La implantación de un dispositivo similar a un marcapasos en el cerebro de las personas con la enfermedad de Alzheimer [VIDEO]podría ayudar a frenar el declive en la toma de decisiones y las habilidades para resolver problemas que se observan típicamente en estos pacientes, sugiere un nuevo estudio.

Dispositivo de estimulación cerebral profunda (DBS)

El pequeño estudio involucró a tres pacientes con enfermedad de Alzheimer que tenían un dispositivo de estimulación cerebral profunda (DBS) implantado en su lóbulo frontal: una parte del cerebro vinculada a "funciones ejecutivas", que incluyen planificación, resolución de problemas, atención y juicio.

. El implante, a veces llamado "marcapasos cerebral", consiste en cables eléctricos delgados conectados a un paquete de baterías que envía impulsos eléctricos al cerebro.

El estudio, publicado en el Journal of Alzheimer's Disease , descubrió que después de aproximadamente dos años, los pacientes con el implante DBS mostraban una disminución en las funciones ejecutivas, en comparación con un grupo similar de pacientes con Alzheimer que no No recibo implantes.

El estudio es el primero en intentar utilizar la estimulación cerebral profunda para atacar los síntomas relacionados con la función ejecutiva. Estudios previos han utilizado DBS en pacientes con Alzheimer para identificar partes del cerebro que se piensa que están involucradas en la memoria.

"Tenemos muchos asistentes de memoria, herramientas y tratamientos farmacéuticos para ayudar a los pacientes de Alzheimer con la memoria, pero no tenemos nada que los ayude a mejorar sus juicios, tomar buenas decisiones o aumentar su capacidad para centrar selectivamente la atención en la tarea en cuestión y evitar las distracciones ", dijo en un comunicado el coautor del estudio, el Dr.

Douglas Scharre, director de la División de Neurología Cognitiva en el Instituto Neurológico del Centro Médico Wexner de Ohio State . "Estas habilidades son necesarias para realizar las tareas diarias, como hacer la cama, elegir qué comer y tener una conversación social significativa con amigos y familiares", dijo Scharre.

Debido a que el estudio fue pequeño, tendrá que repetirse en un grupo mucho más grande de pacientes de Alzheimer, dijo el Dr. Michael Schulder, vicepresidente de neurocirugía en el Hospital Universitario North Shore en Manhasset, Nueva York, que no participó en el estudio.

La estimulación cerebral profunda

Esta se ha utilizado para tratar una serie de afecciones neurológicas, que incluyen la enfermedad de Parkinson , los temblores, la depresión y el trastorno obsesivo-compulsivo. No está claro exactamente cómo funciona DBS para mejorar las condiciones de los pacientes, dijo Schulder, pero puede ayudar a bloquear las señales que interfieren con la función normal del cerebro, o puede ayudar a las células del cerebro a funcionar mejor.

El tratamiento también podría funcionar de manera diferente en diferentes partes del cerebro, agregó.

El nuevo estudio

Los implantes de DBS se colocaron en una parte del lóbulo frontal llamada cuerpo estriado ventral. Los participantes completaron periódicamente una prueba destinada a medir los aspectos de la función cognitiva que se ven afectados por la enfermedad de Alzheimer, incluido el funcionamiento ejecutivo y la capacidad de llevar a cabo actividades diarias básicas. Los participantes con los implantes se compararon con un grupo de aproximadamente 100 personas con enfermedad de Alzheimer que tenían la misma edad y niveles similares de deterioro cognitivo, pero que no recibieron DBS.

Los investigadores [VIDEO]encontraron que dos de los tres pacientes que recibieron los implantes mostraron una disminución significativamente menor en sus puntajes de prueba, en comparación con los participantes que no recibieron los implantes. Una de las participantes de DBS, LaVonne Moore de Delaware, Ohio, de 85 años, incluso mostró algunas mejoras en sus actividades diarias. Por ejemplo, cuando Moore comenzó el estudio en 2013, no estaba preparando sus propias comidas. Pero después de dos años con el implante, ella podría cocinar una comida sencilla, dijeron los investigadores.

En el futuro, los investigadores quieren explorar el uso de métodos no quirúrgicos para estimular el lóbulo frontal en pacientes con Alzheimer, que sería un tratamiento menos invasivo que la cirugía necesaria para DBS.

Schulder dijo que los tratamientos DBS "solo serían una pequeña parte del rompecabezas" en el tratamiento del Alzheimer. En última instancia, abordar el Alzheimer requerirá múltiples componentes, que incluyen medidas preventivas y medicamentos, así como enfoques tales como dispositivos implantados quirúrgicamente que estimulan múltiples partes del cerebro, dijo.