En Brisbane en una entrevista radial descarada le pide al Príncipe Charles si él realmente llevar un asiento de retrete personal en sus viajes, y las respuestas príncipe, “Oh, no creo toda esa basura.” En otras partes de la capital de Queensland , India gana oro en el levantamiento de pesas femenino y pierde ante Camerún en el baloncesto masculino. En Buckingham Palace, se elabora un menú para un banquete al que asistirán 53 jefes de estado o sus representantes. En Whitehall, el Departamento de Comercio Internacional reflexiona sobre los efectos sobre la agricultura [VIDEO]británica de las importaciones de carne tratada con hormonas de Australia , que es una consecuencia probable del primer acuerdo comercial post-Brexit del Reino Unido.

La Commonwealth es responsable de estas cosas

De una forma u otra, la Commonwealth es responsable de todas estas cosas: para los Juegos de la Commonwealth, que exigen la presencia del heredero al trono en Australia; para la reunión de jefes de gobierno de la Commonwealth (Chogm), el cónclave número 25 desde 1971, que tiene lugar en Londres (y en el Castillo de Windsor) del 16 al 20 de abril; y, simplemente por su tenaz e improbable persistencia como agrupación internacional, por permitir la ilusión británica de que los viejos patrones imperiales de comercio pueden reemplazar los acuerdos actuales con la UE. (Ingrese la carne de vaca tratada con hormonas).

No es que la Comunidad alentara esta idea: casi todas las repúblicas de la Commonwealth y el "reino" querían que el Reino Unido permaneciera dentro de la UE. Y no es que los europhobes siempre hayan valorado a la Commonwealth. Como nuestro actual secretario de Relaciones Exteriores escribió en 2002 , "se dice que la Reina ha llegado a amar a la Comunidad, en parte porque le proporciona multitudes alegres de pancartas que agitan banderas".

La Commonwealth que algunos defensores del Brexit tenían en mente era quizás un poco más blanco - tomando la definición de Commonwealth todo el camino de regreso a la época en que significaba los dominios de colonos del Imperio británico : Australia, Nueva Zelanda, Canadá, Terranova y Sudáfrica, que eran estados soberanos, no colonias, y estaban limitados solo por su lealtad a la corona

Los juramentos leales

La independencia india obligó a Gran Bretaña a ser más flexible sobre quién podría ser incluido. Como India sería una república, los juramentos leales estaban fuera de discusión. Pero Gran Bretaña estaba dispuesta a mantener alguna forma de la antigua conexión "en la creencia errónea", según el historiador de la Commonwealth Philip Murphy, "de que el enorme ejército permanente de la India continuaría respaldando el estatus de gran potencia británica". También hubo otras razones.

Sentimiento histórico, miedo a la ambición estadounidense, la necesidad de proteger los mercados británicos: juntos llevaron a Gran Bretaña a proponer un compromiso.

Todo lo que se requeriría es que India reconozca al rey como el jefe de la Commonwealth, "como el símbolo de la asociación libre de sus estados miembros independientes", en lugar de prometerle lealtad. Aún así, la oferta aún voló frente a la retirada total que habían prometido los líderes del movimiento independentista. Pero el primer ministro de India, Jawaharlal Nehru, finalmente lo aceptó, al darse cuenta, dijo, que la membresía de la Commonwealth significaba "independencia más, no independencia menos".

Otros países sintieron lo mismo. En su próximo libro, La nueva ropa del imperio: el mito de la Commonwealth, Murphy argumenta que Gran Bretaña no ideó el crecimiento de la Commonwealth moderna como parte de una gran estrategia geopolítica. Las colonias recién independizadas querían pertenecer, sobre todo porque sus líderes anticoloniales todavía sentían un fuerte sentido de apego cultural hacia Gran Bretaña y las instituciones británicas -principalmente universidades- que les habían puesto en contacto con contemporáneos de otras partes del mundo.

Cualquier pensamiento de que la Commonwealth pudiera perpetuar exitosamente el imperio se desvaneció con la humillación de Suez en 1956, cuando Nehru e India se alinearon con Gamal Abdel Nasser y Egipto por el asalto anglofrancés. Los lazos con Londres comenzaron a debilitarse. Los nombres han cambiado para reflejar diferentes realidades. Fundado en 1930, los Juegos Imperio Británico se convirtieron en el Imperio Británico y los Juegos de la Commonwealth en 1954, los Juegos de la Commonwealth británica en 1970, y finalmente los Juegos de la Commonwealth en 1978.

Los países de la Mancomunidad se extienden

En papel, los hechos siguen siendo convincentes. Los países de la Mancomunidad se extienden a través de una quinta parte de la superficie terrestre del mundo, contienen casi un tercio de la población mundial y producen alrededor del 15% de la riqueza mundial (dependiendo de la medida utilizada). Pero, ¿cuánto afecta la Commonwealth a las vidas de las personas que están detrás de estas estadísticas? Casi nada. La organización se define a sí misma como una "comunidad diversa de 53 naciones que trabajan juntas para promover la prosperidad, la democracia y la paz". Los políticos amistosos lo llaman una tienda que habla útil. Muchas personas en sus países constituyentes nunca han oído hablar de él, o conocen el nombre solo por los juegos. Tanto su longevidad como su aparente importancia deben mucho al entusiasmo de la Reina y al afecto internacional hacia ella.

Hasta el período previo al Brexit, la noción de que la Commonwealth ofrecía la salvación económica del Reino Unido hubiera sido cómica. En 2010, se dejó al manifiesto de Ukip prometer un Área de Libre Comercio de la Mancomunidad, que representaría "más del 20% de todo el comercio e inversión internacional" y permitiría que Gran Bretaña floreciera fuera de la UE. El líder de Ukip, Nigel Farage, luego describió el manifiesto como "tonto" ; sin embargo, el manifiesto de Tory para las próximas elecciones generales, en 2015 , se comprometió a "fortalecer aún más nuestros lazos con nuestros aliados cercanos de la Commonwealth, Australia, Canadá y Nueva Zelanda". Y para cuando llegó el referéndum, varios egresados ​​prominentes, incluidos Boris Johnson y el eurodiputado conservador Daniel Hannan, se alegraron de poder decir lo siguiente.El Reino Unido había "traicionado" a la Commonwealth cuando se unió a la CEE en 1973. Era el momento, como lo decía un titular del Daily Telegraph, de " abrazar la Commonwealth ".

Y la Commonwealth en sí no había estado inactiva. En un deseo de ser más obviamente útil, particularmente en el Reino Unido, su mayor respaldo, comenzó a venderse como un activo comercial, presumiendo en su sitio web de los sistemas legales comunes y el lenguaje que condujo a una ventaja de la Commonwealth donde el comercio y la inversión los flujos aumentaron hasta en un 20% y el costo de hacer negocios podría reducirse casi de la misma manera. Según Murphy, la atmósfera en Londres se politizó aún más cuando la Royal Commonwealth Society, fundada en 1868 como una institución literaria y científica, se fusionó en 2015 con Commonwealth Exchange, un equipo mucho más duro dirigido por un conservador euroescéptico, Tim Hewish , que se convirtió en el director de investigación de políticas de la sociedad.

Pero para el Brexiteer, la Commonwealth ofreció más que la perspectiva de un mayor comercio (desde una base muy baja: Australia toma el 1,6% de las exportaciones del Reino Unido y el Commonwealth en su conjunto el 9,5% ). Antes del referéndum, también se habló de una fuente alternativa de inmigrantes y de inmigrantes de mejor calidad, del tipo que podíamos elegir. La pregunta es, ¿de qué parte en particular?

En 2013, Johnson, entonces alcalde de Londres, propuso una "zona de movilidad laboral libre bilateral"entre el Reino Unido y Australia, escribiendo en el Telegraph que "los británicos estamos más profundamente conectados con los australianos, cultural y emocionalmente que con cualquier otro país en la tierra". Hewish tomó la idea y publicó un documento para Commonwealth Exchange que lo extendió a Canadá y Nueva Zelanda. Sin embargo, no hubo una propuesta para incluir a los países del sur de Asia, África o el Caribe, que tantos británicos, si no más, están tan profundamente conectados, cultural y emocionalmente, como otros lo están con Australia.El tema de la reunión de jefes de gobierno de la Commonwealth de este mes es "Hacia un futuro [VIDEO]común". El host corre el riesgo de convertirse en el invitado más impopular.