Australia, Estados Unidos, India [VIDEO]y Japón están hablando de establecer un esquema conjunto de Infraestructura regional como alternativa a la multimillonaria Belt and Road Initiative de China, en un intento por contrarrestar la creciente influencia de Beijing, informó el Australian Financial Review el lunes ( 19 de febrero), citando a un alto funcionario estadounidense. El funcionario no identificado fue citado diciendo que el plan que involucraba a los cuatro socios regionales aún era "incipiente" y "no estará lo suficientemente maduro como para ser anunciado" durante la visita del primer ministro australiano Turnbull a Estados Unidos a fines de esta semana.

Golpe contra la Iniciativa de Belt and Road de China

El funcionario dijo, sin embargo, que el proyecto estaba en la agenda de las conversaciones de Turnbull con el presidente estadounidense Donald Trump durante ese viaje y que estaba siendo discutido seriamente. La fuente agregó que la terminología preferida era llamar al plan una "alternativa" a la Iniciativa de Belt and Road de China, en lugar de un "rival"."Nadie está diciendo que China no debería construir infraestructura", dijo el funcionario. "China podría construir un puerto que, por sí solo, no sea económicamente viable. Podríamos hacer que sea económicamente viable construyendo una carretera o línea ferroviaria que conecte ese puerto". Los representantes de Turnbull, la ministra de Asuntos Exteriores, Julie Bishop, y el ministro de Comercio, Steven Ciobo, no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Mientras tanto, Japón planea usar su asistencia oficial para el desarrollo (AOD) para promover una "Estrategia libre y abierta del Indo-Pacífico" que incluya "infraestructura de alta calidad", según un borrador de su documento oficial de 2017 sobre AOD. La estrategia del Indo-Pacífico ha sido respaldada por Washington y también se la considera un obstáculo a la Iniciativa Belt and Road.

Belt and Road de China

Mencionado por primera vez durante un discurso del presidente chino, Xi Jinping, a estudiantes universitarios en Kazajstán en 2013, el programa Belt and Road de China es un vehículo para que el país asuma un papel más importante en la escena internacional al financiar y construir enlaces globales de transporte y comercio en más de 60 países Xi promovió fuertemente la iniciativa e invitó a líderes mundiales a Beijing el pasado mes de mayo para una cumbre inaugural en la que prometió $ 124 mil millones en fondos para el plan, y lo consagró en la constitución del Partido Comunista en octubre.Los gobiernos locales chinos, así como las empresas estatales y privadas se han apresurado a ofrecer apoyo invirtiendo en el extranjero y otorgando préstamos.En enero, Beijing describió sus ambiciones de extender la iniciativa al Ártico mediante el desarrollo de rutas marítimas abiertas por el calentamiento global, formando una "Ruta de la Seda Polar".

Los Estados Unidos, Japón, India y Australia han reanudado recientemente las conversaciones a cuatro bandas para profundizar la cooperación en materia de seguridad y coordinar alternativas para el financiamiento de infraestructura regional a las ofrecidas por China. El llamado Quad para discutir y cooperar en materia de seguridad se reunió por primera vez como una iniciativa hace una década, para gran disgusto de China, que lo vio como un intento de las democracias regionales de contener sus avances. El cuarteto sostuvo conversaciones en Manila al margen de las cumbres de noviembre de la ASEAN y el este de Asia.