La investigación se realizó en ratones, que metabolizan el alcohol [VIDEO]de forma diferente que los humanos, y no debe tomarse como prescriptivo, escribieron los autores en la revista Scientific Reports .

"Naturalmente, este estudio realizado en ratones no debe verse como una recomendación para las pautas de consumo de #alcohol en los seres humanos", escribió la autora principal del estudio Maiken Nedergaard y sus colegas en el documento. Nedergaard es neurocientífico en el Centro de Neurociencia Básica y Translacional de la Universidad de Copenhague.

Enjuague cerebral

Nedergaard y sus colegas descubrieron en 2012 que el líquido cefalorraquídeo (LCR) que rodea el cerebro y la médula espinal no es solo un amortiguador contra los impactos.

También elimina activamente los productos de desecho , incluida la proteína amiloide β, que se encuentra con frecuencia en grupos anormales en los cerebros de personas con Alzheimer . Los investigadores denominaron a este triturador de basura cerebral el "sistema glifático".

Mientras tanto, la investigación sobre el alcohol y el cerebro ha demostrado claramente que el consumo crónico y excesivo es una actividad muy peligrosa. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el consumo prolongado de alcohol a largo plazo se ha relacionado con afecciones que van desde el cáncer hasta la enfermedad cardíaca y la demencia.

Pero como puede atestiguar cualquier conocedor de noticias de #Salud, también hay estudios múltiples que encuentran que pequeñas cantidades de alcohol, por ejemplo, una copa de vino de 5 onzas al día, podrían estar relacionadas con un menor riesgo de muchas de esas mismas afecciones, incluida la demencia.

, enfermedades cardiovasculares y muchos cánceres. (Aunque incluso cantidades bajas de consumo de alcohol están relacionadas con algunos cánceres, especialmente cáncer de mama, un estudio de 2009 publicado en el Journal of the National Cancer Instituteencontró).

Alcohol y el cerebro

Para investigar esa aparente paradoja, Nedergaard y sus colegas estudiaron el efecto del alcohol en los sistemas glifáticos de los ratones. Dosificaron a los animales con niveles bajos, medios o altos de alcohol. La dosis baja fue equivalente a 2,6 bebidas de alcohol para 154 libras. (70 kilogramos) persona, con una bebida definida como 5 onzas de vino con 12 por ciento de alcohol, o 12 onzas de cerveza con 5 por ciento de alcohol. La dosis media fue el equivalente a 7.9 bebidas para un 154-lb. persona, y la dosis alta fue de 21 bebidas. Sin embargo, estas comparaciones de peso no son muy precisas porque no tienen en cuenta que los metabolismos del ratón son más rápidos que los humanos ", dijo Nedergaard a Newsweek .

Aunque los hallazgos no se traducen fácilmente a las personas, proporcionan una posible explicación de por qué el alcohol parece dañino en grandes cantidades, pero potencialmente útil en pequeñas dosis. Usando sustancias fluorescentes inyectadas en el líquido cefalorraquídeo de los ratones (las sustancias encontradas para lavar la basura), los investigadores rastrearon el LCR a través del cerebro.

Descubrieron que inmediatamente después de una sola dosis baja de alcohol, el flujo de LCR aumentó en un 40 por ciento. Las dosis medias y altas, por el contrario, disminuyeron el flujo del LCR en alrededor del 30 por ciento. La disminución puede ocurrir porque los niveles más altos de alcohol reducen temporalmente la cantidad de sangre que el corazón mueve con cada bomba, y el flujo sanguíneo ayuda a impulsar el flujo de líquido cefalorraquídeo, escribieron los investigadores.

Para probar los efectos del consumo crónico de alcohol, los investigadores dieron a los ratones dosis bajas o medias de alcohol durante 30 días seguidos. (Se saltearon las dosis altas, porque esos niveles mataron al 40 por ciento de los ratones en estudios piloto).

Veinticuatro horas después de la última dosis de alcohol, los ratones a los que se les habían administrado dosis bajas de alcohol mostraron un 19 por ciento de mejoría en la función glifática, o qué tan bien el CSF arrojaba desechos, en los ratones a los que se había administrado solución salina simple como control. Los ratones [VIDEO]a los que se les administraron dosis medias vieron que su función glifática volvía a la normalidad, pero no recibieron ningún refuerzo de la salud.

En pruebas de comportamiento, los ratones que recibieron dosis crónicas bajas de alcohol tenían la misma probabilidad de explorar nuevos objetos que los ratones que recibieron solución salina, hallaron los investigadores. Sin embargo, los ratones que recibieron dosis medias estaban menos interesados. Esos hallazgos sugieren que las bajas cantidades de alcohol no dañan el aprendizaje y la memoria, pero sí lo hacen las dosis medias. Los ratones que recibieron dosis bajas de alcohol también mostraron menos inflamación en sus cerebros que los ratones que no estuvieron expuestos al alcohol en absoluto.

Opciones de bebida

Estos procesos cerebrales podrían explicar por qué el alcohol parece proteger contra la demencia en pequeñas cantidades, ya que parece mejorar el sistema de autolimpieza del cerebro, escribieron los investigadores.

En ese sentido, los hallazgos brindan nuevas vías de investigación que podrían ayudar a esclarecer por qué el alcohol tiene los efectos en la salud que tiene. Pero un estudio con animales no es suficiente para alterar las recomendaciones de salud humana, que ya le dan la bienvenida a un poco de alcohol todos los días. Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) y las Pautas dietéticas del Departamento de agricultura de EE. UU. (UDSA) para estadounidenses , hasta una bebida al día para mujeres y dos bebidas al día para hombres pueden ser parte de una dieta saludable.

Sin embargo, las directrices advierten que muchas variedades de cerveza y bebidas mixtas contienen más alcohol que el estándar utilizado en la investigación de salud pública, por lo que la cantidad de bebida real permitida cada día puede ser decepcionantemente pequeña.