El estudio, publicado en la revista PLOS Medicine , se centró en un grupo de sustancias químicas llamadas sustancias perfluoroalkyl, o PFAS, que a veces se denominan "obesógenos" debido a sus efectos sobre el peso.

Perfluoroalkyl o PFAS

Los PFAS se han utilizado durante más de 60 años en diversas industrias, incluso en sartenes antiadherentes y envases de alimentos, y desde entonces han contaminado los recursos hídricos y se han introducido en la cadena alimentaria, según el estudio. Por ejemplo, muchos mariscos contienen los productos químicos, dijo Qi Sun, profesor asistente en el Departamento de Nutrición de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard y autor principal del estudio.

Pero también pueden filtrarse a la comida a partir de envoltorios e incluso pueden ingresar al cuerpo de una persona a través del contacto con alfombras y textiles tratados.

Estudios previos han demostrado que los PFAS se han relacionado con la obesidad , entre otros problemas de salud, según el estudio.

"Lo que observamos es que esos químicos ... pueden determinar cuánto peso la gente recupera después de la dieta", dijo Sun a Live Science. "Más específicamente, encontramos que los niveles más altos de esos productos químicos en el cuerpo de una persona se asociaron con una recuperación de peso más rápida después de la dieta".

En el estudio, los investigadores analizaron los datos recopilados a mediados de la década de 2000 como parte del ensayo clínico Prevención del sobrepeso usando estrategias dietéticas novedosas .

El ensayo involucró a 621 personas con sobrepeso de 30 a 70 años. El enfoque principal del ensayo fue observar los efectos de cuatro tipos de dietas bajas en calorías sobre el peso, pero los investigadores también midieron las concentraciones de sustancias químicas PFAS en la sangre de cada participante al comienzo de el estudio. Usando este conjunto de datos, los científicos analizaron la pérdida de peso de los participantes, si mantuvieron la pérdida de peso después del ensayo y sus niveles de PFAS.

Curiosamente, las concentraciones de PFAS no afectaron la capacidad de las personas para perder peso, halló el estudio. Una vez que finalizó el ensayo, sin embargo, aquellos con niveles más altos de PFAS en su sistema parecían tener más dificultades para mantener las libras , y el efecto fue peor en las mujeres. (El estudio, sin embargo, no demostró y efecto, sino que encontró una asociación entre el PFAS y el aumento de peso).

Además, los investigadores encontraron que "los niveles de PFAS también se asociaron con una tasa metabólica en reposo más baja", dijo Sun.

"Si tiene una tasa metabólica en reposo más baja, su metabolismo en reposoes lento, así que no puede quemar demasiada energía, [y] es por eso que aumenta de peso".

No está claro exactamente cómo los productos químicos afectan el metabolismo de una persona, señaló Sun. Se ha demostrado en estudios en animales que los PFAS pueden interferir con ciertas vías en el cuerpo e incluso apagar y encender ciertos genes [VIDEO], lo que a su vez puede influir en el metabolismo, dijo, pero se necesita mucha más investigación para comprender completamente los efectos de los químicos. .

Además del aumento de peso, los PFAS se han relacionado con una serie de otras afecciones, como el cáncer, la alteración hormonal, el colesterol alto y la disfunción del sistema inmunitario , según el estudio.

El estudio sugiere que mantener la pérdida de peso requiere más que solo observar la ingesta de alimentos y el ejercicio.

La obesidad

"La mayoría de la gente piensa que la obesidad es el resultado de comer demasiada comida incorrecta y no hacer suficiente ejercicio", David Carpenter, director del Instituto de Salud y Medio Ambiente de la Universidad de Albany, Universidad Estatal de Nueva York, le dijo a Live Science. "Sin embargo, ahora está claro a partir de una serie de estudios destacados, incluido este, que la exposición a ciertos productos químicos, que están presentes en los alimentos y el agua, puede servir como factores desencadenantes del desarrollo de la obesidad". Carpenter no estuvo involucrado con el nuevo estudio.

"La obesidad y los productos químicos que aumentan el riesgo de obesidad representan un importante problema de salud", dijo Carpenter.

Aunque se necesita más investigación sobre los productos químicos, Sun señaló que "las personas deberían tener cuidado con el uso de los productos que contienen PFAS".