MANILA, Filipinas - Las apelaciones de un año dan frutos para los trabajadores y empleados de la Oficina de Inmigración (BI).

Rodrigo Duderte

El presidente permitirá el uso de ingresos de tarifas de carril expreso para pagar los salarios y el pago de horas extras de los empleados de BI para 2018, hasta que el Congreso promulgue una nueva ley de inmigración que aborde sus problemas salariales.

"Permitiré que se establezca un fondo fiduciario a partir de los honorarios y cargos del carril expreso cobrados por el BI para el pago de salarios y horas extras a los empleados del BI", dijo Duterte [VIDEO] en su mensaje de veto enviado al Congreso cuando firmó la ley del presupuesto nacional 2018.

"Hasta que el Congreso haya promulgado una nueva Ley de Modernización de la Inmigración en 2018 que mejorará el sistema de compensación en la Oficina de Inmigración, permitiré el establecimiento de un fondo fiduciario", dijo.

La disposición especial que cubre el fondo para carriles expresos estará sujeta a las directrices que serán promulgadas por Aguirre, Diokno y la Comisión de Auditoría.

Práctica polémica

El BI tiene una práctica de décadas para compensar los bajos sueldos de sus funcionarios, como resultado de la ley de inmigración obsoleta de los años 40.

Sin embargo, el Presidente suspendió el uso de tarifas de carriles expresos para financiar los salarios y el pago de horas extras.

Esto afectó al personal de primera línea ya que muchos oficiales de inmigración (IO, por sus siglas en inglés) renunciaron o se ausentaron por tiempo indefinido, ya que su sueldo neto se redujo drásticamente. Sin el pago de horas extras y otros incentivos, un IO solo se lleva a casa P24, 000 por mes, algunos tan bajos como P16, 000 por mes.

Los empleados de BI buscaron restablecer el sistema. Sin embargo, el secretario de Presupuesto, Benjamin Diokno, no se rindió a las apelaciones de los líderes de BI, incluido el secretario de Justicia Vitaliano Aguirre II, y dijo que es un sistema corrupto que debe detenerse.

El presidente también dijo que se han creado puestos adicionales para que los empleados ya no necesiten hacer horas extras.

Pero ocupar puestos vacantes es una parte difícil para el BI. Diokno critica a la oficina por no contratar, mientras que los empleados dicen que necesitan sus provisiones de horas extras porque es la única forma en que ganarían más.

Se espera que todos estos temas se aborden una vez que el Congreso apruebe la Ley de Modernización de la Inmigración. Duterte está presionando a ambas cámaras del Congreso para que lo aprueben en 2018.

"Tomo nota especial de la difícil situación de nuestros empleados en la Oficina de Inmigración, que constituyen la primera línea de defensa para asegurar nuestras fronteras", dijo Duterte [VIDEO] en el mensaje de veto.