SANAA, Yemen - El ex presidente de Yemen, Ali Abdullah Saleh, fue abatido por rebeldes huthi el lunes 4 de diciembre, mientras huía de los intensos combates en Sanaa, luego del colapso de su alianza con los insurgentes respaldados por Irán.

Saleh, que gobernó con mano de hierro durante 3 décadas, había unido fuerzas con los rebeldes chiítas Huthi en 2014, cuando tomaron el control de gran parte del país de la Península Arábiga, incluida la capital, Sanaa.

Pero esa alianza se desenredó durante la última semana, con intensos combates en toda la capital, y Saleh fue muerto a tiros por combatientes Huthi, después de que huyó de la ciudad.

Más tarde, en televisión, el presidente Abedrabbo Mansour Hadi, líder del Gobierno internacionalmente reconocido, hizo un llamamiento a los yemeníes, para que se unan contra los Huthis.

"Unamos nuestras manos para terminar con el control de estas bandas criminales y abramos un nuevo capítulo para librar a nuestro amado Yemen de esta pesadilla", dijo Hadi desde Arabia Saudita, donde vive en el exilio.

Saleh se vio obligado a dimitir en 2012, después de que sus fuerzas emprendieran una sangrienta represión, contra las pacíficas protestas inspiradas en la primavera Árabe que pedían su expulsión.

El hombre de 75 años había sobrevivido a la guerra civil, la rebelión en el norte, una insurgencia de Al-Qaeda en el sur y un ataque con bombas en junio de 2011, en su palacio que lo hirió gravemente.

Su muerte podría marcar un importante punto de inflexión en un conflicto que ha dejado miles de muertos, provocó una de las peores crisis humanitarias del mundo y profundizó las tensiones entre los rivales de Medio Oriente, Arabia Saudita e Irán.

Cuando llegaron los primeros informes de la muerte de Saleh, la coalición liderada por Arabia Saudita que ha lanzado ataques aéreos devastadores contra los Huthis desde septiembre de 2015 advirtió a los residentes a evacuar las áreas controladas por los rebeldes.

"Les pedimos a los civiles que permanezcan al menos a 500 metros de los vehículos y las reuniones militares Huthi", dijo.

Los Huthis anunciaron la muerte de Saleh en la estación de televisión Al-Masirah de los rebeldes.

Una declaración declaró "fin de la crisis de las milicias", refiriéndose a los partidarios armados de Saleh, y "la muerte de su líder y de varios de sus partidarios delictivos".

Fuertes combates en Sanaa

Un video entregado a Agence France-Presse por los rebeldes mostró lo que parecía ser un Saleh muerto con una grave lesión en la cabeza, su cuerpo envuelto en una manta de estampado floral.

Se podía ver a hombres armados cargando el cuerpo en la parte trasera de una camioneta en un terreno vacío y arenoso.

El partido del Congreso Popular General de Saleh confirmó su muerte y culpó a los rebeldes.

"Fue martirizado en defensa de la república", dijo Faiqa al-Sayyid, un líder de GPC.

Sayyid dijo que Saleh y otros altos funcionarios del partido fueron atacados por Huthi, mientras huían de Sanaa.

Una fuente militar dijo que Huthis detuvo su convoy de cuatro autos a unos 40 kilómetros (25 millas) al sur de Sanaa y mató a Saleh y otros dos altos funcionarios de GPC.

El colapso de la alianza entre Saleh y los rebeldes vio al menos 100 personas muertas en enfrentamientos, acusaciones de traición y el ex líder llegando a la coalición liderada por Arabia Saudita.

La lucha continuó el lunes, con informes de fuertes enfrentamientos y ataques de la coalición contra edificios gubernamentales controlados por Huthi y alrededor del aeropuerto de Sanaa.

El gobierno, que ha operado desde el sur de la ciudad de Aden desde que fue expulsado de la capital, ordenó una ofensiva para avanzar hacia Sanaa.

"El presidente ordenó al vicepresidente Ali Mohsen al-Ahmar, que se encuentra en Marib (al este de Sanaa), que active unidades militares y avance hacia la capital", dijo un alto cargo a la agencia France-Presse, bajo condición de anonimato.

Fuentes militares y gubernamentales dijeron que el ejército avanzaría sobre Sanaa desde el este y el noreste, con al menos siete batallones ordenados para seguir adelante.

El gobierno también se acercó a los partidarios de Saleh con una oferta de amnistía.

"El presidente pronto anunciará una amnistía general para todos aquellos que colaboraron con los Huthis en los últimos meses y que se han retractado de esa lealtad", dijo el primer ministro Ahmad Obaid bin Daghr.

Temores por los civiles

La alianza Saleh-Huthi había estado llena desde su inicio en 2014, cuando los dos terminaron décadas de enemistad y se unieron para capturar a Sanaa del gobierno de Hadi.

Arabia Saudita, acusando a Irán de respaldar a los rebeldes, intervino en Yemen en nombre del gobierno al año siguiente.

Saleh, el sábado 2 de diciembre, anunció que estaba abierto a conversaciones con Arabia Saudita y sus aliados con la condición de que pusieran fin al bloqueo de los puertos y aeropuertos de Yemen.

Eso fue un duro golpe para su ya frágil alianza con el jefe rebelde Abdul Malik al-Huthi.

En un discurso televisado el lunes, Huthi no mencionó la muerte de Saleh, pero expresó su satisfacción por los eventos del día.

"Hoy marcó el fracaso de la conspiración y la traición, un día negro para las fuerzas de la agresión", dijo en Al-Masirah.

La nueva violencia ha aumentado los temores a las víctimas civiles de la guerra de Yemen, que se ha cobrado más de 8.750 vidas desde que intervino la coalición liderada por Arabia Saudita.

El conflicto ha llevado a Yemen al borde del hambre masiva y ha desencadenado lo que la ONU ha llamado la peor crisis humanitaria del mundo.

Los grupos de ayuda internacional advirtieron el lunes que estaban perdiendo la capacidad de llegar a los civiles en Sanaa.

"Las ambulancias y los equipos médicos no pueden acceder a los heridos, las personas no pueden comprar alimentos y otros suministros", tuiteó Rajat Madhok de UNICEF.

"Los trabajadores humanitarios no pueden viajar e implementar programas críticos que salvan vidas. Esta violencia más reciente no podría venir en un peor momento".