Los riesgos de un "error de cálculo" y un conflicto armado han aumentado en el disputado Mar de China [VIDEO]Meridional con una China militarmente más fuerte que ahora puede desafiar a Estados Unidos, que solía ser la potencia dominante en el canal estratégico, el enviado filipino a Beijing dijo el lunes. El embajador Chito Sta.Romana dijo que el equilibrio de poder estaba cambiando con las dos potencias mundiales compitiendo por el control de las aguas, y agregó que Filipinas no debería enredarse en la rivalidad marítima cada vez más tensa.

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China protege el Mar del Sur

China reclama virtualmente todo el Mar del Sur de China, donde Filipinas, Vietnam, Malasia, Taiwán y Brunei también tienen reclamos superpuestos, y ha construido siete arrecifes en su mayoría sumergidos en islas que supuestamente podrían ser utilizadas como bases navales de avanzada y se han instalado con un sistema de defensa de misiles.

La Marina de Estados Unidos ha navegado buques de guerra en operaciones de "libertad de navegación" cerca de las islas artificiales, acciones que China ha protestado como intervención de los Estados Unidos en un conflicto asiático."Mientras que antes del Mar del Sur de China estaba dominado por la 7ma Flota de los EE. UU., Ahora la armada china está comenzando a desafiar el dominio", Sta. Romana dijo en un foro de noticias en Manila. "Creo que veremos un cambio en el equilibrio de poder"."No es el caso, que el Mar del Sur de China ahora es un lago chino, en absoluto", Sta. Romana dijo. "Miren al portaaviones estadounidense, todavía atraviesa el Mar del Sur de China", agregó, refiriéndose al USS Carl Vinson que patrulló recientemente las aguas en disputa y actualmente se encuentra de visita en Filipinas.

Comparó los dos poderes con los elefantes que luchaban y pisoteaban el pasto y dijo: "Lo que no queremos es que seamos pasto".La política del presidente filipino Rodrigo Duterte de hacerse amigo de China ha funcionado, Sta. Romana dijo, citando la decisión de Pekín de levantar su bloqueo en torno a Second Thomas Shoal, ocupado por Filipinas, donde las fuerzas armadas filipinas ahora podían enviar libremente nuevos suministros a los infantes de marina filipinos que custodiaban el área en disputa. China también ha permitido a los pescadores filipinos entrar en otra área disputada, Scarborough Shoal, después de que Duterte visitó Beijing y planteó el problema con el presidente chino, Xi Jinping. Según informes, Xi le dijo a Duterte: "Denme unos días, me ocuparé de esto", Sta. Romana citó a Duterte diciendo que se reunió con su homólogo chino pocos meses después de que ganara la presidencia filipina en 2016.

Estadios Unidos en la mira

China tomó el control del atolón deshabitado frente a las Filipinas [VIDEO] noroccidentales luego de un tenso enfrentamiento en 2012.En enero, China acusó a Estados Unidos de allanamiento cuando el destructor de misiles guiados USS Hopper navegó cerca de Scarborough.

El gobierno del presidente estadounidense Donald Trump ha esbozado una estrategia de seguridad que enfatiza contrarrestar el ascenso de China y reforzar la presencia estadounidense en la región del Indo-Pacífico, donde Pekín y Washington se han acusado mutuamente de avivar una peligrosa acumulación militar y luchar por una mayor influencia. Washington no tiene ningún reclamo en el Mar del Sur de China, pero ha declarado que una resolución pacífica y la libertad de navegación son de interés nacional.

Teniente Comandante de la Marina de los EE. UU.Tim Hawkins dijo a The Associated Press a bordo del USS Carl Vinson el sábado que la Marina ha llevado a cabo patrullas de rutina en el mar y en el aire en la región durante 70 años para promover la seguridad y garantizar el libre comercio y continuará haciéndolo ."El derecho internacional nos permite operar aquí, nos permite volar aquí, nos permite entrenar aquí, nos permite navegar aquí, y eso es lo que estamos haciendo y vamos a continuar haciendo eso", dijo Hawkins en el cubierta de vuelo de la nave de guerra de 95,000 toneladas rebosante de aviones de combate F18 y otros aviones de combate.