El temor de tener un estado títere ruso al sur de la frontera puede sonar un poco al estilo de la Guerra Fría, pero los medios locales temen que la posibilidad sea real. Durante varias semanas, las columnas de chismes políticos mexicanos han estado llenas de rumores sobre la interferencia rusa en las elecciones generales programadas para el 1 de julio.

La acusación ganó amplia atención después del discurso ofrecido por el consejero de seguridad nacional estadounidense H.R. McMaster en diciembre del año pasado, en el que señaló "un esfuerzo sofisticado para polarizar las sociedades democráticas y enfrentar a las comunidades dentro de esas sociedades", y agregó: "Ya se han visto signos iniciales de ello en la campaña presidencial mexicana".

El Sr. McMaster no dio más detalles sobre lo que podrían implicar esos esfuerzos rusos por inmiscuirse en las elecciones, pero sus acusaciones rápidamente provocaron un debate furioso en México. Más notablemente, en una columna el 15 de enero en el periódico nacional El Universal, el periodista y comentarista León Krauze escribió que "se llamó la atención hace algún tiempo", alegando que el Instituto Nacional Electoral (INE) es consciente de la influencia rusa, incluso si el organismo federal de control electoral no ha comentado el tema públicamente.

Temor de intromisión rusa

El temor a la intromisión rusa en las elecciones no es sorprendente porque hay mucho en juego cuando los mexicanos van a las urnas. El país elegirá un nuevo presidente y más de 3.000 otros funcionarios, incluidos senadores y representantes federales y varios gobernadores.

El gobernante Partido Revolucionario Institucional (PRI) del presidente Enrique Peña Nieto, que está prohibido constitucionalmente para la reelección, ha estado plagado de escándalos de corrupción y es considerado responsable por el reciente aumento de la delincuencia violenta [VIDEO], así como por el lento crecimiento económico y la desigualdad. En las encuestas más recientes, el candidato del PRI, José Antonio Meade, se ubica en un distante tercer puesto en las urnas, detrás del populista izquierdista Andrés Manuel López Obrador del Movimiento para la Regeneración Nacional (Morena) y el conservador Ricardo Anaya del Partido Acción Nacional (PAN).

Después de dos intentos fallidos en 2006 y 2012, López Obrador, ex alcalde de la Ciudad de México, parece estar mejor posicionado que nunca para ganar. Su plataforma, una mezcla de propuestas anticorrupción y de bienestar social mezcladas con nacionalismo, ha provocado temor y odio por parte de las fuerzas conservadoras en el país.

Durante más de una década, los funcionarios del PRI y el PAN han descrito al Sr. López Obrador [VIDEO] como un par ideológico del fallecido presidente socialista venezolano Hugo Chávez.

Han invocado escenarios apocalípticos de que México se convierta en una copia de Venezuela, un vecino regional que en los últimos meses prácticamente colapsó bajo la hiperinflación, la recesión y el autoritarismo.

El Sr. López Obrador se ha asociado con las acusaciones de intromisión rusa. Según sus críticos, el antiglobalización complementaría perfectamente los intentos del presidente ruso Vladimir Putin de socavar a los Estados Unidos. Un México dirigido por el Sr. López Obrador, argumentan, sería menos amistoso con su vecino del norte que el PRI y el PAN de libre comercio y negocios.

López Obrador, el espía ruso

"Ya lo llaman Andrés Manuelovich", dijo Javier Lozano, vocero del PRI, el 17 de enero, y agregó que el señor López Obrador es propenso a "caer fascinado en los brazos de otras potencias con fondos". Como evidencia de la interferencia rusa, los críticos del Sr. López Obrador se han centrado en John Ackerman, un académico nacido en los EE. UU. y defensor desde hace mucho tiempo del candidato.

La esposa del Sr. Ackerman, Irma Eréndira Sandoval, es una de las principales expertas anticorrupción del país y recientemente se anunció como la elección para el interventor general del Sr. López Obrador, en caso de que ganara las elecciones. El propio Sr. Ackerman contribuye semanalmente con video-columnas a Russia Today, una red de televisión financiada por el gobierno ruso que a menudo es acusada de trabajar como un canal de propaganda destinado a desestabilizar a Occidente. Pero ha negado vehementemente ser un promotor de los intereses rusos.

"Me expreso con total libertad sobre los asuntos políticos más importantes del momento y enfatizo la necesidad de consolidar la democracia y terminar con la corrupción en México", escribió en un ensayo del 25 de enero en The Nation, y agregó que cree en las acusaciones contra él son parte de una campaña de desprestigio contra el Sr. López Obrador.