"La tableta era blanca y pequeña, y cuando tragué, se sintió como un beso químico", dijo. Fue solo después de que el autor y periodista británico terminara la escuela, y dejara su hogar en el Reino Unido para viajar por el mundo, que comenzó a sospechar que la infelicidad permanente que lo había agobiado periódicamente toda su vida no era de hecho normal. Era finales de la década de 1990, la "Era del Prozac", y la depresión y su cura química estaban en todas partes. Después de sollozar en el Matterhorn y descomponerse en la casa de Kafka, Hari se dio cuenta.

"Hay un término para sentirse así. Es una afección médica". Pronto encontró un médico que le dijo que su difusa sensación de infelicidad y desesperación era producto de los niveles de serotonina mermados.

Su depresión, explicó el médico, era una enfermedad cerebral, y una nueva generación de medicamentos, los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), lo curarían. Comenzó a tomar su medicamento y, durante un tiempo, encontró alivio. Pero fue de corta duración. La tristeza simplemente siguió reptando. Cada vez que aumentó su medicación y, con ella, el fanatismo de su creencia en la causa de su enfermedad y la eficacia de la cura.

"Me gustó esta historia. Tenía sentido para mí", dijo. Pero una década más tarde, un Hari deprimido, sobrepeso y ansioso se sentía incapaz de evitar las contradicciones, inconsistencias y la falta de claridad de esa historia. "Había dos misterios colgando sobre mí. Uno era, '¿Por qué todavía estaba deprimido?' El segundo misterio, el mucho más importante para mí, "¿por qué tanta gente en nuestra cultura está tan deprimida y tan ansiosa?".

Su búsqueda de respuestas a estas preguntas lo llevó a investigar y escribir un libro que examina "las causas reales de la depresión y las soluciones inesperadas".

Una crisis global

Hari no está solo, ni en su depresión [VIDEO] ni en su abrazo de una cura química. La depresión es una condición que solo el siglo pasado afligió [VIDEO]a una pequeña fracción de la población, pero en 2017 la Organizacion Mundial de la Salud había declarado la principal causa de enfermedad en todo el mundo. En Australia, alrededor de 1 millón de personas experimentan depresión cada año. "Uno de cada cinco estadounidenses tomará un medicamento psiquiátrico en su vida. Australia tiene el segundo nivel más alto de personas que toman antidepresivos químicos en el mundo", dijo Hari. Sin embargo, nos dicen que la "epidemia de depresión" solo está empeorando. Hari argumenta que los antidepresivos ofrecen un alivio temporal a la melancolía y el malestar de las poblaciones urbanas, y la causa subyacente no se trata.

"No está solucionando el problema para la mayoría de la gente, no está alejando a la mayoría de la gente de no sentirse bien, por eso necesitamos tener una conversación mucho más profunda sobre por qué nos sentimos tan mal, por qué esas razones han ido en aumento y expandir la menú de opciones para que podamos lidiar con estos problemas más profundos "