La compañía forestal más grande de Nuevo Brunswick pronto podría enviar papel especial a los Estados Unidos libre de aranceles.JD Irving Ltd. y otra empresa de papel en Nueva Escocia acordaron llegar a un acuerdo en un caso comercial de los Estados Unidos contra el papel canadiense supe calandrado, un producto brillante utilizado para imprimir revistas y folletos.Irving fabrica el papel en su fábrica de papel Saint John.

Si el acuerdo es aprobado por el Departamento de Comercio de EE. UU., Irving recibirá reembolsos por los aranceles que ha estado pagando desde 2015.Parte del dinero se pagaría a Verso Corp., el fabricante de papel de EE. UU. [VIDEO] Cuya queja llevó a las tarifas.

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La compañía dice en presentaciones regulatorias que representa "sustancialmente la totalidad" de la producción estadounidense de papel supe calandrado.

"Nos complace que se haya llegado a un acuerdo aceptable con Verso y tenemos la esperanza de que el Departamento de Comercio de los Estados Unidos apruebe el acuerdo", dijo la portavoz de Irving, Mary Keith, en un correo electrónico.Keith dijo que las tarifas no se pueden rescindir hasta que la administración acuerde revocar la orden de los aranceles, lo que ella dijo que puede tomar hasta 90 días.

Verso recibe parte del reembolso

Irving y Port Hawkesbury Paper pagarán un porcentaje de sus aranceles reembolsados ​​a Verso a un máximo de $ 42 millones. Keith no dijo cuál sería la parte de Irving en eso.Keith no respondió a una pregunta sobre cómo los aranceles afectaron las exportaciones de papel de Irving a los Estados Unidos.

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Pero Midland Paper, un cliente de Verso en Illinois, dijo en su sitio web que los aranceles no habían impedido que el paper canadiense supe calandrado ingresara a los EE. UU., Y que había habido un aumento en las importaciones de otros fabricantes no sujetos a aranceles.

"Estos factores compensan los beneficios de las tarifas para Verso", dijo Midland.Yohai Baisburd, un abogado comercial con sede en Washington que ha trabajado en casos que involucran a Canadá, calificó el trato como "inusual ...

Es raro ver un acuerdo como este".Dijo que Verso tendría la "certeza y la previsibilidad" de los pagos que de otro modo habrían terminado como ingresos arancelarios en el Tesoro de los Estados Unidos.

Previsibilidad de precios

Mientras tanto, Irving y Port Hawkesbury evitan una tarifa que el gobierno de los EE. UU. Puede revisar y ajustar cada año."Para los canadienses, les da previsibilidad para los precios en el futuro porque no tendrán la incertidumbre del proceso de revisión administrativa", dijo Baisburd.

"Su tasa de impuestos puede subir o bajar, y al resolver el caso, elimina esa incertidumbre de la ecuación".Verso dijo que no había seguridad de que el Departamento de Comercio de Estados Unidos aceptaría retirar las tarifas. Pero Baisburd dijo que era poco probable que los mantuviera en su lugar ahora que la compañía que se quejó estaba pidiendo que se terminaran.

Irving fue atrapado por el gobierno de Estados Unidos cuando el gobierno de Obama investigó la queja comercial, que se centró en el rescate del gobierno de Nueva Escocia por valor de 124 millones de dólares de la fábrica de papel de Port Hawkesbury en 2012.Verso, que se describe como el principal productor norteamericano de papeles especiales y de impresión y pulpa, se quejó de que el rescate llevó a que el papel canadiense más barato compitiera injustamente con el producto estadounidense.

Irving argumentó el caso

Esa acción comercial también atrapó a otras tres compañías canadienses que vendían papel supe calandrado en los EE. UU .: Irving, Catalyst Paper Corp. de Columbia Británica y Resolute Forest Products con sede en Quebec. La administración de los EE. UU. Investigó a Port Hawkesbury y Resolute y les asignó obligaciones, luego aplicó un promedio de esas dos tasas, conocidas como "todas las demás", a Irving y Catalyst sin siquiera investigar sus prácticas.

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Irving dijo que eso era "completamente injusto" y rogó a los Estados Unidos la oportunidad de demostrar que no estaba subsidiado al mismo nivel que Port Hawkesbury.Irving contó con el apoyo de varios políticos estadounidenses de alto perfil en el caso. El gobernador de Maine, Paul LePage, y al menos tres senadores estadounidenses, incluido el líder de la minoría demócrata Chuck Schumer, pidieron a la administración que considere los argumentos de Irving. Eso finalmente sucedió, lo que llevó a una reducción de la tarifa de Irving de 18.85 a 5.97 por ciento en 2017.

Irving [VIDEO] y las otras compañías canadienses también impugnaron las tarifas ante un panel de resolución de disputas bajo el Tratado de Libre Comercio de América del Norte. El panel del TLCAN confirmó los aranceles.El acuerdo en papel no está relacionado con otro caso de comercio de los Estados Unidos que afecta a Irving que vio los derechos impuestos a la madera blanda.