Los datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales mostraron que la productividad de la fuerza laboral del Reino Unido aumentó en un 0,9 por ciento entre julio y septiembre del año pasado, el mayor aumento trimestral desde 2011. El aumento fue revelado apenas un día después de que el ex primer ministro laborista Tony Blair, uno de los principales opositores al Brexit, afirmara que la decisión de abandonar la UE "ya estaba causando dificultades económicas" .

El canciller Philip Hammond

"Estamos invirtiendo en habilidades, vivienda y transporte para mejorar la productividad, lo cual es vital para aumentar los salarios y hacer que nuestra economía [VIDEO]se ajuste al futuro", dijo.

El aumento del 0,9 por ciento en el período de tres meses comprendido entre el comienzo de junio y el final de septiembre de 2017 se comparó con caídas del 0,5 por ciento y del 0,1 por ciento en el primer y segundo trimestres de ese año. Howard Archer, principal asesor económico de los analistas de negocios EY ITEM Club, dijo que las indicaciones eran que la productividad podría crecer nuevamente en el cuarto trimestre del año pasado.

Dijo: "Un muy necesario repunte de la productividad del Reino Unido en el tercer trimestre, ya que la producción por hora aumentó un 0,9 por ciento intertrimestral, que es el mejor desempeño desde el segundo trimestre de 2011.

"Sin embargo, esto siguió a descensos tanto en el segundo como en el primer trimestre, y la producción por hora aún aumentó solo un 0,8 por ciento interanual.

"El marcado repunte del tercer trimestre sugiere que parte de la debilidad de la productividad en la primera mitad de 2017 puede haber sido cíclica.

Las preocupaciones de las empresas

"Las empresas pueden haber estado interesadas en emplear sus preocupaciones sobre posibles escaseces de mano de obra y también debido al bajo costo de la mano de obra". Las cifras oficiales mostraron que el tercer trimestre del año pasado fue positivo para los sectores manufacturero y de servicios de la economía de Gran Bretaña. Ambos aumentaron en un 1 por ciento entre abril y junio en comparación con el trimestre anterior.

Sobre una base anual, los fabricantes registraron un aumento del 2,1 por ciento en el tercer trimestre en comparación con el año pasado, y el sector de servicios financieros también creció un 4,7 por ciento durante el período. La actualización fue una buena noticia para el Sr. Hammond después de una rebaja significativa a las previsiones económicas en el Presupuesto de otoño debido al crecimiento obstinadamente bajo de la productividad de Gran Bretaña.

El organismo de control fiscal del gobierno, la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria (OBR), redujo drásticamente su pronóstico de productividad para los próximos cinco años e hizo recortes repentinos en su predicción de crecimiento económico en el Reino Unido. La productividad se refiere a la cantidad de trabajo producido por trabajador o por hora trabajada.

Ian Brinkley, economista jefe en funciones del Chartered Institute of Personnel and Development (CIPD), dijo: "Si bien este aumento de la productividad es un comienzo positivo y bienvenido para 2018, el 0,9% sigue siendo un pequeño paso en un momento en que los saltos gigantes son necesario.

"La productividad del Reino Unido sigue muy por debajo de los niveles previos al colapso y, con el Brexit a la vuelta de la esquina, a menos que se realice un esfuerzo más concertado para mejorar la productividad, no estaremos en una posición lo suficientemente fuerte como para competir una vez que salgamos de la UE. "Además, es demasiado pronto para decir si se trata de una recuperación sostenida o, como hemos visto en el pasado, un problema temporal que termina en decepción".