Un impuesto especial del NHS es una mala idea. El concepto presentado hoy por un grupo de profesionales de la salud es ingenuo. Primero, no sucederá y, por lo tanto, es una distracción para obtener más dinero para la salud. En segundo lugar, si se introdujera, cada buena causa querría su propio impuesto: vivienda, escuelas, cuotas estudiantiles y el ejército. El Tesoro simplemente reduciría el gasto existente en ellos. No es de extrañar que 10 figuras destacadas del NHS , la práctica general y la enfermería, en un panel creado por los Demócratas Liberales, deseen más por su servicio.

Las personas dentro y fuera del hospital

Este invierno ha visto la mayor epidemia de gripe en una década presionar intensamente a los hospitales.

Como de costumbre, esto ha llevado a que se pospongan las operaciones críticas por falta de camas: el gran punto de presión del NHS es mover a las personas dentro y fuera del hospital. Esto no prueba la falta de dinero, sino que refleja un desglose en la coordinación entre los médicos generales, los hospitales y la Cenicienta del servicio de salud, la atención comunitaria del consejo local.

Los recursos masivos fueron propinados en el NHS por Tony Blair y Gordon Brown. Los principales beneficiarios fueron los salarios médicos, las ganancias de las compañías farmacéuticas y los contratistas de iniciativas de financiación privada. Después de 2010, la austeridad de la coalición recortó la atención comunitaria hasta en un tercio, inundando las cirugías y obstruyendo los hospitales. El dinero se vertió en el NHS, pero se retiró de la atención domiciliaria, los centros de día y otros servicios auxiliares de los que dependen la maternidad y un gran número de personas mayores.

Un impuesto especial para el NHS y la asistencia social en Inglaterra no curará esto, y un impuesto municipal especial para el cuidado de la comunidad dará lugar a aullidos sobre las loterías de códigos postales.

El estado de bienestar se fundó en un impuesto llamado seguro nacional. Inicialmente se cerró, pero pronto se fusionó con los impuestos generales. Se suponía que los impuestos a los automóviles iban a la construcción de carreteras. Se prometió que la lotería no reemplazaría el gasto normal en las artes y el deporte. Todo fue basura. Una sobretasa de salud sobre los ingresos simplemente permitiría al Departamento del Tesoro recortar o congelar el gasto existente.

La demanda del NHS

Fue una buena idea para los Lib Dems armar una investigación de 10 personas en el NHS, una mala para establecer un lobby para el antiguo régimen del NHS. Ninguna profesión sugerirá una reforma radical de sí mismo, y menos de todos los médicos. Las mejores ideas serían que una comisión real bipartidista vea dónde se desperdicia el dinero del NHS, ya sea en medicamentos, agencias y PFI, o en barreras profesionales arcaicas entre médicos de cabecera, consultores, enfermeras, farmacéuticos [VIDEO]y trabajadores de atención.

Todos sabemos que la demanda del NHS está aumentando, y la Comisión de Calidad del Cuidado predice una "fuerte disminución" en el servicio futuro. La mayoría de los sistemas en el extranjero, muchos de los cuales ahora superan al NHS [VIDEO], se basan en la fijación de precios selectivos o el "empujón" de las reclamaciones o los seguros.

Las raciones británicas del NHS por congestión, demora y mala publicidad. Puede ser que los contribuyentes sigan pagando más por ello, pero no debería haber impuestos sin una reforma.

• Simon Jenkins es columnista de The Guardian