El estado de emergencia otorga a los funcionarios de seguridad poderes adicionales para arrestar a los sospechosos, según los informes. El gobierno ya suspendió el parlamento y ordenó al ejército resistir cualquier intento del Tribunal Supremo de enjuiciar al presidente Abdulla Yameen. La corte había ordenado la reincorporación de 12 parlamentarios, lo que vería restablecer a la mayoría opositora.

En una decisión histórica, también dictaminó que el juicio del ex presidente Mohamed Nasheed era inconstitucional. Tras la decisión del Tribunal Supremo el viernes, el gobierno despidió al comisionado de policía que se había comprometido a hacer cumplir la sentencia del tribunal.

También ordenó la detención de dos diputados opositores que habían regresado a las Maldivas, y advirtió que cualquier orden judicial para arrestar al presidente por no cumplir con el fallo de la Corte Suprema sería ilegal.

La diputada opositora Eva Abdulla dijo en un comunicado que el estado de emergencia era "una movida desesperada" que mostraba que el gobierno había "perdido todo incluso la confianza del pueblo y las instituciones". El Sr. Nasheed, que se encuentra actualmente en Sri Lanka, fue el primer líder democráticamente elegido de la isla. Maldivas ha visto disturbios políticos desde que fue declarado culpable en 2015 bajo las leyes antiterroristas por ordenar el arresto de un juez.

Su condena y sentencia de 13 años fue condenada internacionalmente, y se le dio asilo político en el Reino Unido.

Maldivas declaró previamente un estado de emergencia en noviembre de 2015, luego de que el gobierno dijera que estaba investigando un plan para asesinar al Sr. Yameen.

Esa medida también se produjo dos días antes de una protesta planificada por la principal oposición del país, el Partido Democrático Maldivo (MDP)

La nación del Océano Índico ha sido independiente de Gran Bretaña durante 53 años. Fue gobernado durante décadas de manera autocrática por el entonces presidente Maumoon Abdul Gayhoom, pero se convirtió en una democracia multipartidista en 2008. Sin embargo, desde que el presidente Yameen asumió el poder en 2013 se ha enfrentado a preguntas sobre la libertad de expresión, la detención de opositores y la independencia de la judicatura. La nación se compone de 26 atolones de coral y 1.192 islas individuales, y es popular entre los extranjeros como un destino turístico de lujo.