La investigación que involucró a casi 60,000 japoneses mostró un vínculo entre comer más despacio o más rápido y perder o ganar peso. "Los cambios en la velocidad de la alimentación pueden afectar los cambios en la obesidad, el índice de masa corporal y la circunferencia de la cintura", escribió un dúo de investigación de la Universidad Kyushu de Japón [VIDEO] en la revista BMJ Open."Las intervenciones destinadas a reducir la velocidad de la comida pueden ser eficaces para prevenir la obesidad y reducir los riesgos para la salud asociados".

BMI significa índice de masa corporal, una relación de peso a altura utilizada para determinar si una persona se encuentra dentro de un rango saludable. La Organización Mundial de la Salud (OMS [VIDEO]) considera que una persona con un IMC de 25 con sobrepeso y 30 o más es obesa.

De acuerdo con las recomendaciones de la Sociedad Japonesa para el Estudio de la Obesidad, sin embargo, un IMC de 25 se tomó como obeso para las poblaciones japonesas para los fines del estudio. Los investigadores analizaron los datos del seguro de salud de 59,717 personas diagnosticadas con diabetes tipo 2, una forma de la enfermedad que generalmente llega a la edad adulta como resultado del sobrepeso.

No es una carrera

Los participantes se sometieron a chequeos regulares de 2008 a 2013. Los datos capturados incluyeron su edad y sexo, IMC, circunferencia de cintura, presión arterial, hábitos alimenticios, consumo de alcohol y tabaco. Desde el principio, el grupo de alimentación lenta de 4.192 tenía una circunferencia de cintura promedio más pequeña, un IMC medio de 22.3 y menos individuos obesos, el 21.5 por ciento del total.

En comparación, más del 44 por ciento del grupo de comidas rápidas de 22.070 personas era obeso, con un IMC promedio de 25. El equipo también notó cambios en la velocidad de la comida durante los seis años, con más de la mitad del grupo de prueba informando un ajuste en una dirección u otra. "Los principales resultados indicaron que las disminuciones en las velocidades de comer pueden conducir a reducciones en la obesidad y el IMC", encontraron.

Más recomendaciones

Otros factores que podrían ayudar a las personas a perder peso, según los datos, incluyen dejar de comer bocadillos después de la cena, y no comer en las dos horas posteriores a acostarse. Saltarse el desayuno no parecía tener ningún efecto. Las limitaciones del estudio incluyeron que la velocidad de comer y otras conductas fueron autoinformadas.

Tampoco hubo datos sobre cuánto comieron los participantes, si se ejercitaron o no. Al comentar sobre la investigación, Simon Cork del Imperial College London dijo que "confirma lo que ya creemos, que comer lentamente se asocia con un menor aumento de peso que comer rápido".

Esto puede deberse al hecho de que la señal de saciedad tarda un tiempo en viajar del estómago al cerebro y puede llegar solo después de que el comedor rápido ya haya consumido más que suficiente. Pero dijo que confiar en los propios participantes para evaluar si comen despacio o rápido era "considerablemente subjetivo" y puede sesgar los datos. Katarina Kos, una investigadora de la obesidad de la Escuela de Medicina de Exeter, dijo que se debe realizar una investigación similar en personas no diabéticas para descartar un posible rol de la medicación para la diabetes en la pérdida o ganancia de peso.