Director de la CIA , Mike Pompeo ‘s reportado secreto visita a Pyongyang ha aumentado las expectativas de que el presidente Trump y Kim Jong Un en realidad puede efectuar en los próximos meses. Si bien una cumbre entre los dos líderes sentados de los Estados Unidos y Corea del Norte sería históricamente sin precedentes, muchos de los temas que discutirán son en realidad un territorio desgastado. Esto ha fundado una situación notable en la que la esperanza de una cumbre ha progresado, mientras que aún existe un profundo escepticismo de que cualquier acuerdo que alcancen realmente resolverá esta crisis de hace décadas.

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Antes de que Kim se reúna con Trump, ya se habrá reunido con el presidente chino Xi Jinping y el presidente surcoreano Moon Jae In. Aunque la reunión de Kim hace varias semanas en Beijing consiguió poco más que resaltar el importante papel de China en esta dinámica y la capacidad de Kim para proceder en el escenario mundial como líder nacional, sus próximas reuniones con Moon y Trump prometen ser mucho más sustantivas.

De hecho, Washington, Seúl y Tokio han estado en estrecha comunicación para coordinar sus perspectivas antes de esta ronda de reuniones. Mientras que Pompeo declaró en su audiencia de confirmación que "nadie se hace ilusiones de que lleguemos a un acuerdo integral a través de la reunión del presidente" con Kim, Corea del Sur ya ha señalado sus perspectivas para los contornos de un acuerdo que tendrá tres amplios e interrelacionados componentes.

El primer componente

El primer componente de un pacto con Corea del Norte según lo establecido por Seúl sería un "régimen de paz", cuya pieza central sería un tratado de paz que expresamente pondría fin a la guerra de Corea, que se ha detenido en un hiato indefinido desde que se suspendió el armisticio en 1953. Si bien formalmente concluir una guerra que ha sido extraoficialmente durante más de seis décadas puede parecer sencillo, los detalles son bastante complicados.

Seúl recibió la consagración de Trump para negociar un tratado de paz, pero Corea del Sur no es parte del armisticio, que fue firmado por un general norcoreano y un general estadounidense que representa a las Naciones Unidas.

Si bien es probable que un tratado de paz formal incluya Corea del Norte y Corea del Sur, así como China y Estados Unidos, el fin del armisticio también tiene oposiciones importantes para la alianza entre Estados Unidos y Corea del Sur y las fuerzas estadounidenses en la Península Coreana. Antes de firmar un tratado de paz, Seúl y Pyongyang posiblemente tendrán que abordar cuestiones importantes relacionadas con la disposición de las fuerzas militares convencionales a lo largo de la zona desmilitarizada, y Washington tendrá que discutir con Seúl cómo un final formal de la guerra puede afectar su alianza.

El segundo componente

El segundo componente de un pacto con Corea del Norte probablemente se centrará en la desnuclearización. De hecho, esta será probablemente la principal prioridad para Trump.

Si bien Kim ha permanecido en silencio sobre lo que podría desear a cambio de la desnuclearización, uno podría esperar que sus demandas sean irracionalmente altas. Corea del Norte ha perseguido armas nucleares durante décadas para defenderse de lo que considera un mundo exterior determinado a invadir y destruir el régimen, pero también como una característica fundamental del propio régimen.

Al tomar el poder, Kim aceleró enormemente el ritmo y la ambición del régimen de pruebas nucleares y de misiles de Corea del Norte. Hace menos de cinco meses, en diciembre, Kim declaró que Corea del Norte había completado con éxito su arsenal nuclear y pasaría a la producción masiva de sus capacidades, afirmando que Estados Unidos "nunca puede comenzar una guerra contra mí y nuestro país". Por lo tanto, es razonable creer que Kim informó voluntad de desnuclearizar puede ser algo menos de genuino.

El tercer componente

El tercer componente de un pacto con Kim sería la relación de normalización con Corea del Norte. Sin embargo, es difícil imaginar que este paso siquiera se contemple como algo más que el paso final en un proceso largo, difícil y complejo. Es difícil imaginar a Washington, Seúl o Tokio estableciendo formalmente relaciones con Pyongyang si no ha concluido un tratado de paz, eliminado las fuerzas militares de la zona desmilitarizada y completamente desnuclearizado. Además, el éxito depende de la miríada de cuestiones involucradas en cada uno de estos pasos. Mientras Trump se sienta con Kim, él estará obsesionado por los fracasos del pasado. En 1991, Seúl y Pyongyang anunciaron un acuerdo para reconciliarse, poner fin al estado de confrontación militar, concluir un tratado de paz y reunificarse pacíficamente. Solo unos meses más tarde, Corea del Sur y Corea del Norte acordaron no probar, fabricar, producir, recibir, poseer, almacenar, desplegar o usar armas nucleares.

En 1994, Corea del Norte acordó en un marco formal poner fin a su programa nuclear a cambio de garantías de seguridad, así como incentivos económicos y de infraestructura de los Estados Unidos. En 2005, Corea del Norte nuevamente acordó desnuclearizarse en una declaración conjunta de las Six Party Talks, solo para realizar su primera prueba de un dispositivo nuclear 13 meses después. Cada uno de estos acuerdos intentó de varias maneras abordar muchos de los problemas descritos anteriormente y, de diversas maneras, colapsaron. A pesar de este historial de fracaso, la historia demuestra que llegar a un acuerdo con Corea del Norte será la parte relativamente fácil. La verdadera dificultad comienza después de que Trump y Kim se conocen. Incluso si su cumbre es exitosa, el camino a seguir estará lleno de trampas y oportunidades para el fracaso ya que las dos partes intentan implementar el acuerdo y verificar el cumplimiento. La secuenciación en el pasado ha sido increíblemente difícil en este tema.

Corea del Norte

Previamente se ha mostrado reacia a desnuclearizarse mientras que Estados Unidos retiene su disuasivo nuclear para proteger a Corea del Sur, pero ni Seúl ni Washington estarían dispuestos a dejar a Corea del Sur desprotegida por el paraguas nuclear estadounidense mientras Corea del Norte conserve su capacidad nuclear. Además, verificar el cumplimiento por parte de Corea del Norte de un acuerdo de desnuclearización probablemente requerirá inspecciones increíblemente intrusivas. Tal intromisión sería incómoda para cualquier país, y potencialmente inaceptable para un país tan auto-aislado como Corea del Norte.

Hay buenas razones por las cuales los esfuerzos anteriores para abordar este problema han fallado. No fue el resultado de la tontería o debilidad de los líderes del pasado. Fue porque estos son problemas difíciles. Si bien tiene sentido estratégico tratar de llegar a un acuerdo con Kim y ver si está dispuesto a ir más allá de su padre, también tiene sentido planear el potencial de que estas conversaciones fallen. Porque en este momento, todo lo que queda después de la falla diplomática es un precipicio para una confrontación militar catastrófica.