Los italianos se dirigen hoy a las urnas para votar en una de las elecciones más inciertas de los últimos años y una que podría determinar si Italia sucumbirá ante el sentimiento populista, euroescéptico y de extrema derecha que se extendió por Europa.

La campaña estuvo marcada por la transmisión en horario estelar de la retórica neofascista y la violencia anti-inmigrante que culminó en el tiroteo del mes pasado de seis africanos.

Los resultados de la votación, que se espera sean anunciados a primera hora del lunes, podrían restablecer a Silvio Berlusconi [VIDEO], el ex primer ministro conservador y multimillonario que se vio obligado a dejar su cargo en 2011 bajo una nube de escándalo, como la fuerza dominante en la política italiana.

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También podrían revelar un aumento en el apoyo a los dos principales partidos populistas de Italia, el Movimiento Cinco Estrellas antiestablishment y la extrema derecha La Lega, que son a la vez euroescépticos, anti libro comercial, pro-Kremlin y se oponen a las vacunas obligatorias a pesar de Italia ser golpeado por un brote de sarampión.

La Lega y Five Star

La Lega, anteriormente conocida como la Liga del Norte, adopta abiertamente una ideología de italianos primero, mientras que Five Star se ha centrado en la corrupción, pero su ascenso en los últimos años de partidos marginales a importantes actores en la política italiana ha subrayado la profundidad de la ira en el electorado.

El centro izquierda, encabezado por el ex primer ministro Matteo Renzi, buscó el viernes hacer un último llamado a la moderación, pidiendo a la gran cantidad de votantes indecisos (alrededor del 30%) que asuman la jornada con mucho cuidado.

Mientras que la coalición de centro derecha que capitalizó el sentimiento anti-inmigrante encabezó las encuestas la semana pasada, los analistas predicen que el resultado más probable es un parlamento colgado.

Eso requerirá días y semanas de regateo clandestino y comercio de caballos para llegar a un gobierno de coalición que pueda ganar votos de confianza en el parlamento. Los partidos que se fusionan entre los tres bloques principales (la coalición de centro derecha, la coalición de centro izquierda y el Movimiento de las Cinco Estrellas) determinarán el rumbo de Italia.

Las elecciones en Italia

Más de 46 millones de italianos tienen derecho a votar de 7 a.m. a 11 p.m., incluidos italianos en el extranjero que ya usaron papeletas postales. Las encuestas de salida se esperan después de cerrar las urnas, con proyecciones en algún momento posterior.

Con el desempleo en 10.8% y el crecimiento económico en la tercera economía más grande de la eurozona, el promedio, muchos italianos casi han perdido la esperanza de un cambio.

Las encuestas indicaron que un tercero no había decidido o ni siquiera estaba seguro de que votarían.

El Movimiento Cinco Estrellas anti-establishment esperaba capitalizar tal disgusto, particularmente entre los jóvenes de Italia, y las encuestas indicaron que el movimiento de base lanzado en 2009 por el comediante Beppe Grillo sería el mayor candidato entre todos los partidos.

No se esperaba que los candidatos de Cinco Estrellas ganaran lo suficiente como para gobernar por sí mismos, y han jurado no formar coaliciones. El líder del movimiento, Luigi Di Maio, sugirió recientemente, sin embargo, que estaría abierto a hablar con aliados potenciales.

La coalición con Berlusconi

Los analistas predicen que la única coalición con posibilidades de alcanzar una mayoría absoluta es la coalición de centro derecha anclada por el partido Forza Italia de Berlusconi. La coalición incluye a la Lega anti-inmigrante y al partido Hermanos de Italia, nacionalista y neofascista.

Berlusconi, de 81 años, no puede postularse para un cargo debido a una condena por fraude fiscal, pero ha recurrido al presidente del parlamento europeo, Antonio Tajani, considerado un moderado proeuropeo, como su elección si se le pide a la centro derecha que forme un gobierno.

Sin embargo, el líder de Lega, Matteo Salvini, está buscando el puesto más importante, y algunos analistas pro-europeos vislumbran un posible escenario en el que se plantee una alianza extremista entre las Cinco Estrellas, la Lega y los Hermanos de Italia.

La presencia en Roma este fin de semana de Steve Bannon [VIDEO], el arquitecto populista de derecha de la campaña de la Casa Blanca de Donald Trump, fue una indicación de lo que está en juego.