Antes de que podamos instituir el cambio, tenemos que entender cómo llegamos aquí. La conclusión es que la atención de salud mental nunca ha sido financiada suficientemente. A los intentos de Dorothea Dix, Clifford Beers y John Kennedy por enriquecer las vidas de las personas con enfermedades mentales, es instructiva. Juntos, sus esfuerzos cuentan la historia de lo que salió mal, en nuestro enfoque para brindar atención a personas con enfermedades mentales.

Una serie de investigaciones estatales detalladas que comenzaron en Massachusetts en la década de 1840 dirigidas por Dorothea Dix examinaron cómo se trataba a las personas con enfermedades mentales.

Descubrió que las ciudades contactaban con personas locales, para brindar atención a personas con enfermedades mentales, que no podían cuidar de sí mismas y que carecían de familiares o amigos para ayudarlas. El abuso [VIDEO]no regulado y sin fondos fue generalizado. La gente estaba encadenada, desnuda, golpeada con varillas y atada a la obediencia.

La investigación de la Sra. Dix la llevó a cabildear por un nuevo sistema de atención para personas con enfermedades mentales y así nació el hospital psiquiátrico estatal.

Durante un período de 40 años, la Sra. Dix convenció al gobierno de los Estados Unidos de que financiara la construcción de 32 hospitales psiquiátricos estatales. Dix tenía la intención de que los hospitales psiquiátricos estatales brindaran un trato humano y garantizaran una existencia tranquila y ordenada para las personas con enfermedades mentales.

Sin duda, esta era una meta humana y virtuosa.

Pero las cosas se complicaron muy rápidamente, y los hospitales psiquiátricos estatales no pudieron brindar la atención que la Sra. Dix había previsto. Como Gerry Grob, Ph.D. detalles en su fascinante libro The Mad Among Us: A History of the Care of America's Mentally Ill , 2 a medida que los hospitales estatales crecían en tamaño, complejidad y diversidad de pacientes, las consideraciones de orden y eficacia comenzaron a entrar en conflicto con los objetivos terapéuticos. Además, aunque la institucionalización fue típicamente una decisión de último recurso para las familias, los compromisos ilícitos sí ocurrieron. La libertad personal de los pacientes estaba limitada, su comportamiento estaba excesivamente regulado y las relaciones entre el paciente y el personal eran turbulentas.

Los hospitales psiquiátricos estatales carecían de fondos

Luego de un intento de suicidio, Clifford Beers, un graduado de Yale, fue hospitalizado en el Hartford Retreat y el Connecticut Hospital for the Insane.

En 1907, desilusionado por sus experiencias en estas instituciones, escribió A Mind That Found Itsel . Beers aceptó su diagnóstico de depresión maníaca, pero criticó a los psiquiatras que lo habían tratado. Su uso de medidas punitivas, incluidas las camisas de fuerza y ​​la reclusión, y su sistema laxo de supervisión de asistentes brutales y desentrenados lo enojaron.

Beers no rechazó la legitimidad de las instituciones. Más bien, su rechazo fue al trato insensible y brutal de los pacientes por parte del personal. Pero otros se involucraron, desviando el objetivo central de Beers de mejorar las instituciones. Los hospitales estatales seguían careciendo de fondos y de personal.

A mediados de la década de 1950, comenzó el impulso para la desinstitucionalización en favor del tratamiento ambulatorio. Facilitada por el desarrollo de fármacos antipsic óticos como Thorazine, la creencia predominante era que las personas con enfermedades mentales tendrían una mejor calidad de vida si fueran tratadas en sus comunidades y no en los hospitales. La Ley de Centros Comunitarios de #Salud mental de 1963, el último proyecto de ley que el presidente Kennedy firmó antes de su prematura muerte ese año, cerró la mayoría de los hospitales estatales y trasladó a 560,000 personas que habían estado viviendo en hospitales estatales a la comunidad. #persona #ENFERMEDAD