorías peor registradas en las encuestas .

Los hombres consumen 1.000 calorías más

Presentaremos estos hallazgos en un documental de la BBC llamado The Truth About Obesity . Sin embargo, queremos enfatizar que no son solo nuggets estadísticos interesantes. En primer lugar, las diferencias de las que hablamos son enormes: los hombres consumen 1.000 calorías más por día de lo que sugieren las cifras anteriores.

Esto es el equivalente a no informar que comió una pizza entera de pepperoni.

En segundo lugar, estas estadísticas guían y apuntalan la política. Existe mucha preocupación sobre los efectos de la obesidad en la salud, pero ¿qué hacemos para reducirla? Con base en los números anteriores, nuestro consumo de alimentos no sería visto como el problema: parece estar por debajo de las ingestas recomendadas y la caída. Por lo tanto, los diseñadores de políticas pueden verse tentados a buscar en otra parte, tal vez para aumentar la actividad física. Mostramos que esta no es la forma más efectiva de prevenir la obesidad, dado que se requiere mucho más esfuerzo para quemar calorías que consumirlas.

Entonces, ¿cuál es el punto final? Para las estadísticas [VIDEO], debemos invertir en opciones de medición más precisas ; existen, pero pueden ser costosas. Para la política, debemos enfocarnos en las opciones que facilitan a las personas comer menos calorías. Si las personas no saben cuánto están comiendo, puede ser muy difícil para las personas seguir una dieta. En cambio, deberíamos buscar nuevas formas de incentivar y lograr la reformulación [VIDEO]de alimentos. Si esto funciona, entonces la gente no debería tratar de comer menos, es solo que lo que comen no tendría el mismo impacto en sus cinturas. Y no importará tanto si no pueden recordar si fue un panecillo o un croissant ayer por la mañana.

• Michael Hallsworth es director de salud e impuestos en la empresa de propósito social, Behavioral Insights Team #Reino Unido #adelgazar