El hombre, Rajesh Maru, estaba visitando a un pariente en un hospital en Mumbai y le habían entregado una bombona de oxígeno de metal para llevar, según la Agence France-Presse . Entró en la sala de resonancia magnética después de que le informaron que la máquina estaba apagada, pero el potente imán que funciona con la máquina estaba encendido y tiró del cilindro de oxígeno hacia ella. Maru pudo haber muerto al inhalar oxígeno líquido del cilindro dañado, según la policía de Mumbai. La policía también dijo que dos miembros del personal del hospital habían sido arrestados por causar la muerte por negligencia.

Máquina de resonancia magnética

La imagen por resonancia magnética es bastante segura para el tejido humano, pero la introducción de metal cerca de las máquinas puede ser mortal.

Esto se debe a que la máquina de resonancia magnética funciona mediante el uso de imanes grandes para crear campos magnéticos fuertes, 1.000 veces la resistencia de un imán de refrigerador estándar. Estos campos mega magnéticos alinean los protones cargados positivamente dentro de los núcleos de los átomos de hidrógeno en el tejido blando del cuerpo. Hay muchos átomos de hidrógeno en los tejidos blandos, porque los tejidos blandos son ricos en H2O, también conocido como agua. (La piel tiene un 64 por ciento de H2O y los pulmones tienen un 83 por ciento, según un artículo publicado en 1945 en el Journal of Biological Chemistry ).

Mientras alinean los protones, los escáneres de IRM también usan ondas de radio para variar el campo magnético, lo que obliga a los protones a invertir su alineación en respuesta.

Después de que el campo se apaga, los protones vuelven a su orientación habitual, lo que produce señales de radio que la máquina de IRM puede medir. La velocidad a la que los protones vuelven a la normalidad es diferente dependiendo del tejido, por lo que las señales de radio producen una imagen que diferencia entre los músculos, los órganos y otras estructuras.

Es ese campo magnético fuerte que puede resultar peligroso si hay metal en la habitación cuando se enciende la máquina, ya que el imán tirará de objetos metálicos hacia ella. Los pacientes deben eliminar cualquier metal de sus cuerpos antes de ser escaneados; cualquier persona con ciertos implantes metálicos que no puedan extraerse (la mayoría de los marca pasos más viejos, por ejemplo) no pueden obtener una resonancia magnética.

Accidentes trágicos que han causado

Ocasionalmente, los objetos metálicos introducidos en la sala durante los escaneos causan accidentes trágicos. En 2014, un técnico de otro hospital de Mumbai pasó 4 horas metido dentro de una máquina de resonancia magnética después de haber sido inmovilizado entre un asistente de sala que llevaba un cilindro de oxígeno y el escáner.

El técnico perdió la circulación sanguínea por debajo de la cintura y se paralizó temporalmente; también sufrió daños en órganos y sangrado interno, de acuerdo con el espejo de Mumbai.

El año pasado, el fabricante de la máquina, General Eléctrica, pagó al técnico un acuerdo de 10 millones de rupias (alrededor de $ 157,000).

En 2001, un niño de 6 años llamado Michael Colombini murió en Westchester, Nueva York, luego de que un bote de oxígeno voló en su cráneo durante una resonancia magnética para detectar un tumor cerebral benigno. La familia del niño y el hospital alcanzaron un acuerdo de $ 2.9 millones en 2009, según informes de prensa .

Sin embargo, las lesiones más comunes por resonancia magnética son quemaduras, según un informe del 2008 de The Joint Commission , una agencia de acreditación de atención médica sin fines de lucro. Cuando se deja metal dentro del cuerpo de un paciente, o se pasa por alto un tatuaje que contiene pigmentos metálicos, los campos magnéticos inducidos por la resonancia magnética pueden crear corrientes eléctricas en ese metal, potencialmente calentando el tejido blando que lo rodea.