La pregunta constantemente debatida: ¿cuánta Sal realmente necesita para estar saludable? Por un lado, su cuerpo necesita los nutrientes en la sal para sobrevivir, particularmente el sodio.

"El sodio es el electrolito extracelular más importante", dijo a Live Science el Dr. Paul Whelton, profesor de Salud pública mundial en la Universidad de Tulane. "Juega un papel en muchas, muchas funciones de salud".

Los electrolitos son pequeñas sustancias que se disuelven en el agua [VIDEO]para crear iones con carga positiva y negativa que conducen la electricidad. Un equilibrio adecuado de estas cargas dentro y fuera de las células es crucial para regular muchas funciones corporales, incluida la hidratación , la presión arterial y el funcionamiento adecuado de los nervios y los músculos.

Y sin embargo, tan importante como el sodio, la mayoría de los estadounidenses consumen demasiado .

Según las pautas dietéticas oficiales del gobierno federal , el adulto estadounidense promedio debería ingerir un máximo de 2.300 miligramos de sodio por día, muy lejos de los 3.400 mg estimados que consume la persona promedio. Las dietas altas en sodio como estas se han relacionado ampliamente con la hipertensión (presión arterial alta), lo que puede aumentar el riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Entonces, ¿cuánta sal realmente necesitas para sobrevivir?

"El mínimo en un país como Estados Unidos es probablemente alrededor de 1500 mg por día", dijo Whelton. De acuerdo con la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), se trata de la cantidad que los adultos con presión arterial alta deben consumir todos los días. También es la cantidad diaria que el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) recomienda para bebés menores de tres años.

Otras organizaciones sugieren que los adultos adultos pueden salirse con la suya con menos. De acuerdo con la American Heart Association (AHA), el requisito fisiológico mínimo para el sodio es menos de 500 mg al día, o menos que la cantidad en un cuarto de una cucharadita de sal de mesa.

Para la mayoría de los estadounidenses, comer este poco de sodio es casi imposible. De los aproximadamente 3,400 mg de sodio que el estadounidense promedio consume todos los días, aproximadamente el 71 por ciento (o aproximadamente 2400 mg) proviene de la sal añadida en alimentos procesados ​​y preparados, estima el CDC . Evitar una pizca de sal de mesa en su cena difícilmente hará mella en una dieta de sodio que está determinada en gran medida por los fabricantes de alimentos, dijo Whelton.

Ciertos grupos de personas, sin embargo, se enfrentan a un mayor riesgo de caer por debajo de sus necesidades mínimas de sodio y desarrollar una afección llamada hiponatremia, que ocurre cuando el sodio se diluye demasiado en el cuerpo y las células se hinchan con agua.

Las células inflamadas pueden causar innumerables problemas de salud como dolor de cabeza, náuseas y fatiga, e incluso pueden poner en peligro la vida.

Los adultos mayores con disminución de la función renal o cualquier persona que tome medicamentos que afecten los niveles de sodio (como los diuréticos que ayudan a eliminar el exceso de agua y sodio del cuerpo), se enfrentan a un mayor riesgo de hiponatremia. También lo hacen los atletas que beben cantidades excesivas de agua pero no reemplazan el sodio que sudan mientras hacen ejercicio. (Esta es la razón por la cual muchas bebidas deportivas contienen electrolitos agregados).

La mayoría de las personas, sin embargo, no necesitan preocuparse por obtener suficiente sal. Cualquier sal que reciba en sus comidas diarias regulares es probablemente más que suficiente para mantener sus células bien engrasadas.

"No estoy demasiado ocupado con 1500 mg", dijo Whelton, "porque la mayoría de nosotros estamos tan lejos de consumir incluso eso".