Una elección especial en Nueva York el 24 de abril podría inclinar al Senado estatal de vuelta a los Demócratas, lo que pondría al partido en control total del gobierno estatal. Pero tiene que pasar mucho para que Nueva York se vuelva realmente azul, y el resultado depende tanto de qué votantes se presenten para una carrera local fuera del año como lo hace en la trastienda de la negociación de Albany. Gracias a un solo senador demócrata sin escrúpulos que vota con los republicanos, una mayoría numérica para los demócratas aún no se traduce en la capacidad de aprobar proyectos de ley dem ócratas, [VIDEO]a menos que, después de las elecciones, decida unirse al caucus.

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Esto es lo que debe saber sobre una elección especial que podría cambiar la legislatura de Nueva York e intensificar la presión sobre el gobernador Andrew Cuomo para que se sume a su currículum progresivo en medio de un sorprendente desafío principal de Cynthia Nixon.

Solo una raza realmente importa: el 37º Distrito

Cuomo convocó las elecciones especiales del 24 de abril para llenar 11 vacantes en la Asamblea y el Senado estatal, que se abrieron después de que los legisladores ganaran otras oficinas el año pasado.

Nueve asientos de la Asamblea y dos distritos del Senado están en juego. La Asamblea estatal de Nueva York, la cámara baja, es abrumadoramente demócrata y, pase lo que pase, seguirá siéndolo después del 24 de abril. El verdadero drama está en el Senado estatal de 63 escaños, donde los republicanos tienen ahora una escasa mayoría.

De las dos vacantes, una está en el distrito 32, que cubre una gran franja del Bronx y se inclina fuertemente hacia la democracia. Luis Sepúlveda, miembro de la Asamblea del Bronx, tiene prácticamente garantizado el triunfo . Eso pone toda la atención en el Distrito 37, que cubre parte del condado de Westchester, suburbios al norte de la ciudad de Nueva York, que incluye una mezcla de comunidades extremadamente ricas y de clase media. El asiento se abrió después de que el senador demócrata George Latimer derrocó al titular republicano como ejecutivo del condado de Westchester el otoño pasado.

Los demócratas superan en número a los republicanos 2 a 1 en el distrito, pero el margen no es tan seguro como parece.

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El GOP se ha enfocado en el distrito como un lanzamientobasado en elecciones recientes, gran parte de esto se reducirá a la participación en un azar al azar el martes de abril. Es un microcosmos del tipo de distrito suburbano que los demócratas buscan eliminar a nivel nacional en 2018. La carrera enfrenta al demócrata Shelley Mayer, un miembro de la asamblea estatal, contra la republicana Julie Killian, [VIDEO] miembro de un concejo municipal local que se postuló sin éxito para el Senado estatal en 2016 en contra del titular Latimer. (Killian perdió por más de 10 puntos)

Cuestiones locales como la crisis de los opioides han dominado la carrera. La corrupción es otra, y aunque ambos candidatos se han comprometido a limpiar Albany, Killian ha intentado pintar a Mayer como una fuente privilegiada, parte del pantano estatal del Capitolio. Mayer es una progresista, pero Killian no es exactamente una candidata Trumpiana: es una verdadera moderada que apoya el financiamiento de programas ambientales y medidas de control de armas.

Dadas las tendencias del distrito en las elecciones anteriores, combinadas con el clima nacional, parece probable que Mayer tenga la ventaja. "Las elecciones especiales son raras, así que todo dependerá de quién resulte", dijo Craig Burnett, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Hofstra, "pero sospecho que los demócratas aún ganarán".

Aun así, agregó Burnett, las elecciones no importan demasiado porque la sesión legislativa está a punto de concluir a mediados de junio. "En términos de gobernar realmente, no va a tener un efecto enorme, pero potencialmente se acumula para lo que sucede en el otoño, y si habrá o no una mayoría de varios escaños", dijo Burnett. "Esto otorgará a quien gane esa ventaja de incumbencia, al menos durante un corto período de tiempo". Pero hay una trampa. Una victoria demócrata en el 37 podría no ser suficiente para dar a los Demócratas el control total del Senado, todo gracias a la extraña Política de Albany.

Simcha Felder: el demócrata deshonesto arruinando la mayoría del partido

Si los demócratas ganan el martes, tendrán una mayoría numérica de 32 a 31. Pero aún así podrían no tener el control de la cámara. Eso se debe a un actual senador demócrata, Simcha Felder , que representa un vecindario judío más conservador y mayoritariamente ortodoxo en Brooklyn. Felder fue elegido como demócrata, pero se reúne con los republicanos.

Felder es uno de los demócratas demócratas que durante años jugaron este extraño juego de reunión con el Partido Republicano, dejando a los demócratas en minoría y obstaculizando la promulgación de legislación. Un acuerdo reciente con los demócratas disidentes en la Conferencia Demócrata Independiente - intermediado con la ayuda de Cuomo - trajo a la mayoría de los fugitivos de vuelta al redil principal. Todos ellos, es decir, excepto Felder. Felder dijo que esperaría hasta después de las elecciones del 24 de abril para tomar su decisión. Si el candidato republicano Killian gana, seguramente permanecerá en su extraño matrimonio con los republicanos estatales. Si Mayer gana, hay indicios de que Felder se unirá a sus colegas demócratas.

Doug Muzzio, profesor de ciencias políticas en Baruch College, describió a Felder como un "comodín". También tiene toda la influencia. "Va a volver, pero tiene que hacer un buen negocio, y tiene el poder para hacerlo", dijo Muzzio. Puede que Felder haya jugado el alerón en el pasado, pero es probable que los demócratas lo reciban sin cuestionamientos para recuperar el poder y llevar la legislación a la palestra. Además, ya sea que los demócratas realicen esta elección especial o no, están en una posición favorable para posiblemente tomar el control total en noviembre, cuando el Senado estatal esté listo para la reelección. Su mayoría será delgada, pero Felder no quiere estar afuera mirando si eso sucede.

"Ahora parece que los demócratas tomarán el control en noviembre", dijo Burnett. "Así que creo, a largo plazo, que el IDC hizo el cálculo de que preferirían estar adentro que no, y Felder podría hacer ese cálculo porque estar en la minoría no es muy divertido". Los demócratas todavía enfrentan un obstáculo potencial incluso si Felder regresa. Hay una norma del Senado que requiere 38 votos para cambiar la mitad del período de sesiones del liderazgo del Senado, aunque los demócratas podrían impugnar eso ante los tribunales si ganan el martes. Pero si todas estas variables se alinean para los demócratas, Cuomo será gobernador con una verdadera legislatura demócrata. La Conferencia Demócrata Independiente se formó poco después de 2010, y los críticos del gobernador dijeron que el Senado estatal controlado por los republicanos le dio cobertura para gobernar por la mitad. Pero un sorprendente desafío de la izquierda por parte de Cynthia Nixon en las primarias gubernatoriales ha puesto a Cuomo nervioso, y está tratando de reforzar sus credenciales liberales. Un Senado estatal demócrata significa que la legislación progresiva puede llegar al pleno y potencialmente al escritorio del gobernador, al menos en los apenas dos meses que quedan en el calendario legislativo del estado de Nueva York . Entonces es hora de hacer esto de nuevo en noviembre.