Entre los muchos asuntos sobre los que los republicanos en el Congreso no han podido presionar al presidente Donald Trump, un chiste contado por un asistente de comunicaciones puede no tener un rango particularmente alto, pero debería haber sido uno de los más fáciles de abordar. Esta broma llegó durante una reunión de la Casa Blanca, después de que el senador John McCain anunciara que no podía votar por Gina Haspel, candidata de Trump para director de la CIA, porque, en su audiencia, no admitiría que la práctica de tortura de la agencia fuera inmoral.

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"No importa", dijo el asistente. "Se está muriendo de todos modos". En lugar de disculparse, la Casa Blanca lanzó [VIDEO]una búsqueda de la persona que había filtrado el comentario.

Algunos republicanos expresaron su indignación, pero cuando los senadores republicanos asistieron a un almuerzo privado con Trump, el martes, el incidente ni siquiera fue mencionado. Erin Burnett, de CNN, le preguntó a Mike Rounds, de Dakota del Sur, si los senadores habían sido "intimidados". En absoluto, dijo. Simplemente "se quedaron sin tiempo".

John McCain

La disputa llega en un momento en el que McCain está luchando, pública y conmovedoramente, con lo que significa enfrentarse a los límites del tiempo en la era de Trump. Tiene ochenta y un años y está en una batalla decisiva contra el cáncer cerebral, como reconoce francamente en un nuevo libro, "The Restless Wave", escrito con Mark Salter, y en un documental de HBO, "John McCain: For Whom the Bell Tolls". "Se emitirá el Día de los Caídos.

La peor parte de la observación del asistente fue la sugerencia de que no era solo el voto de McCain, sino también su voz, que su legado se disiparía. Y el comentario fue hecho en el contexto de una pelea que, para McCain, está estrechamente ligada a ese legado.

McCain, un piloto de la Marina, fue derribado sobre Hanoi en 1967. Expulsó de su avión, [VIDEO]rompiéndole ambos brazos y una pierna, y los norvietnamitas lo tomaron prisionero. Después de varios meses, un interrogador comenzó a presionarlo para que aceptara la posibilidad de irse a casa, por delante de otros estadounidenses: su padre era un almirante de alto rango. McCain luego recordó que la tercera y última vez que se negó, el interrogador rompió una pluma que sostenía "en dos", como para decir que no se escribiría nada más en el libro de la vida de McCain. McCain estuvo detenido durante casi cinco años más y fue sistemáticamente torturado hasta que firmó una confesión diciendo que era un criminal de guerra.

Sin embargo, ese chasquido de la pluma marcó la coyuntura en la que McCain se convirtió en alguien sobre quien el Secretario de Defensa James Mattis podría decir, como lo hizo la semana pasada, en un reproche implícito a su jefe: "Todo lo que amo de Estados Unidos reside en este hombre.

"McCain, en su nuevo libro, dice que sabe que la tortura puede quebrar a las personas y hacerles decir cualquier cosa, incluso decir mentiras, producir mala inteligencia, y que puede robar a una persona de todo excepto" la creencia de que fueron las posiciones invertidas ". no los trataría como lo han tratado a usted ". La decisión de la Administración de George W. Bush de involucrarse en torturas en los años posteriores al 11 de septiembre sacudió y enojó a McCain porque amenazaba su sentido de la identidad moral de la nación, y trabajó difícil para el repudio de la práctica. Fue el compañero de sus esfuerzos, con el Senador John Kerry,

Donald Trump

Trump ahora ha abrazado la idea de la tortura y ha declarado: "Volvería mucho peor que el submarino". Esa visión, junto con la confirmación del Senado de Haspel la semana pasada, no es solo una pérdida para McCain, sino una medida de las distorsiones más grandes de la Presidencia de Trump. El propio McCain no ha sido del todo inmune a estas distorsiones. Apoyó a Trump en la campaña de 2016, aunque Trump había dicho de él: "Me gustan las personas que no fueron capturadas", y aunque el birtherismo de Trump y su llamado a una prohibición musulmana fueron una renuncia al mejor momento de la presidencia de McCain en 2008. Campaña. En un ayuntamiento, cuando un partidario le dijo que ella no confiaba en Barack Obama porque era "un árabe", McCain la interrumpió y le dijo:

"Es un ciudadano decente, un hombre de familia". El mismo año, en un intentar capturar, en lugar de contrarrestar, la amarga tensión del populismo en su partido, nombró a su compañera de fórmula Sarah Palin, quien demostró ser una mujer adelantada para Trump. McCain finalmente retiró su apoyo a Trump después del lanzamiento de la cinta "Access Hollywood". "Tengo hijas", dijo. También citó la difamación de Trump contra Central Park Five. Para entonces, sin embargo, solo quedaba un mes antes de las elecciones.

McCain realmente no llega a un acuerdo con esa serie de decisiones en su libro, aunque se distancia de muchas de las políticas de Trump y de su mentalidad. Él defiende a los Dreamers, y dice de la "falta de empatía" de Trump para los refugiados: "La forma en que habla de ellos es espantosa". Recuerda, con gusto, regresar a Washington en julio pasado, poco después de someterse a una cirugía, para emitir un voto eso impidió que su partido descartara la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio sin proporcionar un reemplazo: "Los periodistas me presionaron por mi decisión, y ofrecí un comentario inteligente, 'Esperen el espectáculo'. "

Mitch McConnell

McCain está ahora en su casa en Cornville, Arizona, donde ha recibido la visita de un grupo de amigos y colegas. Mitch McConnell, líder de la mayoría en el Senado, dijo que "no quería perder la oportunidad de decirle cuánto significaba para mí su amistad". El ex vicepresidente Joe Biden,un amigo desde principios de la década de 1970, le dijo al Times, "John sabe que está en una situación muy, muy, muy precaria, y todavía le preocupa el estado del país". Otros dijeron a los periodistas que McCain estaba planeando su funeral, y no quería que Trump asistiera. Eso llevó al Senador Orrin Hatch a comentar que excluir a Trump sería "ridículo", porque él es el Presidente y "un hombre muy bueno", un comentario que en su mayoría sirvió para demostrar hasta qué punto el Partido Republicano ha aceptado a Trump como su líder. Hatch se disculpó después de haber sido reprendido por la hija de McCain, Meghan.

Y McCain recibió una visita de Jeff Flake, el senador juvenil de Arizona, quien en octubre pasado denunció a Trump desde el Senado en términos apasionados, al tiempo que anunciaba que abandonaría la política. Después, McCain elogió a Flake por su disposición a pagar un "precio político" por sus creencias. Sin embargo, quizás la mejor lección que McCain aún tiene que ofrecer es cómo nodecir adiós: cómo no tomar la salida fácil. Él es la encarnación de ciertos ideales republicanos no Trumpianos. Pero esos ideales no pueden realizarse en abstracto, lejos de las casillas de votación. El deshonrado ex alguacil Joe Arpaio, a quien Trump ha indultado, llamándolo "gran patriota estadounidense", se postula para el escaño de Flake. La próxima elección presidencial es en dos años. El tiempo se acaba.