Existe una creciente preocupación sobre el uso de la metanfetamina cristalina (hielo) en Australia e internacionalmente, en parte debido a los efectos psicológicos de la droga. Aunque la mayoría de las personas que usan hielo no experimentan problemas psicológicos, aproximadamente una de cada tres personas que lo usan regularmente informan haber experimentado psicosis durante su vida.

La investigación también sugiere que hasta el 30% de las personas que experimentan la psicosis de hielo desarrollan una enfermedad psicótica a largo plazo, como la esquizofrenia o el trastorno bipolar. Nuestro nuevo estudio tuvo como objetivo averiguar por qué algunos usuarios de hielo son más propensos a experimentar psicosis que otros.

La psicosis se refiere a una variedad de síntomas de salud mental, que incluyen desconfianza y paranoia, alucinaciones y comportamiento inusual o agitado. Los individuos a menudo pierden el contacto con la realidad y pueden no comprender lo que les está sucediendo. Esto puede ser muy angustiante para el individuo y para sus familiares y amigos, y puede hacer que la persona tenga que ir al hospital.

La psicosis puede ocurrir como parte de muchos trastornos de salud mental diferentes, o puede desencadenarse por una variedad de drogas. Los fármacos estimulantes de tipo anfetamínico, como el hielo, son particularmente conocidos por desencadenar la psicosis. En la década de 1970, se demostró que las anfetaminas administradas en situaciones experimentales causaban síntomas psicóticos en personas sanas que nunca antes habían usado la droga.

En Australia, el hielo es la droga que más comúnmente resulta en la asistencia de ambulancia para los síntomas de la psicosis. Y los ingresos hospitalarios por la psicosis helada han aumentado considerablemente en los últimos diez años.

Estos patrones de daños crecientes han sido paralelos al aumento de la pureza del hielo y al aumento de la dependencia .

¿Qué encontró el estudio?

Sabemos que la mayoría de las personas que usan hielo no experimentan psicosis. Así que analizamos 20 estudios existentes que examinaban a más de 5.000 usuarios regulares de hielo para tratar de descubrir qué factores hacían que alguien corriera más riesgo de sufrir psicosis.

Encontramos que la frecuencia y la cantidad de uso de metanfetamina y la gravedad de la dependencia fueron los factores más comúnmente asociados con el riesgo de psicosis. Desafortunadamente, el diseño de los estudios y las diferentes maneras en que midieron la frecuencia y la cantidad de uso de metanfetamina, significa que no podemos estimar exactamente cuánto aumentará el uso un aumento en el riesgo.

Otros factores de riesgo incluyen antecedentes familiares de un trastorno psicótico y el uso actual de otras drogas, incluido el cannabis y el alcohol [VIDEO]. Mientras que un estudio encontró un vínculo entre una historia de experiencias traumáticas en la infancia y la experiencia de la psicosis de hielo, se necesita hacer más investigación.

Igual de importantes fueron los factores que no se asociaron con la psicosis de hielo, por ejemplo, la edad, el sexo, los ingresos o el estado laboral. Curiosamente, la forma en que las personas usaban la metanfetamina, fumando frente a la inyección, por ejemplo, no pareció afectar la probabilidad de psicosis.

Un mejor tratamiento marcaría la diferencia

Es importante recordar que casi todas las investigaciones [VIDEO]sobre este tema han sido transversales. Esto significa que las mediciones de los síntomas psicóticos y las mediciones de los factores de riesgo se han producido al mismo tiempo, por lo que no sabemos cuál es la causa del otro, solo que están relacionados.

La mejor forma de estudiar los factores de riesgo de la psicosis causada por el hielo sería seguir a las personas desde antes de que comiencen a usar la droga, hasta cuando desarrollan el problema. Pero este tipo de estudio es muy difícil de realizar cuando se trata de consumo de drogas. Las diferencias en la forma en que los investigadores miden la psicosis o miden el uso de metanfetamina también afectan la forma en que entendemos la relación entre ambos.

Tomados en conjunto, el principal hallazgo de nuestro estudio fue que las personas que usaban el medicamento con más frecuencia y eran más dependientes del mismo tenían más probabilidades de experimentar psicosis. Si bien esto puede parecer obvio, sí ayuda a los trabajadores de la salud y los servicios de tratamiento a identificar a las personas que podrían estar en mayor riesgo.

Del mismo modo, para las personas que no están listas para dejar de usar el medicamento, cambiar la frecuencia o el patrón de su uso puede ayudarles a evitar el desarrollo de la psicosis.

En términos más generales, el mensaje clave de nuestra investigación es que un mejor tratamiento del uso del hielo se traduciría en una reducción de los daños del medicamento. El desafío sigue siendo garantizar que el tratamiento efectivo esté disponible cuando las personas estén listas y dispuestas a acceder a él.