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Tristemente, las muertes por disparos de 17 estudiantes y adultos en una #Escuela secundaria de Florida la semana pasada han empujado la violencia armada y los problemas de salud mental a los titulares y a las conversaciones en torno a nuestras mesas familiares. Nuestros legisladores, nuestras comunidades locales y nuestras familias se han visto afectados de alguna manera por esta trágica pérdida de vidas.

Está claro que hay muchas facetas de la violencia que asola nuestra sociedad. Uno de ellos es indudablemente el tratamiento de la salud mental y la enfermedad mental.

Se estima que 1 de cada 5 adultos padece una enfermedad mental

y casi el 60 por ciento de estas personas no han recibido tratamiento en el último año.

En una escuela secundaria, muchos adolescentes podrían estar luchando con problemas de salud mental sin abordar, ya que 1 de cada 5 jóvenes de entre 13 y 18 años tiene una condición de salud mental .

La atención de la salud mental es un tema profundamente personal para muchas de las mujeres con las que me encontré mientras viajaban por todo el país con miembros clave del Congreso en la gira Women2Women Conversations Tour . Durante estas paradas, hablamos con mujeres interesadas, comprometidas y comprometidas con la mejora de sus comunidades.

En 2014, desde California hasta Pennsylvania, hablamos con cientos de mujeres sobre una amplia gama de temas, muchos de los cuales esperábamos oír. Pero el único tema que se discutió extensamente durante cada parada fue la salud mental. Esto no debería haber sido una sorpresa para ninguno de nosotros: millones de nosotros conocemos a familiares, amigos o seres queridos que han tenido problemas de salud mental o que han tenido una crisis de salud mental que afecta sus vidas.

Durante estas discusiones, aprendimos que la escasez de proveedores calificados y de camas psiquiátricas, junto con la necesidad de que las aseguradoras trataran las enfermedades mentales de la misma manera que las enfermedades físicas, estaban en la parte superior de la lista de preocupaciones de todos. Estaba claro que el sistema necesitaba una reforma. Había una crisis que enfrentaban estas comunidades y era hora de que el Congreso actuara.

Es por eso que en 2016, con la ayuda de importantes líderes republicanos de Main Streetcomo el entonces Presidente del Comité de Energía y Comercio del Congreso Fred Upton de Michigan, el Congreso aprobó la Ley de Cura del Siglo XXI .

Además de los fondos récord para la investigación médica y los programas de tratamiento para la adicción a los opiáceos, la Ley Cures incluyó la parte más importante de la legislación de salud mental que se promulgará desde que el presidente John F. Kennedy estuvo en la Casa Blanca [VIDEO].

En esta legislación histórica se incluyen reformas que hacen que los servicios de salud mental sean más asequibles para más familias y brinden nuevos fondos para programas de investigación para desarrollar las mejores prácticas en el tratamiento de la salud mental.

La ley también incluye subsidios federales clave para aumentar el número de proveedores de servicios de salud mental en todo el país y aumenta drásticamente los fondos para los programas de prevención del suicidio.

Para millones de familias y proveedores de atención en todo el país, la aprobación de estas reformas fue una señal de que Washington no solo estaba escuchando, sino también brindando resultados para quienes más los necesitaban. Pero nuestro trabajo está lejos de terminar.

Hace menos de un mes, encargamos una encuesta a 800 votantes registrados en ocho distritos suburbanos clave de costa a costa. Más de la mitad de los encuestados dijeron que estaban "extremadamente preocupados" o "muy preocupados" por el acceso a los servicios de salud mental, una clara señal de que aún queda mucho por hacer para conectar a los necesitados con cuidado.

Parte de esta preocupación y preocupación se puede remontar a la falta de profesionales de salud mental calificados disponibles para muchas familias en crisis. La continuación de los programas de subvenciones en la Ley de Curas es un comienzo, pero nuestro país aún enfrenta una importante escasez de mano de obra en esta área.

De hecho, hay 9,000 psiquiatras de niños y adolescentes en los Estados Unidos [VIDEO], pero la necesidad actual es de más de 30,000. Este déficit afecta a los niños que necesitan este cuidado.

Según un informe del Washington Post , se estima que solo hay un psiquiatra por cada 1,807 niños que necesitan servicios de salud mental en este país. Más de la mitad de los condados de todo el país no tienen un psiquiatra, psicólogo o trabajador social en ejercicio. Estos números son asombrosos e inaceptables.

Además de aumentar el número de profesionales de salud mental calificados para ayudar a los estudiantes, padres, familias y personas que luchan contra la adicción o la falta de vivienda, también podemos ayudar a quienes luchan apoyando y financiando programas de Tratamiento Comunitario asertivo (ACT).

Alex Azar, secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., Expresó su apoyo enfático al financiamiento de ACT en un testimonio reciente . ACT construye una red de personal, servicios y planes de tratamiento para atender a las personas que lo necesitan.

Autorizado según la Ley de Curaciones, este programa es uno de los modelos de atención más exitosos para las personas con enfermedades mentales graves, brindando atención directa las 24 horas para aquellos que son propensos a la hospitalización frecuente o la falta de vivienda. Aquellos entrenados en ACT se especializan en psiquiatría, trabajo social, enfermería, tratamiento de abuso de sustancias y rehabilitación vocacional.

Tenemos que continuar el toque de tambor en Washington. Millones de familias, seres queridos y compañeros esperan cambios, y se lo merecen. La aprobación de Cures en 2016 fue un hito en la creación de más de 50 años. No deberíamos dejar pasar otro medio siglo sin más acciones para ayudar a quienes más lo necesitan. #Estados Unidos #Familia