Las milicias progubernamentales lanzaron lo que los testigos describieron como un asalto aterrador durante toda la noche en un campus universitario en el corazón de los intentos de derrocar a Daniel Ortega, el presidente asediado de Nicaragua.

Cientos de estudiantes rebeldes han estado ocupando el campus de Managua de la Universidad Nacional Autónoma de Nicaragua (Unan) desde principios de mayo como parte de una revuelta nacional intensificada contra el ex héroe revolucionario que ahora ha cobrado más de 300 vidas [VIDEO].

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Pero el viernes, después de renovadas protestas contra Ortega en todo el país, la policía y las tropas paramilitares se trasladaron a las improvisadas barricadas que los estudiantes han erigido alrededor de su arbolada universidad.

Silvio José Báez, el obispo auxiliar de Managua, tuiteó al amanecer del sábado que se trataba de una masacre inhumana e injustificable, luego de que un estudiante rebelde, Gerald Vázquez, recibiera un disparo en la cabeza y muriera dentro de una pequeña iglesia en el extremo sureste de la los terrenos de la universidad.

Estudiantes gravemente heridos

Gran parte de la violencia se centró en la iglesia Divine Mercy, un pequeño lugar de adoración cerca de una de las entradas principales de la Unan donde los líderes católicos dijeron que unos 100 estudiantes rebeldes, algunos de ellos gravemente heridos, se refugiaron después del asalto del viernes por la noche.

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Durante toda la noche, estudiantes, clérigos, médicos y un puñado de periodistas nicaragüenses y extranjeros se encontraron atrapados dentro de la iglesia en la oscuridad, con disparos cerca. "Es como si quisieran asesinar a todos los estudiantes", dijo otro sacerdote, Raúl Zamora, a la radio local, según el Washington Post. Anteriormente, los estudiantes habían transmitido mensajes de despedida a sus padres mientras se escondían detrás de las barricadas y eran atacados por pandillas paramilitares conocidas como "turbas".

Estados Unidos condena los ataques

Entre los periodistas extranjeros atrapados en la pequeña iglesia, se encontraba un corresponsal del Washington Post. Gran número de políticos y diplomáticos en los Estados Unidos condenaron el ataque. Carlos Trujillo, representante de Estados Unidos en la Organización de Estados Americanos, comentó desde su cuenta de Twitter que el Gobierno nicaragüense debía detener la matanza y que los responsables de los crímenes serán responsables.

Por otro lado, Francisco Palmieri, un alto funcionario del departamento de estado, condenó lo que llamó el ataque "parapolicial" contra Unan. El senador republicano Marco Rubio calificó la situación de "escalada rápida y peligrosa" e instó a Ortega, presidente electo en 2006, a cancelar sus "matones". "Si su violencia conduce a un baño de sangre, enfrentará consecuencias", advirtió Rubio.

El campus de la Universidad Nacional Autónoma de Nicaragua (Unan) estaba ocupado desde el 7 de mayo y fue uno de los tres campamentos de protesta establecidos en las universidades locales desde que estallaron manifestaciones antigubernamentales el 18 de abril. Durante una gira reciente por la ocupación de Unan, estudiantes rebeldes dijeron que estaban decididos a derrocar al otrora venerado presidente sandinista, quien ayudó a derrocar a la brutal dictadura de Anastasio Somoza en 1979.

En las primeras horas del sábado, Partlow tuiteó que había podido abandonar la iglesia. Pero el asalto pareció continuar sin cesar. "Para el desayuno, nos han dado una lluvia de balas", tuiteó Ismael López, un periodista nicaragüense que todavía estaba atrapado en el interior.