A Laura Freeman le encantaba comer huevos pasados ​​por agua con tostadas de soldado cuando era niña. Se usa para romper la parte superior con una cuchara y sentir el calor en el pulgar mientras pela el caparazón para revelar la yema. Luego, cuando era adolescente, se volvió anoréxica. Ella comenzó un régimen de inanición y el humilde huevo se convirtió en uno de sus primeros alimentos prohibidos. Hubo un poco de pánico sobre el colesterol en la yema de huevo en ese momento y fue suficiente para dejarla de lado. Pasaría una década hasta que volviera a comer un huevo, y cuando lo hizo fue gracias al autor de guerra Siegried Sassoon.

Laura tuvo una epifanía similar sobre el té caliente con leche.

Durante sus años de anorexia, se convirtió en una conocedora de infusiones de hierbas, pero temía la salpicadura de leche por sus calorías. "Al leer estas memorias de la Primera Guerra Mundial y al ver la importancia que los hombres ponen en la taza de char al final de una marcha o bombardeo y cuán reconfortante fue para ellos, pensé: ¿de qué estoy tan asustada? Una media pulgada de leche en su té no hará ningún daño. Tomé mi primera taza de té en la oficina del periódico donde solía trabajar en una taza de espuma de poliestireno con una bolsa de té y no era muy especial, pero lo he estado haciendo todos los días desde entonces ".

Avance de la recuperación

Cuando nos encontramos en un pequeño café en Londres [VIDEO], Laura bebe un té con leche de desayuno inglés. Acaba de lanzar su primer libro, The Reading Cure, que narra con bastante elegancia su recuperación de la anorexia a través de obras de personas como Charles Dickens, Virginia Woolf y Elizabeth David.

Tardó muchos años en lograr la recuperación y no todo se hizo a través de la literatura; también contó con la ayuda de especialistas, médicos y una madre santa con un plan de comidas. Pero la lectura parece haberle enseñado a volver a comer, liberada del miedo y la dolorosa disciplina de la anorexia.

Laura contó con la ayuda de especialistas, médicos y una madre santa con un plan de comidas. Pero la lectura parece haberle enseñado a comer de nuevo, liberada del miedo y la dolorosa disciplina de la anorexia "La recuperación para mí fue algo gradual; una acumulación de victorias más pequeñas, ya sea comer un huevo cocido o tomar una cucharada de budín ", dice. "Realmente, la recuperación es una serie de pasos muy privados, y luego, por supuesto, a veces un enorme salto o retroceso. Existe ese cliché de tomarlo un día a la vez, pero casi creo que un día es demasiado largo. Tiene que ser un paso a la vez, una cucharada a la vez, una página a la vez ".

Los libros salvaron su vida

Y así es como Laura se ha recuperado: un bocado a la vez, a menudo inspirado en los libros que lee.

Cuando estaba enferma, reprimía su apetito físico y permitía otra clase de hambre: su insaciable interés por los libros. Se alimentó de literatura, descartando libros casi a diario junto a su cama. Comenzó a notar las comidas que cada uno de los personajes comía y qué bella o mórbidamente sus queridos autores escribían sobre la comida o, por ejemplo, el hambre como castigo en algo como Oliver Twist. Leyó todas las novelas de Dickens en un año, una después de la otra hasta que consumió todo su catálogo de comidas leyendo. Fue él quien animó a Laura a comer su primera cucharada de budín en mucho tiempo, en parte porque podía probarlo en un libro antes de sentir su textura en su propia lengua.

"Hay una gran cosa para mí en la que puedo probar la comida con palabras antes de poder intentarlo con el cuchillo y el tenedor", me dice. Leyó sobre el desmoronamiento de una galleta, la alegría del zarzamora y el sustento de un sándwich de jamón en un momento en que hacía tiempo que había perdido la alegría de comer ella misma. La anorexia es una enfermedad fría y solitaria, pero Laura finalmente encontró compañía y solaz en la literatura y, finalmente, un apetito. La suya es una historia de salvación y picnics, raviolis y libertad, Dickens y supervivencia. La recuperación de Laura es un testimonio del poder de la literatura, el amor de una familia preocupada y la tenacidad de una mujer en una misión. "The reading Cure: How Books Restored My Appetite" esta en hardback de W & N desde el 22 de febrero.