¿Cuál fue primero, el agotamiento o la hierba?

Aunque varios estudios han relacionado el consumo de cannabis entre adolescentes con un notable deterioro cognitivo en la edad adulta, un artículo reciente publicado en la revista NeuroImage arroja dudas sobre la existencia de esta relación directa de causa y efecto.

Entre una muestra de jóvenes de 28 años que tomaron una prueba de memoria de trabajo mientras se sometían a un escáner cerebral MRI, las personas que comenzaron a fumar marihuana en la adolescencia tuvieron un desempeño igual o mejor que las personas que nunca fumaron cannabis, halló el estudio. Además, las regiones del cerebro que trabajaron más lentamente en el conjunto de fumar marihuana en comparación con los no fumadores eran inconsistentes de persona a persona, lo que sugiere que otros factores además de la marihuana podrían explicar la diferencia cognitiva.

"Sabemos que los cerebros de los adolescentes todavía están cambiando y desarrollándose, y también sabemos que este es un momento en que muchas personas están experimentando con cannabis y otras sustancias", dijo el autor principal del estudio, Brenden Tervo-Clemmens, estudiante de doctorado en psicología clínica.

en la Universidad de Pittsburgh. "Estoy interesado en esta relación de causa y efecto que puede existir o no".

Marihuana y el cerebro

Tervo-Clemmens y sus colegas reclutaron a 75 participantes del proyecto de Prácticas de Salud materna y desarrollo infantil (MHPCD), un estudio longitudinal que analiza los efectos de la exposición prenatal a los medicamentos en niños de familias de bajos ingresos, para realizar una prueba de memoria de trabajo mientras sometiéndose a un escáner cerebral Toda la experiencia de uso de sustancias de los participantes había sido monitoreada de cerca durante toda su vida, dijo Tervo-Clemmens.

Los investigadores [VIDEO]se enfocaron en la edad de los participantes cuando comenzaron a fumar marihuana y con qué frecuencia usaban la droga. Entre los 60 participantes que dijeron haber probado la marihuana, 46 informaron el uso repetido (los otros 14 dijeron que lo intentaron una vez y luego dejaron de hacerlo) y comenzaron a fumar a una edad promedio de 15 años.

Para la prueba de memoria de trabajo , se les pidió a los participantes que memorizaran las posiciones de varios círculos amarillos en una pantalla (reflejados en la IRM usando un espejo). La pantalla se quedó en blanco, dando a los participantes varios segundos para recordar las posiciones, y luego aparecieron nuevos círculos. Los participantes indicaron tocando un dedo si los nuevos círculos estaban en cualquiera de las mismas posiciones que los círculos iniciales.

De acuerdo con los resultados de estudios previos, los investigadores encontraron que los participantes que comenzaron a fumar cannabis a la edad más joven tuvieron tiempos de reacción más lentos que aquellos que comenzaron a fumar más tarde, y los participantes que reportaron fumar más cannabis tuvieron una menor precisión en la prueba que aquellos que reportó fumar menos. (Teniendo en cuenta estos resultados, Tervo-Clemmens señaló que es demasiado pronto para descartar la posibilidad de que el cannabis pueda provocar algunos cambios cognitivos en los adolescentes).

Curiosamente, sin embargo, la edad de inicio de cannabis y la cantidad total fumada de un individuo no parecen tener ningún efecto acumulativo, según la investigación.

No parecía importar la cantidad de marihuana que fumaban los usuarios más jóvenes, ni a qué edad los usuarios con la dosis más alta empezaron a fumar. De hecho, los resultados de la resonancia magnética también mostraron que estos dos factores correspondían a dos secciones diferentes del cerebro, dijeron los investigadores.

"Si realmente fuera el caso de que hubiera algún tipo de período sensible al cannabis en la adolescencia , probablemente esperarías que cuando comenzases y cuánto usases trabajaría en conjunto", dijo Tervo-Clemmens. "Pero no encontramos eso".

Un estándar más alto

Otra sorpresa se produjo cuando se compararon los resultados de las pruebas de memoria de fumadores y no fumadores a nivel grupal. Los usuarios de cannabis se desempeñaron tan bien en la prueba como los no fumadores, y en algunos casos obtuvieron "significativamente mejor" en velocidad y precisión, dijeron los investigadores.

Estos resultados sugieren que la relación entre el consumo adolescente de cannabis y el declive cognitivo en la edad adulta podría no ser tan directo como se pensaba, dijeron los investigadores. "Sospechamos que algunos de estos factores cognitivos que parecen estar asociados con el consumo de cannabis en la adolescencia en realidad podrían ser factores predictivos de riesgo para el inicio del uso de sustancias", dijo Tervo-Clemmens. En otras palabras, las causas detrás del declive cognitivo posterior pueden presentarse antes de que una persona comience a usar la droga, y no al revés.

Para probar aún más esta hipótesis, Tervo-Clemmens y sus colegas están trabajando en un estudio de seguimiento, que comparará escáneres cerebrales de 85 adolescentes tomados a los 12 años (antes de cualquier consumo de cannabis) y a los 15 años (después de aproximadamente 30 por ciento de ellos comenzó a fumar cannabis). "Creo que estamos descartando una explicación directa de que el consumo adolescente de cannabis es malo para el cerebro", dijo Tervo-Clemmens. "Pero hay mucho más de la historia por desarrollar".