"Don Chelo", una figura clave en el poderoso Cártel de la Nueva Generación de Jalisco, había salido de la cárcel solo 10 días cuando los marines asaltaron su rancho en las afueras de Guadalajara a primeras horas de la mañana del lunes 4 de diciembre del 2017.

Armados con rifles de asalto, él y un compañero resistieron ferozmente, matando a un marino antes de que las imágenes de los propios cuerpos sin vida estuvieran por todas las redes sociales. Fueron las últimas víctimas en la aparentemente interminable guerra contra las drogas que se cobró más vidas que los conflictos en Irak y Afganistán el año pasado.

Cuando se hace el conteo final de cadáveres, es casi seguro que 2017 será el año más violento en la historia moderna de México, luego de registrar 23,698 homicidios desde enero hasta octubre.

Sin estar seguro de cómo detener la matanza, el Gobierno de México está volviendo a una estrategia muy usada: la fuerza bruta. El gobierno está listo para aprobar un proyecto de ley que pondría aún más poder a sus fuerzas armadas en su guerra contra el crimen organizado [VIDEO], pero los expertos en seguridad no están convencidos de que vaya a cambiar el curso sangriento del país y temen que la militarización formal en las calles de México solo invitará a más derramamiento de sangre, vigilancia ilegal y abusos contra los derechos humanos.

La sociedad civil comparte esas preocupaciones y se opone fuertemente a la legislación, con más de 130,000 personas y 200 organizaciones de derechos humanos que firman peticiones en su contra. Sin embargo, la cámara baja de México aprobó el proyecto de ley luego de un debate mínimo el jueves pasado, el Senado podría aprobarlo esta semana.

La ley emplea un lenguaje vago que concede efectivamente al presidente la tarea de reemplazar a las fuerzas policiales ineficaces por soldados por períodos renovables de un año, sin hacer pública ninguna información sobre sus despliegues. Además, permite a los soldados reunir información de inteligencia y cerrar manifestaciones "no pacíficas".

Para sus detractores, el proyecto de ley simplemente formaliza una estrategia que ha sido durante mucho tiempo parte del problema: el primer enfoque militar de México hacia la guerra contra las drogas.

"Esta ley legaliza lo que ha estado ocurriendo durante mucho tiempo. Elimina cualquier incentivo para que los gobernadores solucionen sus problemas porque pueden pedirle al presidente que envíe fuerzas federales ", dijo el analista de seguridad Jorge Kawas.

"No hace nada para arreglar nuestras fuerzas policiales", agregó Kawas. "No habrá responsabilidad ni transparencia". Todos los problemas que tenemos ahora continuarán e incluso podrían empeorar ".

R3D, la Red de Defensa de los Derechos Digitales de México, advirtió que la "vaguedad" de la ley también permite a las fuerzas armadas espiar a los civiles "sin establecer límites claros, controles democráticos o mecanismos de responsabilidad".

Una mentalidad de darle prioridad al Ejército

Las fuerzas armadas de México han estado en la línea de combate en la guerra contra las drogas desde que el presidente Felipe Calderón las desplegó en su estado natal de Michoacán en 2006. Su sucesor Enrique Peña Nieto ha mantenido esta estrategia, que cuenta con el apoyo de Estados Unidos, a pesar de su fracaso para lograr una reducción en los niveles de violencia. Más de 200,000 personas han sido asesinadas y 33,000 han desaparecido en los últimos 11 años, y los 2,764 asesinatos de octubre lo convirtieron en el mes más mortífero desde que comenzaron los registros, hace dos décadas.

En una investigación publicada el mes pasado, la Oficina de Washington para América Latina (WOLA) encontró que "la militarización de la seguridad pública en México ha tenido al menos tres graves consecuencias: la violencia ha aumentado en el país mientras persisten las violaciones de los derechos humanos, la urgencia y la presión aprobar reformas para fortalecer la fuerza policial civil ha disminuido, y la rendición de cuentas ha sido virtualmente inexistente ".

WOLA y otros 10 grupos de derechos humanos advirtieron la semana pasada que la ley "establecería un precedente fundamental negativo en América Latina". Pidieron a México que "profesionalice a la policía civil y garantice una fiscalía nacional independiente y autónoma capaz de investigar con eficacia los delitos y violaciónes de derechos humanos."

México se apoya en sus fuerzas armadas en parte porque generalmente son consideradas menos corruptibles que su policía, pero la imagen de la armada se contamino cuando la prensa nacional informó que seis marinos secuestraron recientemente a un hombre de negocios a bordo de una camioneta oficial de la armada en la Ciudad de México y exigieron un rescate de $1 millón. El ejército también ha estado implicado en varias masacres de alto perfil en los últimos años.

"Es muy obvio por qué los militares no hacen trabajo policial, porque en un enfrentamiento están entrenados para eliminar enemigos, no para arrestar criminales", dijo Catalina Pérez Correa, profesora de derecho y experta en seguridad pública. "No se puede sustituir a los soldados por policías".

Pérez también advirtió que la legislación propuesta "le da mucho poder al presidente, con muy pocos controles y equilibrios". Si hay protestas después de las próximas elecciones, esta ley podría justificar al presidente al desplegar el ejército para controlar las manifestaciones ".