MANILA, Filipinas - Alrededor de 170 filipinos en Yemen permanecen seguros pero necesitan ayuda del Gobierno filipino debido a las tensiones en el país, dijo un trabajador filipino en el extranjero (OFW).

Irene Reyes Versoza, una enfermera filipina en el Hospital de Tecnología y Ciencia de la Universidad de Saná, dijo en una entrevista telefónica con Rappler que todavía no se han reportado víctimas filipinas debido a que las fuerzas gubernamentales chocan con los rebeldes en la capital yemenita.

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Las batallas armadas forzaron a los establecimientos a cerrar el domingo, 3 de diciembre, cuando una alianza rebelde de 3 años colapsó en una guerra callejera que dejó decenas de muertos en la ciudad, según la Agence France-Presse.

Esto se produjo después de que el expresidente de Yemen, Ali Abdullah Saleh, se acercó a una coalición liderada por Arabia Saudita que luchaba contra los rebeldes.

Saleh fue asesinado por rebeldes el lunes 4 de diciembre cuando intentaba escapar de los combates en Sana'a, lo que intensificó aún más las tensiones, y la coalición liderada por Arabia Saudita intensificó los ataques aéreos en las zonas controladas por los rebeldes.

Según Versoza, Sana'a fue encerrada inmediatamente después de la muerte de Saleh. Se les recomendó que permanecieran dentro de sus casas en medio de fuertes combates en las calles y mientras los ataques aéreos sacudían la ciudad.

(Estuve dentro de mi habitación durante 3 días. Dije: "Señor, tú eres nuestra única esperanza". Cuando salí, recogí balas en la calle. Los ataques aéreos fueron intensos.

No sabrías dónde estarían las bombas. Caído.)

Versoza quiere que su familia en Filipinas y los parientes de otras OFW en Yemen "no se preocupen tanto", ya que están "todavía a salvo".

Necesitan ayuda del gobierno

Versoza, que ha estado en contacto con filipinos en diferentes áreas de Yemen, dijo que aunque ningún filipino ha sido herido hasta ahora, ellos, especialmente aquellos que están en áreas de conflicto, necesitan ayuda del gobierno filipino.

La coalición liderada por Arabia Saudita ha cerrado todos los puertos aéreos, terrestres y marítimos de Yemen. Muchos filipinos quieren irse a casa pero no pueden debido al bloqueo, dijo Versoza.

(Muchos están varados en áreas de conflicto, como en Aden, donde una filipina tiene una familia con dos hijos, que están varados y no pueden irse a casa. Todavía no es seguro viajar).

El bloqueo también impide que la ayuda humanitaria, como alimentos y medicinas, acceda a Yemen. El coordinador humanitario de las Naciones Unidas en Yemen, Jamie McGoldrick, dijo que alrededor de 8,4 millones de yemeníes están "a un paso de la hambruna", según un informe.

A medida que la economía se derrumba, Versoza dice que muchos filipinos también están desempleados y apenas tienen suficiente para mantenerse en el país. Algunos filipinos que trabajan en Yemen tampoco han estado recibiendo su salario durante meses.

En medio de la crisis, los filipinos en Yemen se han comprometido a ayudarse mutuamente, donando alimentos y otros recursos a los necesitados.

(Nos estamos ayudando unos a otros. Nuestra iglesia tiene una organización que ofrece comida y ayuda. Si hay empleos disponibles, llamamos y le damos prioridad a los necesitados para que puedan salir adelante).

Mientras que algunos filipinos ya quieren irse a casa, algunos como Versoza quieren quedarse, sobre todo porque no pueden darse el lujo de perder sus trabajos.

(Soy una madre soltera con 4 hijos. Aunque sea difícil, tengo que soportarlo. Dije que todo depende del Señor. Extraño mucho a mis hijos. A veces, simplemente no se les puede decir todo).

También están motivados por un sentimiento de lealtad hacia los yemeníes, quienes, según ella, tratan bien a los filipinos.

(Estamos sufriendo porque los yemeníes no merecen experimentar esta tensión... Los filipinos aquí, en comparación con otros países, están siendo respetados. Es por eso que ver a los yemeníes sufrir así es difícil para nosotros, para algunos morir sin poder ponernos una pelea.)

Contacta a OWWA

Versoza dijo que alguien de la embajada filipina en Riyadh ya la llamó para preguntar sobre su situación, pero hasta ahora no ha recibido ayuda del gobierno filipino.

Ella dijo que muchos filipinos ya desean ser repatriados, pero para aquellos que desean quedarse, su única solicitud es la disponibilidad de una línea directa a la que puedan llamar en caso de una emergencia. Filipinas no tiene una embajada en Yemen.

Aquellos que están desempleados también pueden usar cierta asistencia financiera, así como también a sus familias en Filipinas que no pueden recibir remesas.

Cuando se le preguntó sobre la respuesta del gobierno a la crisis, el vocero del Departamento de Relaciones Exteriores, Robespierre Bolivar, dijo que ya se había puesto en contacto con "nuestra Oficina de Trabajadores Migrantes y la Embajada de PH en Riyadh para analizar esto".

Mario Antonio, oficial a cargo de la División de Repatriación y Asistencia de la Administración de Bienestar de los Trabajadores Extranjeros, asesoró a los familiares filipinos de OFW en Yemen que necesitan ayuda para ir a su oficina, para que puedan rastrear a los filipinos allí y encontrar una manera de ayudarlos.