El Partido Laborista ahora apoya que Gran Bretaña permanezca en una unión aduanera después del Brexit. Esa es también la opinión de al menos 10 diputados conservadores, como Anna Soubry y Nicky Morgan, que han puesto una enmienda a este efecto en los Comunes. Por lo tanto, el gobierno de Theresa May enfrenta un peligro real de ser derrotado en este tema por una coalición entre partidos. Es fácil ver por qué la membresía continua a una unión aduanera parece tan atractiva. Parecería permitir un comercio sin fricciones sin comprometer a Gran Bretaña a la libre circulación, los pagos presupuestarios a la Unión Europea o la supervisión del Tribunal de Justicia Europeo (TJCE), y sin fronteras duras en Irlanda del Norte.

Turquía eventualmente podría unirse a la UE

El único país importante fuera de la UE con el que tiene un acuerdo aduanero es Turquía . Esto fue propuesto cuando se creía que Turquía eventualmente podría unirse a la UE. No está claro si esto estaría disponible para un país que había decidido abandonar [VIDEO]Europa. Pero incluso si lo fuera, el acuerdo es altamente desfavorable [VIDEO]para Turquía, y lo sería aún más para Gran Bretaña.

La idea de una unión aduanera es intrínseca a que los bienes no pueden entrar en ella sin pagar el arancel externo común acordado. Por lo tanto, solo la comisión europea, y no los países individuales, puede negociar acuerdos comerciales con terceros países. Por lo tanto, Gran Bretaña no podría negociar acuerdos comerciales independientes con terceros países que impliquen la reducción de aranceles.

Eso eliminaría una de las principales ventajas del Brexit: la oportunidad de asegurar precios más bajos para los consumidores mediante la importación de productos libres de aranceles desde fuera de la UE.

Además, cuando la UE negocie un acuerdo comercial con terceros países, el acuerdo abriría los mercados británicos a estos países; pero no abriría sus mercados a Gran Bretaña, ya que Gran Bretaña no sería miembro de la UE. Los turcos estaban preocupados de que, si las negociaciones entre EE. UU. Y la UE sobre la propuesta Asociación Transatlántica de Comercio e Inversión resultaran exitosas, los productos estadounidenses podrían ingresar a Turquía libres de aranceles, pero los productos turcos aún enfrentarían barreras arancelarias estadounidenses en Estados Unidos.

Una unión aduanera Gran Bretaña tendría que concluir acuerdos comerciales separados con terceros países para asegurar los beneficios del acuerdo de la UE. Pero habría pocos incentivos para que terceros países concluyan tales acuerdos, ya que sus productos ya podrían entrar libremente en Gran Bretaña.

Estaríamos, como dijo Barack Obama en otro contexto, al final de la cola.

Si bien es cierto que la pertenencia a una unión aduanera fuera de la UE liberaría a Gran Bretaña de la jurisdicción del TJCE, tendría que haber algún tipo de organismo capaz de arbitrar las disputas entre Gran Bretaña y la UE. Ese cuerpo podría ser el tribunal de la Asociación Europea de Libre Comercio (Efta), o podría ser un organismo no judicial. Pero cualquiera que fuera, en la práctica tendría que seguir ampliamente las decisiones del TJCE, como lo hace el tribunal Efta. No puede haber diferentes conjuntos de normas o reglamentos entre los diferentes miembros de una unión aduanera, ya que eso permitiría que un país subvierte la tarifa común.

El Reino Unido conserva la completa libertad

La verdad es que no existe un Brexit "suave" sin hacer de Gran Bretaña un estado cliente de la UE. Desde ese punto de vista, May estuvo en lo correcto al declarar que Brexit significa Brexit . La verdadera opción que enfrenta Gran Bretaña es dura: entre un Brexit "duro" y permanecer en la Unión Europea .

Un Brexit difícil, en el que el Reino Unido conserva la completa libertad para divergir tanto como quiera de la UE, solo funcionaría si siguiéramos el ejemplo de Nueva Zelanda y buscáramos convertirnos en un centro global mediante la adopción de una política de libre mercado la desregulación radical, los recortes drásticos en los impuestos personales y de las empresas, el abandono de los subsidios agrícolas y la eliminación unilateral de los aranceles. Sin embargo, es difícil creer que el público británico esté preparado para una dosis tan drástica de thatcherismo renovado.

Pero la elección debe hacerla la gente y no el parlamento. Y a su debido tiempo, no solo los que quedan, sino también el gobierno, profundamente divididos, como el país, sobre el tema, se darán cuenta de que les conviene convocar un segundo referéndum.

• Vernon Bogdanor es profesor de gobierno en King's College London