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El aceite de coco es uno de esos alimentos que recientemente ha estado muy de moda. Al igual que la col rizada, la quinua y los jugos verdes, está apareciendo en las tiendas de comestibles de todo el país y se usa con frecuencia en bocadillos y otras golosinas procesadas como una elección más sana a la mantequilla. A pesar de su reputación, el aceite de coco no es tan saludable como usted piensa, según Science Alert, que cita un estudio de la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA).

La ciencia de las grasas dietéticas

La grasa dietética aparece en tres formas principales: grasas saturadas, grasas insaturadas y grasas trans.

Se cree que las grasas no saturadas son la forma más saludable de grasa en la dieta e incluyen ácidos grasos omega-3.

En el nivel molecular, las grasas insaturadas se componen de un hidrógeno y carbono que se unen para formar una cadena. El carbono elemental tiene cuatro electrones en su capa más externa, lo que le permite unirse con hasta cuatro átomos más a la vez. En una grasa insaturada, el carbono se ha unido dos veces con uno de sus átomos de carbono vecinos en una disposición conocida como enlace doble covalente. Debido al doble enlace, el carbono solo puede unirse con un átomo de hidrógeno en lugar de dos. Esto causa una torsión en la cadena de carbono que hace que las grasas no saturadas sean líquidas a temperatura ambiente. Se cree que ayudan a regular los niveles de insulina y permite bajar el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares.

Las grasas saturadas, por otro lado, tienen enlaces simples entre los átomos de carbono lo que significa que cada carbono está unido a otros dos átomos de carbono y dos átomos de hidrógeno.

Esto hace que se forme una cadena de hidrocarburo recta. Esto permite que las moléculas de grasa individuales se empaqueten muy juntas. Como resultado, las grasas saturadas como la mantequilla son sólidas a temperatura ambiente. Los profesionales de la Salud recomiendan que las grasas saturadas solo se consuman con moderación, ya que aumentan los niveles de LDL (el tipo de colesterol conocido que contribuye a la enfermedad cardiovascular) y aumentan el riesgo de una persona de desarrollar diabetes tipo 2.

El tercer tipo de grasas son las grasas trans que son posiblemente el tipo de grasa dietética más insalubre. Las grasas trans son grasas saturadas que se han sometido a un proceso que las hace parecer grasas insaturadas y, por lo tanto, parecen líquidas a temperatura ambiente. Esto puede deberse a temperaturas extremas o a un procedimiento científico conocido como hidrogenación parcial.

Las grasas trans aumentan los niveles de LDL y pueden aumentar el riesgo de que una persona contraiga una enfermedad cardiovascular.

El aceite de coco nunca ha sido saludable

El aceite de coco es consistente a temperatura ambiente y solo se puede derretir a altas temperaturas.

Su estado sólido nos dice que el aceite de coco es una grasa saturada lo que significa que puede tener efectos bastante perjudiciales en su salud cardiovascular. A pesar de esto, existe un gran malentendido entre los consumidores de que el aceite de coco es saludable. El aceite de coco posee más del 80 por ciento de grasas saturadas, lo que significa que aumenta [VIDEO] los niveles de LDL y puede causar acumulación en las arterias. Esto es más que la cantidad encontrada en mantequilla o manteca de cerdo.

La American Heart Association (AHA) realizó una encuesta y descubrió que el 72 por ciento de los estadounidenses cree que el aceite de coco es sano, mientras que solo el 37 por ciento de los nutricionistas afirman lo mismo. Los medios retratan el aceite de coco como la clave para perder peso, una forma de aumentar su tasa metabólica y como el secreto para solucionar sus problemas digestivos. Este tipo de marketing engañoso conduce a una confusión [VIDEO] masiva y explica la diferencia entre la comprensión de los consumidores del aceite de coco y la opinión profesional.