Uno de los dos principales sospechosos del asesinato de una camarera filipina cuyo cuerpo fue encontrado en un congelador en Kuwait este mes fue arrestado, dijeron el viernes (23 de febrero) las autoridades filipinas. El asesinato de Joanna Demafelis llevó al presidente filipino, Rodrigo Duterte, a imponer una prohibición de salida para los filipinos que planean trabajar en Kuwait, lo que desató una disputa diplomática entre las dos naciones. Duterte prometió llevar justicia a la familia de Demafelis, arremetiendo contra el estado del Golfo y alegando que los empleadores árabes violan rutinariamente a las trabajadoras filipinas, las obligan a trabajar 21 horas al día y les dan de comer.

El departamento de asuntos exteriores de Filipinas [VIDEO] dijo que Kuwait informó a Manila el jueves que el nacional libanés Nader Essam Assaf estaba bajo custodia en Líbano por el asesinato de Demafelis. El cadáver de la filipina de 29 años, que presuntamente mostraba indicios de tortura, fue encontrado dentro de un congelador en la unidad de apartamentos abandonados del sospechoso arrestado y su esposa siria, que sigue huyendo.

"El presidente (Duterte) recibe con satisfacción la noticia de que Nader Essam Assaf está ahora en manos de las autoridades en el Líbano", dijo en un comunicado el secretario de Relaciones Exteriores de Filipinas, Alan Cayetano."El arresto de Assaf es un primer paso crítico en nuestra búsqueda de justicia para Joanna y agradecemos a nuestros amigos en Kuwait y Líbano por su ayuda". Assaf y su esposa han sido objeto de una persecución de la Interpol desde que el cuerpo de Demafelis fue encontrado más de un año después de que su familia informara que había desaparecido, dijo la declaración.

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Sigue en pie la prohibición

Las autoridades dicen que unos 252,000 filipinos trabajan en Kuwait, muchos como empleadas domésticas [VIDEO]. Se encuentran entre más de dos millones de ciudadanos filipinos empleados en la región, cuyas remesas son un salvavidas para la economía de la nación del sudeste asiático.

Alrededor de 10 millones de filipinos trabajan en el extranjero y su tratamiento en el extranjero suele ser un problema político en el hogar. Duterte envió esta semana un equipo de funcionarios laborales a Kuwait para buscar una mayor protección para los trabajadores migrantes. El presidente ha dicho que está considerando expandir la prohibición de despliegue a otros países si se descubre que los filipinos sufren abusos allí.