El senador Ted Cruz , republicano por Texas, envió una carta al secretario de Defensa James Mattis abogando por el desarrollo de sistemas de defensa de misiles basados ​​en el espacio. Cita la amenaza nuclear de Corea del Norte, la búsqueda de armas nucleares y misiles balísticos en Irán, y la creciente competencia de superpotencias con China y Rusia, que incluye el desarrollo de misiles hipersónicos que evadirían las defensas de misiles marinos y terrestres [VIDEO] . Los sistemas de defensa de misiles basados ​​en el espacio proporcionarían una oportunidad de fase de impulso para derribar misiles enemigos.

SDI redux

La propuesta de Cruz constituye una reactivación del programa Iniciativa de Defensa Estratégica de la era Reagan .

Cuando el presidente Reagan propuso un sistema de defensa antimisiles espacial para dejar obsoletas las armas nucleares, puso fin al enfrentamiento nuclear entre los Estados Unidos y la Unión Soviética . Mientras los demócratas estadounidenses se oponían a SDI, la dirección soviética estaba aterrorizada por la idea de que podría tener éxito, haciendo que su vasto y costoso arsenal nuclear fuera impotente. A pesar de que SDI nunca pasó la etapa de investigación y desarrollo, se le atribuye como un factor crítico en la victoria de Estados Unidos en la Guerra Fría y la caída de la Unión Soviética.

Qué defensas de misiles basadas en el espacio podrían significar

Las estaciones de combate basadas en el espacio probablemente incluirían armas láser [VIDEO] e interceptores . También demostrarían ser un objetivo principal de las armas antisatélites rusas y chinas .

Lo más probable es que las estaciones de batalla necesiten reforzarse contra tales armamentos para aumentar las posibilidades de supervivencia en caso de conflicto.

Por lo tanto, es probable que la masa de dichas plataformas sea enorme, lo que requerirá cohetes de gran capacidad de elevación para desplegarlas.

Un artículo reciente en The Space Review sugiere que el despliegue de plataformas militares tan duras sería la misión perfecta para una versión revisada del Sistema de Lanzamiento Espacial. El desarrollo de cohetes comerciales de levantamiento pesado, como el Falcon Heavy, y el próximo New Glenn y Big Falcon Rocket ha puesto en duda la utilidad del SLS para las necesidades de exploración del espacio profundo de la NASA.

El artículo propone hacer los motores de cohete de la era de la lanzadera, en la primera etapa del SLS, reutilizables con la adición de patas de aterrizaje y motores Blue Origin BE-3. Luego, los actuales SRB se descartarían a favor de los cohetes de correa derivados de Falcon 9, como los que usa Falcon Heavy.

El artículo sugiere que se podrían usar hasta diez de estos cohetes de amarre, lo que daría al SRB una enorme sustentación.

El SLS revisado podría ser utilizado para desplegar estaciones de batalla de defensa de misiles endurecidos que superarían a los misiles enemigos y así protegerían a la nación estadounidense de un ataque nuclear. El desarrollo de estas plataformas tendría el beneficio adicional de obligar a China y Rusia a responder, agotando sus economías, tal como sucedió con la Unión Soviética en los años ochenta.