MANILA, Filipinas. - El portavoz presidencial Harry Roque, dijo el sábado 20 de enero, que abandonará la administración de Duterte, [VIDEO] una vez que esté convencido de que su jefe ha pisoteado la libertad de prensa. Roque dijo en una conferencia de prensa en Kalibo, Aklan, que en lo que a él respecta, Duterte "valoró" la libertad de prensa. El funcionario del Palacio hizo la declaración, en respuesta al profesor Danilo Arao, de la Universidad de Filipinas, quien lo desafió a renunciar como portavoz de Duterte, ya que Roque siempre se había presentado como un defensor de los derechos humanos y un campeón de la libertad de prensa.

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"¿Por qué sigo siendo el vocero? Porque creo y estoy en la posición de que el presidente Duterte también aprueba y apoya la libertad de prensa", dijo. "¡(Si, en mi opinión, el Presidente realmente está violando ese derecho, no dudaré, voy a renunciar)!" él agregó.

Roque reiteró que Duterte no tuvo nada que ver con la decisión de la Comisión de Bolsa y Valores (SEC, por sus siglas en inglés) de ordenar la revocación de El registro de Rappler, que el grupo de noticias es atractivo. La medida es ampliamente vista como un ataque a la libertad de prensa, ya que Duterte ha estado atacando repetidamente al grupo de noticias por sus informes críticos sobre su administración, particularmente la guerra contra las drogas.

'Conciencia limpia'

Roque dijo que la prueba de que Duterte valoraba la libertad de prensa es el hecho de que nunca presentó ningún caso de difamación durante sus décadas en el servicio público. "La conciencia del presidente es limpia. El presidente tiene casi 30 años y, a veces, no juega. Sabía el valor de la libertad de expresión, sabía que reprimiría a los medios. ”, Dijo.

(El presidente tiene la conciencia limpia. Ocupó el cargo durante casi 30 años y ni una sola vez presentó un caso de difamación. Conoce la importancia de la libertad de prensa, se da cuenta de que los medios de comunicación lo están criticando. Ya que él sabe que la gente no se dejaría influir por las noticias falsas y los informes falsos).

Duterte no tiene casos de difamación contra periodistas, pero supuestamente ordenó el asesinato de la locutora de Davao, Jun Pala, en 2003, según el confeso miembro del Escuadrón de la Muerte de Davao Edgar Matobato y corroborado por el retirado policía de Davao Arthur Lascañas. Poco después de ganar la presidencia, Duterte dijo en una conferencia de prensa que los periodistas son blancos legítimos del asesinato "si eres un hijo de puta" y que Pala, un crítico de Duterte, "se merecía" su destino.

El presidente también ha atacado a las organizaciones de noticias que publican informes críticos sobre él y sus políticas, y ha lanzado a sus dueños en público.

Tras la orden de la SEC [VIDEO] contra Rappler, Duterte pidió a los medios que lo criticaran a él y a su administración "con moderación ", pero en la misma entrevista llamó a Rappler un "falso medio de noticias" y volvió a plantear sus acusaciones contra la familia Prieto, antiguos propietarios del Philippine Daily Inquirer.

'Nada más qué probar'

Aun respondiendo al desafío de Arao realizado en la reunión #BlackFridayforPressFreedom el viernes 19 de enero, Roque dijo que no tenía nada más que probar en términos de sus derechos humanos y defensa de la libertad de prensa. "no tengo nada más que probar en lo que respecta a mi posición sobre la libertad de prensa y de expresión", dijo. "Tenemos tanta gente luchando contra la difamación. Hemos matado a muchos editores que hemos tratado de matarlos", agregó, refiriéndose a sus días en el Centro de Derecho Internacional (Centerlaw). (Ya defendimos a muchos ciudadanos que enfrentaron difamación. Ayudamos a enjuiciar a los asesinos de muchos periodistas asesinados).

Recordó el momento en que se desempeñó como asesor legal de un grupo de periodistas en una demanda colectiva contra el entonces primer caballero Mike Arroyo, que había presentado múltiples denuncias de difamación contra profesionales de los medios que criticaban a él y su esposa, la entonces presidenta Gloria Macapagal-Arroyo. Roque es uno de los fundadores de Centerlaw. Dejó el bufete de abogados en 2016 cuando se unió al Congreso como representante de lista de partidos.