Los investigadores han desarrollado una nueva prueba de sangre que puede detectar ocho tipos comunes de cáncer, incluidos los cánceres de hígado y páncreas notoriamente elusivos.

La prueba, llamada CancerSEEK, busca una serie de compuestos en la sangre que se consideran signos tempranos de cáncer. Estos incluyen 16 diferentes "genes controladores" del cáncer, genes que están asociados con tumores, y ocho proteínas, según el estudio que describe la prueba, que se publicó en la revista Science .

"El tipo de visión definitiva es que al mismo tiempo que se está controlando el colesterol cuando se realiza su examen físico anual, también se haga una prueba de detección de cáncer en la sangre", dijo el autor principal del estudio, Joshua Cohen, estudiante de medicina y doctorado.

en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

Además, la prueba parece ser capaz de detectar cinco tipos de cáncer cuyas pruebas de detección actualmente no están disponibles: ovárico, estomacal, esofágico, hepático y pancreático. Estos cánceres típicamente no causan síntomas hasta que alcanzan etapas más avanzadas de la enfermedad, cuando el tratamiento se vuelve difícil.

Biopsias líquidas

Lo que diferencia a la prueba CancerSEEK de las llamadas pruebas de "biopsia líquida" previamente desarrolladas (pruebas que buscan marcadores de cáncer en la sangre) es el uso de dos tipos de indicadores (genes y proteínas) para obtener resultados más precisos en un rango más amplio de cánceres, Cohen le dijo a Live Science.

La prueba utiliza un algoritmo de inteligencia artificial para analizar las combinaciones de genes y biomarcadores de proteínas que se encuentran en la muestra de sangre e identificar qué tipo de cáncer es probable que tenga el paciente, dijo Cohen. La herramienta podría ser particularmente importante para los médicos generales, que podrían administrar la prueba y luego enviar a su paciente a pruebas adicionales para verificar el resultado, dijo.

Por ejemplo, si los resultados de la prueba de sangre sugieren cáncer de estómago, un médico podría recomendar al paciente que se haga una endoscopia para confirmar los resultados, dijo Cohen. Del mismo modo, los resultados de las pruebas que apuntan al cáncer de colon [VIDEO] podrían conducir a una colonoscopia.

Para estudiar qué tan bien funcionó la prueba de sangre, los investigadores [VIDEO] la probaron en aproximadamente 1,000 pacientes con diagnósticos conocidos de cáncer que no habían hecho metástasis o que se habían diseminado a otras partes del cuerpo. Estos cánceres incluían cáncer de mama, ovario, estómago, hígado, páncreas, esófago, colorrectal y pulmonar. Los investigadores también inscribieron a unos 800 pacientes sanos sin cáncer para que sirvan como grupo de control.

La prueba detectó cáncer con 69 a 98 por ciento de precisión, encontró el estudio. Y cuanto más avanzado es el cáncer, mayor es la precisión.

Pero para los cánceres en una etapa temprana, por ejemplo, cánceres de etapa uno, la prueba detectó cáncer con precisión solo el 40 por ciento de las veces. Los expertos independientes ven esta cifra relativamente baja como la principal debilidad de la prueba.

¿Baja sensibilidad?

"La sensibilidad de la prueba en el cáncer en estadio uno es bastante baja, alrededor del 40 por ciento", dijo el Dr. Mangesh Thorat, subdirector de la Unidad de Ensayos Clínicos de Barts en el Centro para la Prevención del Cáncer de la Universidad Queen Mary de Londres. Thorat no estuvo involucrado en el nuevo estudio.

"Incluso con la etapa uno y dos combinadas, parece estar alrededor del 60 por ciento", dijo Thorat a Live Science. "Así que la prueba aún se perderá una gran proporción de cánceres en la etapa en la que queremos diagnosticarlos".

La prueba de sangre también detectó cáncer en el 1 por ciento del grupo de control, según el estudio. Esto podría significar que la prueba tiene una tasa de falsos positivos del 1 por ciento (en otras palabras, apunta falsamente al cáncer el 1 por ciento de las veces) o que las personas realmente tienen cáncer que aún no ha sido diagnosticado, dijo Cohen.

"La prueba debe ser validada en un estudio a gran escala que evaluaría a decenas de miles de individuos sanos para confirmar la sensibilidad y la especificidad", dijo Cohen. "Es realmente importante confirmar los resultados y demostrar que esta prueba funcionaría en un entorno real".

Cohen dijo que los investigadores desean aumentar la sensibilidad y la precisión de la prueba al incluir tipos adicionales de biomarcadores.