Según un artículo del New York Times publicado la semana pasada, un número creciente de conocedores de la hidratación estadounidenses están apagando sus grifos y cambiando a agua no tratada y sin tratar de fuentes naturales, desembolsando hasta $ 36.99 por una jarra de 2.5 "de materia cruda " .

Mientras que cualquier persona con acceso al agua subterránea podría obtener su propio suministro, las compañías especializadas en aguas crudas están viendo sus productos salir de las tiendas (principalmente en Silicon Valley, señala el Times), mientras decenas de millones de dólares en capital de riesgo vuelven a fluir.

¿Por qué? ¿Qué es el agua cruda sino el agua simplemente menos regulada? Según el Times, parte del éxito del movimiento puede provenir de que "fuera de la red" el agua cruda pasa a través de no hay tuberías federales o municipales, no contiene aditivos (tales como fluoruro, un mineral natural típicamente añadido al agua del grifo a luchar contra la caries dental), y generalmente no recibe filtración, asegurando que cada botella permanezca tan rica en minerales como la madre naturaleza pretendía.

Desafortunadamente, a veces la madre naturaleza suele darle un caso desagradable de diarrea. Incluso los manantiales de apariencia más prístina de Estados Unidos [VIDEO] pueden albergar contaminantes naturales que hacen que beber agua sea un error enfermizo, dijo Vince Hill, jefe de la Subdivisión de Prevención de Enfermedades Transmitidas por el Agua de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) en Atlanta, Georgia. Es difícil dicen sin un conocimiento íntimo de dónde proviene el agua, qué contiene y quién la maneja en su viaje de la primavera a la botella: esta es la razón por la cual el agua se filtra, dijo Hill, y por qué la Agencia de Protección Ambiental (EPA) ) impone estrictas pautas de calidad a los proveedores de agua públicos de los Estados Unidos.

Algo en el agua

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el agua potable contaminada es uno de los riesgos de salud prevenibles más peligrosos que enfrenta el mundo. "El agua contaminada puede transmitir enfermedades como la diarrea, el cólera, la disentería, la fiebre tifoidea y la poliomielitis" , dice la OMS , y agrega que se estima que el agua potable contaminada causa 502,000 muertes por diarrea en todo el mundo cada año.

El agua potable pública de Estados Unidos

Es una de las más seguras del mundo, según el CDC , gracias en parte a un proceso de purificación de varios pasos que incluye filtración, sedimentación (un proceso mediante el cual se separan partículas pesadas de suciedad) y desinfección. Las ciudades y los estados tienen sus propios protocolos específicos para limpiar el agua potable del público en función de la fuente de agua que extraen, dijo Hill, pero todos siguen un conjunto de estrictas directrices de la EPA destinadas a erradicar 90 contaminantes conocidos del agua.

"Hay muchas fuentes de contaminación del agua, y algunas de esas fuentes son naturales", dijo Hill a Live Science. "El agua de manantial y el agua del arroyo de montaña pueden parecer puras, pero puede estar contaminada con cosas como bacterias y virus, parásitos y otros contaminantes que no se pueden ver".

El agua cruda puede ser peligrosa

Minerales como el arsénico y el radón, que se producen naturalmente en el suelo y en las rocas pero que pueden ser venenosos en dosis suficientemente grandes, pueden filtrarse fácilmente en las aguas subterráneas sin mucha indicación, dijo Hill.

Los animales, por su parte, representan sus propios riesgos: parásitos como Giardia y Cryptosporidium , dos de las causas más comunes de enfermedades transmitidas por el agua en los Estados Unidos, que se propagan fácilmente desde las heces de los animales a fuentes naturales de agua. Una vez ingeridos por humanos, estos parásitos conducen a enfermedades diarreicas desagradables, dice el CDC .

Por esta razón, la agencia recomienda que toda el agua de campo abierto (proveniente de un manantial o de otro tipo) se filtre, desinfecte o hierva adecuadamente antes de su consumo.

"Recomendamos filtrar y desinfectar [agua de manantial] para que sea seguro", dijo Hill. "Solo porque estés en un área natural no significa que no haya patógenos bacterianos en el agua que simplemente no puedas ver".

Y aunque algunos puristas de agua cruda "sostienen que el tipo de filtración equivocado elimina los minerales beneficiosos ... [y] mata a las bacterias saludables", informó el Times, Hill no cree que este argumento sea válido.

"El beneficio básico del agua potable es la hidratación, así es como beneficia a nuestros cuerpos, mejorando nuestro proceso mental y nuestras funciones corporales", dijo Hill. "No hay muchos datos sobre si el agua ayuda a proporcionar microbios para la digestión y cosas por el estilo. Lo que pensamos cuando pensamos en los microbios en el agua [son] los gérmenes que podrían causar enfermedades. Es por eso que hablamos de tratar el agua, filtrar el agua, desinfectar el agua para hacerlo más seguro; los datos que tenemos son más sobre los efectos de los microbios que causan enfermedades en nuestra agua ".