¿Por qué los estudiantes que protestan de Marjory Stoneman Douglas High School capturaron la imaginación de Estados Unidos?

Porque fueron testigos de la peor tragedia imaginable, de cerca y personal. Porque son expertos en el uso de las redes sociales. Porque son articulados, apasionados y profundamente dedicados a cambiar las regulaciones de armas porosas de Estados Unidos [VIDEO], que permitieron a un atribulado joven de 19 años comprar un AR-15 y asesinar a 17 de sus compañeros de clase y maestros.

Razones más citadas

Esas son las razones más comúnmente citadas, y todas son correctas. Pero también hay otro, que no hemos escuchado tanto.

Y dice mucho sobre la forma en que pensamos acerca de la violencia armada en los Estados Unidos.

Los estudiantes de Marjory Stoneman Douglas son en su mayoría blancos.

Los blancos representan el 60% de la población de la escuela, mientras que el 20% son hispanos. Solo el 11.5% de los estudiantes se identifican como afroamericanos.

Como era de esperar, dado el maquillaje, la mayoría de las víctimas de la masacre del 14 de febrero eran blancas. Y también lo fueron la mayoría de los estudiantes que organizaron protestas fuera de la escuela y luego subieron a los autobuses para el viaje de ocho horas a Tallahassee, donde presionaron a los legisladores estatales para el control de armas y ganaron los corazones de los televidentes de todo el país.

Mi propio corazón se aflige por los estudiantes asesinados y también por los valientes supervivientes, que merecen todos los elogios que han recibido.

Y espero que tengan éxito en cambiar nuestro enfoque a las #armas de fuego, que han traído horrores incalculables a las familias y comunidades de Estados Unidos.

Pero también me entristece que se requiriera la mayoría de las muertes blancas para centrar nuestra atención en la profundidad del problema. La mayoría de las víctimas de la violencia con armas de fuego no mueren en los tiroteos escolares, que siguen siendo extremadamente raros. Ellos mueren en nuestras calles y en nuestros hogares, todos los días. Y son desproporcionadamente negros, no blancos.

De acuerdo con el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades, los negros en las 25 ciudades más grandes de Estados Unidos tienen ocho veces más probabilidades de ser asesinados por armas de fuego que los blancos. Y entre los adolescentes, un estudio de 2015 en la revista Pediatrics mostró que los hombres negros tienen 10 veces más probabilidades de ser asesinados a tiros en un homicidio que sus homólogos blancos.

Las armas matan a estadounidenses cada año

En general, las armas matan a más de 36,000 estadounidenses cada año.

Pero según un estudio de Brookings Institution 2015, el 77% de las muertes por armas blancas son por suicidio y solo el 19% por homicidio. Entre los negros, es casi exactamente lo contrario: solo el 14% de las muertes por armas de fuego [VIDEO] son suicidios, mientras que un asombroso 82% son homicidios. Así que los homicidios con armas no se han registrado como una crisis real para la mayoría de los estadounidenses blancos, porque muchas de las víctimas no se han visto como ellos.

Los sobrevivientes de Florida lo hacen. Es cierto que Latina Emma González ha sido una parte recurrente de las entrevistas con los estudiantes de Stoneman Douglas. Pero los manifestantes vistos en televisión e internet han sido principalmente blancos, al igual que su escuela. y seguramente eso ayuda a explicar por qué no podemos mantener nuestros ojos fuera de ellos, después de mirar lejos del flagelo de la pistola durante tanto tiempo. En los Estados Unidos, los problemas sociales a menudo no reciben atención seria hasta que se percibe que afligen a las personas blancas.

Considere la adicción a las drogas, que a menudo fue estigmatizada, o ignorada, siempre que se la considere una cuestión "minoritaria". Pero todo eso cambió en la última década, cuando el 90% de las personas que probaron heroína por primera vez eran blancas. El uso aumentó especialmente en las áreas suburbanas y rurales, que también fueron testigos de un fuerte aumento en la adicción a los opiáceos recetados.

¿Deberíamos sorprendernos de que los políticos de ambos partidos comenzaran a exigir más fondos para servicios e instalaciones de tratamiento? El cambio fue especialmente agudo entre los republicanos, cuyas políticas de drogas anteriores habían hecho hincapié en sanciones más duras para los usuarios y los distribuidores. Pero en el último ciclo electoral, tres candidatos presidenciales, Jeb Bush, Carly Fiorina y Ted Cruz, hablaron públicamente sobre las luchas de sus propios familiares con la adicción. Y todos en la tribuna republicana se alinearon detrás del tratamiento, no solo la interdicción.

Más recientemente, el presidente Trump declaró la crisis de opiáceos como una emergencia de salud pública. No llegó a llamarlo una emergencia nacional, lo que habría requerido la asignación de nuevos fondos federales para abordarlo. Pero su retórica enfatizó la naturaleza generalizada del abuso de drogas, que ya no está asociado con minorías raciales.

"Ninguna parte de nuestra sociedad, ni jóvenes ni viejos, ricos o pobres, urbanos o rurales, se ha librado de esta plaga", declaró Trump.

Él estaba en lo correcto. Y ahora, a raíz de la carnicería de Florida, estamos empezando a admitir que lo mismo ocurre con las armas de fuego. Durante el fin de semana, los líderes republicanos reunidos en la Asociación de Gobernadores Nacionales indicaron una nueva voluntad de considerar una serie de restricciones sobre armas de fuego, incluyendo prohibiciones de ventas a personas menores de 21 años. "Madres llorando blancas" podrían no ser "calificaciones de oro", como Nacional La portavoz de la Asociación de Rifles, Dana Loesch, afirmó en un ataque la semana pasada sobre la cobertura de los medios de la masacre. Pero las personas blancas afligidas seguramente pueden mover a los legisladores de maneras que otros estadounidenses no pueden.

Me alegro de que Estados Unidos finalmente esté comenzando a emerger de su largo letargo nacional sobre la amenaza real de las armas de fuego, para toda nuestra sociedad. Estoy triste de que necesitáramos #víctimas blancas para despertarnos.