Las mujeres son más propensas a desarrollar cáncer de mama cuando una madre o hermana tuvo esta enfermedad, y el riesgo asociado con los antecedentes familiares no parece disminuir con la edad, sugiere un estudio de EE. UU. Desde hace mucho tiempo, los antecedentes familiares se han relacionado con un mayor riesgo de cáncer de mama en mujeres más jóvenes, a las que generalmente se les recomienda comenzar a hacerse mamografías cuando son 10 años más jóvenes que la edad que tuvo su familiar al momento del diagnóstico.

Sin embargo, se ha pensado que la historia familiar es un factor menos importante para los ancianos, y las mujeres a menudo detienen las evaluaciones de rutina a los 70 años."Las mujeres mayores con antecedentes familiares tienen un riesgo aproximadamente dos veces mayor de cáncer de mama en comparación con las mujeres sin antecedentes familiares", dijo la autora líder del estudio Dejana Braithwaite del Lombardi Comprehensive cancer Center en el Georgetown University Medical Center en Washington, DC."A medida que pasamos de las recomendaciones de cribado basadas en la edad a las basadas en el riesgo, nuestros hallazgos muestran que las mujeres mayores con antecedentes familiares pueden beneficiarse de la detección continua de mamografías, incluso después de los 74", dijo Braithwaite por correo electrónico.

Estudios cada 2 años

Si bien las pautas actuales de EE. UU [VIDEO]. Aconsejan a las mujeres realizarse una mamografía cada dos años desde los 50 hasta los 74 años, el Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. Aún no ha encontrado pruebas suficientes para determinar si las mujeres deberían continuar las pruebas de detección. El objetivo de las mamografías es detectar tumores [VIDEO] antes de que se puedan sentir en un examen físico de los senos, captando el cáncer antes, cuando es más fácil de tratar. Idealmente, esto debería significar que se diagnostican menos mujeres cuando los tumores son más grandes, crecen rápidamente y son más difíciles de atacar.

Pero la detección generalizada también puede detectar tumores pequeños de crecimiento lento que probablemente no sean fatales.Particularmente cuando las mujeres son mayores o tienen una expectativa de vida limitada, la detección de estos tumores menos peligrosos puede dar como resultado pruebas y tratamientos innecesarios.

Pero para las mujeres mayores con antecedentes familiares de cáncer de mama, los beneficios de la detección aún pueden superar los riesgos. Los investigadores examinaron los datos de 403,268 mujeres de 65 años o más, incluidas 10,929 que desarrollaron cáncer de mama durante un período de seguimiento promedio de 6,3 años. Cuando las mujeres de entre 65 y 74 años tenían antecedentes familiares, tenían un 48 por ciento más de probabilidades de desarrollar cáncer de mama, encontró el estudio. Para las mujeres de 75 años o más con antecedentes familiares, el mayor riesgo fue del 44 por ciento.

No sepuede descartar la posibilidad

En general, el riesgo elevado asociado con los antecedentes familiares no parece variar en función de la edad del pariente cuando se diagnostica con cáncer de mama. Entre las mujeres de 65 a 74 años, el riesgo relacionado con los antecedentes familiares fue mayor en las personas con tejido mamario graso. Sin embargo, después de los 75 años, el riesgo relacionado con los antecedentes familiares era mayor para las personas con mamas densas.

Desafortunadamente, el estudio carecía de datos sobre parientes de segundo grado, como abuelas, tías o sobrinas, señalan los investigadores en JAMA Internal Medicine. Aun así, a falta de recomendaciones claras para las mujeres de 75 años o más, los resultados deberían ayudar a las mujeres mayores a decidir si desean hacerse mamografías, dijo Natalie Engmann, investigadora de la Universidad de California en San Francisco. "Si tienen un historial familiar de cáncer de mama, y ​​especialmente si también tienen una densidad mamaria alta, pueden seguir teniendo un riesgo elevado de cáncer de mama hasta los 70", dijo Engmann, que no participó en el estudio, por correo electrónico.

Pensar en la historia familiar podría significar que se someta a más mujeres mayores a exámenes, dijo la Dra. Julie Nangia, directora de la Clínica de Prevención del Cáncer de Mama y Alto Riesgo en el Dan L. Duncan Comprehensive Cancer Center en el Baylor College of Medicine en Houston, Texas."No deberíamos ignorar los antecedentes familiares en pacientes mayores", dijo Nangia, que no participó en el estudio, por correo electrónico."El cáncer de mama es más común en las mujeres a medida que envejecen, y algunas mujeres mayores que son sanas y tienen una esperanza de vida de al menos cinco a siete años tal vez, deben someterse a exámenes de detección y seguir más de cerca las mamografías anuales".