El 24 de mayo del año pasado, Tessa Jowell descubrió que no podía hablar. Dos días después, le diagnosticaron un tumor cerebral. Dos semanas después de eso, el tumor fue cortado. Seis meses después, no puede decir que estaba curada, pero de seguro podría hablar esta semana.

Ensayos que le permiten probar más de un tratamiento

"No creo que de inmediato salté a la inevitabilidad del cáncer", le dijo a Nick Robinson en el programa Today el miércoles. "Para empezar, pensé que tendría este tumor, que sería operado y así sería". Resultó que no era así. Ahora su vida, dijo, estaba "afectada" por su tumor. "¿Cómo sé?", Preguntó, "cuánto tiempo durará".

Ella estaba hablando con Nick Robinson sobre el discurso que iba a dar a la Cámara de los Lores . Dijo que hablaría sobre la importancia de los ensayos adaptativos , ensayos que le permiten probar más de un tratamiento. Si uno no estaba trabajando, dijo, debería poder probar uno diferente, incluso si todavía no se había probado y probado completamente. Eso, explicó, fue como obtuviste el "ritmo de cambio". Era un riesgo que los pacientes deberían poder tomar, porque los riesgos se ven diferentes cuando el tiempo es como un reloj que está a punto de desaparecer.

Cuando terminó de pronunciar ese discurso el jueves, todas las personas de la sala se pusieron de pie. La ovación de pie duró un minuto completo. Doreen Lawrence estaba entre las personas que se vieron limpiando una lágrima. Doreen Lawrence, cuyo hijo fue asesinado por matones a la edad de 18 años.

Al final de su discurso, Tessa Jowell citó al poeta Seamus Heaney. "Noli timere" , dijo en un texto a su querida esposa, Marie , las últimas palabras de un hombre que ganó un premio Nobel por sus palabras. 'No tengas miedo' ". Los ojos azules de Tessa Jowell resplandecieron cuando ella repitió sus palabras. "No estoy", dijo, "asustada".

Tratamientos experimentales

Ella no quería la compasión de la habitación. Ella ni siquiera quería el respeto de la sala, aunque ciertamente hace un cambio agradable obtenerla cuando [VIDEO]has pasado la mayor parte de tu vida profesional como político. Lo que ella quería era más ayuda para otras personas con cáncer: más conocimiento compartido, diagnóstico más rápido, acceso más amplio a tratamientos experimentales, mejores tasas de supervivencia (actualmente tenemos lo peor en Europa occidental) y que todos nosotros formemos parte de un "equipo humano". tamaño [VIDEO]de imagen " , donde la" comunidad de amor "creada por los pacientes se reflejó en el NHS.

No podrías discutir con nada de eso. Bueno, tal vez podrías discutir sobre los tratamientos experimentales. Esta es un área difícil, como todos sabemos por el trágico caso del verano pasado de Charlie Gard . El dinero público tiene que estar orientado hacia lo que se ha probado para salvarnos del aceite de serpiente y la falsa esperanza costosa. Pero el punto no eran los tecnicismos. Este no fue un discurso de política. Fue un grito del corazón para todos nosotros por más amabilidad, más humanidad y más compasión. Fue un grito de una mujer que encarna las cualidades que a ella le gustaría que todos buscáramos.

En cada vida, hay momentos de claridad. Para aquellos de nosotros que hemos tenido cáncer , esa claridad a veces llega antes de lo que pensamos. Algunas veces, como los tratamientos funcionan y los años pasan, se desvanecen. A veces, casi puedes tener nostalgia por la intensidad penetrante de ese momento antes de que se desvanezca. Cuando me recuperaba del cáncer por segunda vez y temía morir solo, aprendí cuánto me amaban. También aprendí que nada es más precioso.

Siendo valiente, dijo el poeta Philip Larkin en su poema Aubade, "no permite que nadie salga de la tumba". Todos vamos a morir, y aproximadamente la mitad de nosotros contraerá cáncer primero. "Al final", dijo Jowell, "lo que le da sentido a la vida no es solo cómo se ama, sino cómo se acerca a su fin". Bueno, amén a eso.