Los investigadores encontraron que el consumo crónico de alcohol está relacionado con disminuciones en la materia gris del cerebro, que consiste en cuerpos de células cerebrales y sinapsis, tanto en adolescentes como en adultos. En los adultos, el consumo de alcohol también se relacionó con la disminución de la integridad de la sustancia blanca del cerebro, que se compone principalmente de las largas fibras nerviosas que comprimen los mensajes a través del sistema nervioso.

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El consumo de cannabis , por otro lado, no se asoció con disminuciones de materia gris o blanca.

"La diferencia entre el Alcohol y el cannabis es bastante dramática", dijo el autor principal del estudio, Kent Hutchison, profesor de psicología y neurociencia en la Universidad de Colorado en Boulder.

El estudio fue publicado en la revista Addiction.

Marihuana y el cerebro

La investigación no debe tomarse como el todo y el final en el gran debate sobre si el cannabis es malo para el cerebro . Por un lado, el estudio solo analizó el consumo de marihuana en los últimos 30 días, y los participantes tenían niveles bastante bajos de consumo de marihuana. Además, Hutchison le dijo a Live Science que podría haber cambios cerebrales sutiles que las mediciones del estudio no pudieron capturar.

Pero el estudio encaja con un cuerpo de trabajo que ha encontrado resultados mixtos con respecto a la marihuana y el cerebro. Algunas investigaciones con animales, por ejemplo, insinúan que al menos algunos cannabinoides, los compuestos en el cannabis, pueden ser protectores para el sistema neural, dijo Hutchison. Los estudios en humanos, por otro lado, han arrojado resultados variados, y muchos han sido de muy pequeña escala como para sacar conclusiones firmes.

Un gran estudio publicado en 2016 no encontró cambios en la sustancia gris después del consumo de marihuana, pero descubrió que la droga estaba relacionada con la disminución de la integridad de la sustancia blanca o la calidad de las conexiones entre las células cerebrales, especialmente para las personas que comenzaron a usarla. edad temprana.

Parte del problema es el desafío de desenredar el uso de marihuana del uso de otras sustancias, especialmente el alcohol [VIDEO], dijo Hutchison. Otro problema es determinar si la droga realmente causa los cambios cerebrales que se observan. Un gran estudio de gemelos publicado en 2015 encontró que las diferencias cerebrales entre usuarios de marihuana y no consumidores son anteriores al uso de marihuana en lugar de ser causados ​​por ella; Los investigadores concluyeron que los fumadores de marihuana [VIDEO]podrían tener factores genéticos o ambientales que los predispongan al consumo de cannabis .

El nuevo estudio tenía la ventaja de un tamaño de muestra grande.

Los investigadores observaron escáneres cerebrales de aproximadamente 850 adultos de 18 a 55 años que consumen sustancias y sobre sustancias: 440 adolescentes de entre 14 y 19 años, todos los cuales informaron niveles variables de consumo de alcohol y cannabis. El alcohol era más común que la marihuana como sustancia de elección, con 487 adultos (57 por ciento) y 113 adolescentes (26 por ciento) que informaron que habían usado solo alcohol en los últimos seis meses, y 5 adultos (0.6 por ciento) y 35 adolescentes (8 por ciento) dijeron que habían usado solo cannabis en los últimos seis meses. Otros usaron ambos.

Alcohol versus marihuana

Hutchison y su equipo pudieron controlar estadísticamente el consumo de alcohol mientras buscaban los efectos del cannabis, y viceversa. Lo que encontraron para el consumo de alcohol no fue sorprendente, considerando que el alcohol es una neurotoxina conocida , Hutchison dijo: El mayor consumo de alcohol condujo a mayores disminuciones en la materia gris y disminuciones en la calidad de las conexiones en la sustancia blanca.

En contraste, "no vemos ningún efecto estadísticamente significativo del cannabis en la materia gris o la sustancia blanca", dijo Hutchison.

Los hallazgos tienen implicaciones para la salud pública, dijo. Hay fondos limitados en el cofre público para minimizar el daño del uso de sustancias recreativas de las personas , por lo que centrarse en la sustancia que causa más daño podría tener sentido, dijo Hutchison. Pero también hay muchas más preguntas de investigación por responder, y los estudios futuros podrían analizar los impactos a largo plazo del consumo de cannabis siguiendo a las mismas personas a lo largo del tiempo, escribieron los investigadores.

También hay una necesidad de más investigación sobre la interacción entre el alcohol y el cannabis, dijo Hutchison, especialmente porque las personas que usan estas sustancias tienden a usar ambas.