El trabajo principal del gobierno federal es proporcionar una defensa común, pero hoy solo el 15% del presupuesto se dedica a esa tarea. Mientras que nuestro personal militar siempre intentará hacer lo que se le pida, años de financiación inadecuada e impredecible han cobrado un precio real.

Equipos viejos y gastados

Gran parte de sus equipos está viejo y gastado, y con demasiada frecuencia no han recibido la capacitación que necesitan para hacer lo que el país les pide. En 2017, alrededor de cuatro veces más miembros del servicio perdieron la vida en el entrenamiento y las operaciones de rutina que en acciones hostiles.

El secretario de Defensa James Mattis declaró recientemente que "nuestra ventaja competitiva se ha erosionado en todos los ámbitos de la guerra: aire, tierra, mar, espacio y cibernética". Otros han puesto nuestra posición en comparación con los estados rivales, como Rusia y China, en mucho más condiciones.

No cabe duda de que esta erosión de la fuerza militar [VIDEO] estadounidense ha alentado a una variedad de adversarios a ser más agresivos y que el mundo se ha vuelto más peligroso como resultado.

El acuerdo presupuestario aprobado recientemente por el Congreso y firmado como ley comienza a revertir este declive. Al mismo tiempo, la asignación de recursos suficientes conlleva una responsabilidad adicional, tanto para el Congreso como para el Departamento de Defensa. Si bien el financiamiento adicional nos permitirá comenzar a reparar nuestros aviones, barcos y equipos, también debemos continuar impulsando las reformas importantes que se necesitan dentro del Departamento y otras agencias para estar a la vanguardia de las tecnologías que cambian rápidamente y una amplia gama de futuro actual y anticipado amenazas Además, la primera auditoría completa del Departamento tendrá lugar este año, lo que ayudará a descubrir áreas de mejora financiera.

En los últimos tres años, el Congreso ha promulgado reformas significativas con un fuerte apoyo bipartidista. Hemos modernizado los beneficios militares, reorganizado gran parte de la burocracia de Defensa y reformado la forma en que el Pentágono compra bienes y servicios. Todo esto se hizo con el objetivo de hacer que el Pentágono, y especialmente el sistema de adquisición, sea más ágil. Como resultado, cualquier persona que ingrese al servicio militar hoy será testigo de estas reformas, a lo largo de su carrera, le ahorrará al contribuyente miles de millones. Tenemos más trabajo por hacer, y los altos funcionarios del Departamento parecen dispuestos a trabajar con el Congreso para alcanzar este importante objetivo.

Oposición a la restauración de los presupuestos militares

Aún así, algunos se han opuesto a la restauración de los presupuestos militares al tratar de revivir el viejo debate "armas versus mantequilla". De hecho, la prosperidad económica estadounidense y nuestra seguridad nacional se parecen más a la gallina y al huevo; no podemos tener uno sin el otro.

Necesitamos una Economía fuerte y dinámica para producir los ingresos fiscales para financiar a nuestros militares. También necesitamos crecimiento económico e innovación para garantizar que nuestra tecnología militar se mantenga por delante de las economías autoritarias y dirigidas como la de China [VIDEO], que puede forzar un esfuerzo de toda la nación en contra de nosotros.

Pero un ejército fuerte también es un prerrequisito esencial para una economía saludable y para nuestra calidad de vida. Desde la Segunda Guerra Mundial, el orden internacional basado en reglas creado y mantenido por los Estados Unidos ha beneficiado a pueblos de todo el mundo y nada más que a los estadounidenses aquí en casa. Estamos viviendo más tiempo con un nivel de vida material más alto que nunca.

Cuando hablamos de la necesidad de un ejército fuerte, no es solo para proteger a nuestra gente y aliados de los ataques de misiles y ataques terroristas de Corea del Norte. También es para garantizar la libertad de navegación en el mar y en el aire y para asegurar que existan reglas internacionales justas y exigibles que den a las empresas estadounidenses y los trabajadores estadounidenses una oportunidad justa de competir.

Permitir que nuestra fuerza militar siga disminuyendo agrega combustible a la narrativa de China de que Estados Unidos es una nación en declive, de modo que las naciones asiáticas harían mejor en alistarse en el orden económico y militar alternativo de China. Si China establece las reglas para gran parte de la economía mundial, Estados Unidos sentirá las consecuencias en nuestros bolsillos así como en nuestra seguridad.

Un ejército carente de recursos, entrenamiento y equipamiento no podrá proteger el país física o económicamente por mucho tiempo. Es por eso que el Congreso se unió este mes y terminó la era de pedirle a nuestras tropas que hicieran demasiado con muy poco. Para aprovechar al máximo esa inversión, ahora debemos aplicar el mismo esfuerzo a las reformas impulsadas por la agilidad.

Los valientes hombres y mujeres en el servicio militar sirven a la nación incondicionalmente, y nuestro apoyo también debería ser incondicional. Merecen la mejor capacitación, equipamiento y apoyo que nuestra nación puede brindar. Al proporcionar ese tipo de apoyo para ellos, también estamos ayudando a garantizar que los futuros estadounidenses hereden un país de crecimiento y oportunidad.