MANILA, Filipinas - El ex presidente Benigno Aquino III arremetió contra el abogado de Volunteers Against Crime and Corruption (VACC), Ferdinand Topacio, por acusarlo de saqueo por las compras de vacunas contra el dengue por 3.500 millones de dólares del Gobierno.

Topacio, el jueves 14 de diciembre, instó al comité de la cinta azul del Senado a investigar a Aquino por saqueo, diciendo que los fondos para Dengvaxia fueron liberados luego de que Aquino se reuniera con funcionarios de Sanofi Pasteur. Para Aquino, el movimiento de Topacio de lanzar acusaciones sin pruebas es equivalente a difamación.

"Kilala natin lahat kung sino siya. Parang napansin 'nyo después de sinabi lahat ng charges, sinabi sa comité,' Imbestigahan 'nyo' to’. Parang 'di ba kung mag-aakusa ko, puede pruweba ako. Doon, mag-aakusa sila, pinapahanap kila Senador [Richard] Gordon en un comité de salud sobre kayo maghanap ng ebidensya namin.' Di kaya may mali do’n ‘Aquino le dijo a los periodistas después de la audiencia.

(Todos sabemos quién es él. Si lo notó después de haber declarado todos los cargos, le dijo al comité: "investigue eso". Si yo soy el acusador, debería tener pruebas. Allí, nos acusaron y le están pidiendo al senador Gordon y el comité de salud para encontrar evidencia para ellos. ¿No está mal?)

"Ngayon siyempre, gusto mo sabihin: 'Alam mo, sinisiraan mo reputasyon namin, puwede ka [kasuhan ng] calumnia,' di ka cubierto ng inmunidad parlamentaria, makabitaw ka gano'n na lang.... 'Es deber del acusador para probar la acusación ", agregó el ex presidente.

(Por supuesto, querría decir: "Sabes, estás arruinando nuestra reputación, puedes ser demandado por difamación, no estás cubierto por la inmunidad parlamentaria y, sin embargo, solo lanzas acusaciones así..." es deber del acusador probar la acusación).

Al preguntársele cuál podría ser el motivo de Topacio

Aquino dijo que preferiría no especular.

"Mahirap naman magsalita. 'Di ako katulad nila - mag-aakusa na walang pruweba", dijo Aquino. (Es difícil hablar. No soy como ellos; no hago acusaciones sin pruebas).

Durante la audiencia

Topacio alegó que Aquino conspiró con otros funcionarios en la adquisición de Dengvaxia.

"Para revelar los rastros de dinero, es necesario verificar las cuentas bancarias de las personas mencionadas", dijo Topacio.

El líder de la minoría del Senado, Franklin Drilon, un aliado de Aquino, cortó a Topacio y señaló que no es una persona de referencia y debería presentar sus cargos en el foro adecuado.

"La gente viene aquí como una persona de recursos, se te ocurren acusaciones de saqueo. No creo que sea apropiado", dijo Drilon.

Topacio respondió que no estaba haciendo acusaciones, solo que estaba haciendo "sugerencias" al panel.

Topacio era un ex abogado de la ex presidente Gloria Macapagal-Arroyo, quien estuvo detenida durante el mandato de Aquino.

El VACC, mientras tanto, es un partidario conocido del presidente Rodrigo Duterte. También presentó demandas contra la crítica más feroz de Duterte, la senadora Leila de Lima, otra aliada de Aquino.