Los cientos de tropas de la Guardia Nacional desplegadas por el presidente Trump [VIDEO] en abril ahora están ocupadas asegurando la frontera sur. Pero cuando se trata de vigilancia, tienen prohibido mirar a través de ella.

A las tropas que operan y monitorean equipos de vigilancia de alta tecnología a lo largo de la frontera se les ha dicho que tienen prohibido usarlo para mirar a México. La advertencia poco conocida es parte de las reglas legales para el nuevo despliegue de la Guardia Nacional a lo largo de la frontera suroeste, que exige que las tropas operen "hasta" la frontera entre Estados Unidos y México, dijeron funcionarios estatales y federales.

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Aquí en Texas, el otro lado del Río Grande está fuera de los límites para los miembros de la Guardia que supervisan videos de vigilancia las 24 horas desde torres con cámaras, globos de helio atados y otros equipos.

"No estamos haciendo una recolección de inteligencia extranjera en la frontera", explicó el teniente coronel del Ejército Jamie Davis, portavoz del Departamento de Defensa, en un comunicado explicando la política.

Las tropas tienen un radio de acción limitada

Las tropas enfrentan otras limitaciones: se les prohíbe realizar tareas de cumplimiento de la ley, realizar arrestos o interactuar con migrantes. Y aunque a las tropas se les permite mirar al otro lado de la frontera con sus ojos, las reglas sobre vigilancia electrónica imponen una restricción significativa a la capacidad de monitoreo que los funcionarios federales han dicho que es clave para evitar entradas ilegales desde México.

México sirve de escenario para la entrada ilegal a los Estados Unidos, mientras grupos de inmigrantes, contrabandistas y guías se reúnen en el lado mexicano de la frontera antes de cruzar el río o escalar la cerca a la luz del día y la oscuridad.

La Patrulla Fronteriza, que no está sujeta a los límites de la Guardia Nacional para la vigilancia, vigila rutinariamente ambos lados de la frontera.

"Tienen las manos atadas", dijo el representante Vicente González, un demócrata de Texas cuyo distrito incluye la ciudad fronteriza de McAllen. "Esto no es para lo que se diseñó la Guardia Nacional". Dijo que el dinero gastado en poner tropas en la frontera debería usarse en cambio para contratar agentes adicionales de la Patrulla Fronteriza.

Pero los republicanos en los cuatro estados que comparten frontera con México (Arizona, California, Nuevo México y Texas) han apoyado en gran medida la convocatoria.

Los oficiales de la Guardia Nacional y la Patrulla Fronteriza minimizaron cualquier impacto que las reglas estaban teniendo sobre las tropas y promocionaron los logros del despliegue hasta ahora. Los aproximadamente 800 soldados que ya trabajan en Texas, Nuevo México y Arizona han ayudado hasta ahora a los agentes de la Patrulla Fronteriza a detener a más de 1.600 personas que realizan cruces fronterizos ilegales y confiscan más de 1,000 libras de marihuana, dijeron las autoridades.

Los soldados han estado brindando apoyo aéreo en helicópteros Lakota, reparando carreteras y vehículos y monitoreando imágenes de vigilancia de cientos de cámaras y otros equipos. En el sur de California el lunes, los funcionarios de la Patrulla Fronteriza recibieron formalmente la primera oleada de alrededor de 50 soldados en la región.

Hay tres tipos de implementaciones de la Guardia Nacional

Las tropas pueden ser llamadas al servicio activo por los gobernadores en estado de deber estatal, por presidentes en un estado federal o en un rol híbrido conocido como Título 32, nombrado para una sección relacionada con la Guardia del Código de los Estados Unidos destinada a la defensa nacional.

La movilización de la Guardia Nacional del Sr. Trump en la frontera es un despliegue del Título 32, en el que los soldados están bajo el mando y el control de su gobernador, pero el Gobierno federal financia la operación. En un despliegue puramente federal, las tropas pueden realizar sus tareas en cualquier lugar del mundo, pero en una movilización del Título 32, los soldados están limitados a los Estados Unidos continentales, y la recolección de inteligencia extranjera no puede ser parte de dicha operación.

"Los guardias en el estado del Título 32 no tienen la autoridad ni es la intención", dijo el coronel Davis, portavoz del Departamento de Defensa. "En este momento no hay ningún esfuerzo por actualizar la política", agregó.

En abril, en el condado rural de Starr en el valle del Río Grande, en el sur de Texas, los soldados estacionados en dos puestos de observación parecían seguir las pautas.

Las tropas se pararon en acantilados rocosos y fangosos en la orilla del río, mirando a través de los prismáticos y concentrando la mayor parte de su atención en las orillas y la maleza del lado estadounidense. El límite oficial entre los dos países en ese punto no es la valla fronteriza, sino el centro del Río Grande, y varias de las tropas en los puestos de avanzada estaban de cara al este y al oeste, pero nunca enfocaron directamente sus binoculares al otro lado del río en la maleza en México.

Los oficiales de la Guardia Nacional dijeron que las tropas estaban llevando a cabo su misión aprobada, y no consideraron las reglas de vigilancia como una prohibición o restricción, sino simplemente como parte de los parámetros del despliegue.

Su misión, dijeron funcionarios de la Guardia Nacional, es monitorear y detectar, y llevar a cabo muchas de las tareas administrativas, logísticas, de mantenimiento y vigilancia que los agentes de la Patrulla Fronteriza realizarían, para que esos agentes puedan ser liberados para estar en el campo. Los funcionarios se refieren al papel de apoyo de las tropas como una "fuerza multiplicadora".

Pero los críticos del despliegue dicen que la utilidad de la Guardia es mínima

"Para mí, todo esto huele más y más al absurdo de esta convocatoria", dijo Terri T. Burke, directora ejecutiva de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Texas. "No estoy respaldando la vigilancia en México. No creo que nuestro gobierno deba estar haciendo eso en absoluto. Pero todavía tengo que descubrir por qué necesitamos a la Guardia en la frontera ".

Se espera que el número de tropas a lo largo de la frontera aumente en las próximas semanas. El Secretario de Defensa James Mattis firmó órdenes que autorizan que los fondos del Departamento de Defensa sean utilizados por hasta 4,000 miembros de la Guardia Nacional.

El teniente general retirado H Steven Blum, ex jefe de la Guardia Nacional que supervisó el despliegue del ex presidente George W. Bush de 6.000 soldados en la frontera en 2006, dijo que las políticas de vigilancia y seguridad [VIDEO] no obstaculizan las capacidades de la Guardia.

"Las fuerzas de la Guardia Nacional, cuando operan bajo el Título 32, están bajo el mando del gobernador", dijo. "Sus autoridades no pueden exceder las de la constitución del estado donde están desempeñando sus deberes asignados".