SANAA, Yemen - Un coronel de Yemen leales al ex presidente Ali Abdullah Saleh y dos rebeldes Houthi han muerto en Saná, en una escalada de violencia sin precedentes entre los aliados con el partido de Saleh advirtiendo que podría empujar a la capital en una guerra.

Una alianza antigubernamental entre Saleh y el líder rebelde Abdul Malik al-Huthi se derrumbó durante la semana pasada, y los dos se acusaron mutuamente de traición y puñaladas por la espalda.

Los testigos en Sanaa, controlados conjuntamente por Saleh y Huthi, dijeron que las fuerzas del ex presidente se habían extendido al sur de la capital, cerca de las oficinas presidenciales, que Saleh aún conserva a pesar de renunciar en 2012.

Dijeron que las fuerzas se habían desplegado en la plaza Sabaeen y el distrito de Hadda.

Representantes del Partido Popular General de Saleh dijo en un comunicado el domingo 27 de agosto que "permanecer en silencio sobre el incidente abriría la puerta a una lucha que sería difícil de contener".

El coronel Khaled al-Rida, el jefe adjunto de relaciones exteriores en el GPC, murió en los enfrentamientos entre los partidarios de Saleh y Abdul Malik al-Huthi el sábado 26 de agosto, según el comunicado.

Una fuente dentro del GPC dijo que los enfrentamientos estallaron en un puesto de control rebelde Huthi en Hadda, después de una disputa entre los combatientes que manejaban el puesto de control y los partidarios armados de Saleh que pasaban por allí.

La agencia de noticias Saba, dirigida por los rebeldes, dijo que dos miembros de los Comités Populares, una alianza tribal ampliamente dominada por los Huthis, también perdieron la vida.

Saleh y Huthi se unieron en 2014 en una alianza de choque que sacó al Gobierno internacionalmente reconocido de Sanaa y la provincia sureña de Adén.

Desde sus inicios, los analistas han visto la alianza como un movimiento táctico de ambas partes, con los rebeldes explotando el poder político de Saleh y el ex presidente beneficiándose de las armas de Huthi en el terreno.

Guerra de palabras

Pero la semana pasada, una guerra de palabras entre Saleh y Huthi estalló cuando Saleh sugirió que sus aliados eran meramente "una milicia", y los rebeldes lo llamaban "traidor" y "traidor" que "soportaría las consecuencias" de su insulto.

Los enfrentamientos más recientes han agregado leña al fuego, con el comunicado de GPC acusando a un "grupo que no conoce la moral ni los juramentos" de estar detrás de la muerte del coronel, una referencia poco velada a los Huthis.

Según los informes, los Huth sospechan que Saleh ha estado negociando con una coalición militar encabezada por Arabia Saudita que apoya al gobierno con sede en Aden.

Mientras tanto

Se dice que Saleh está disgustado con el nuevo poder de los Huthis en la capital, donde tienen varias oficinas clave.

La coalición liderada por Arabia Saudita entró en la guerra de Yemen en marzo de 2015, en apoyo del gobierno del presidente Abedrabbo Mansour Hadi contra los rebeldes respaldados por Irán y Saleh.

Desde entonces, la guerra ha llevado al país al borde de la hambruna y ha matado a más de 8.400 civiles, incluso en ataques aéreos de la coalición.

El domingo, el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, instó a las partes beligerantes en Yemen a permitir la entrada de ayuda humanitaria en el país, principalmente reabriendo el aeropuerto internacional en el puerto de Sanaa y Hodeida.

La coalición de apoyo al gobierno de Hadi impuso un bloqueo aéreo y marítimo a todo el territorio controlado por los rebeldes en marzo de 2015 y lo reforzó en agosto del año pasado, diciendo que era la única forma de detener el contrabando de armas.

Hodeida, un puerto en el Mar Rojo, es un punto de entrada clave para la ayuda también en territorio controlado por los rebeldes.

La coalición se adjudicó el sábado la responsabilidad de un ataque aéreo en la capital yemení que mató a 14 civiles el día anterior, lo que calificó como un "error técnico".

El viernes 25 de agosto, la oficina de Derechos Humanos de Naciones Unidas dijo que los ataques aéreos de la coalición habían matado a 42 civiles en Yemen la semana pasada, con varios niños entre los muertos.

El país también enfrenta un brote letal de cólera que se ha cobrado casi 2.000 vidas y afectó a más de medio millón de personas, desde fines de abril.