Las lesiones del ligamento cruzado anterior (LCA) "son un importante problema de Salud pública" que pone a los jóvenes en riesgo de desarrollar futuros problemas de salud, dijo la Dra. Louise Shaw del Royal Melbourne Hospital en Victoria, Australia, coautora de una infografía publicada en el British Journal of Sports Medicine. En el transcurso de una década, el aumento anual de la tasa de lesiones de LCA en niños y adolescentes en el estado de Victoria fue de casi 148 por ciento, informaron Shaw y sus colegas. El ACL, uno de los cuatro ligamentos de la rodilla, estabiliza la rodilla cuando gira y ayuda a conectar el hueso del muslo (fémur) con el hueso de la tibia (tibia).

Los desgarros del LCA a menudo requieren cirugía. Varias cosas pueden causar daños a la ACL, como "si se está moviendo y se detiene rápidamente o cambia de dirección; si estás quieto y haces un movimiento repentino, como un salto o giro; si estiras demasiado la articulación de la rodilla; o si alguien te golpea en la rodilla y hace que se aleje del resto de la pierna ", según la Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP)."Recuperarse de una lesión del LCA puede ser difícil", dijo la AAFP en su sitio web. Además, "hay alguna evidencia de que las personas que tienen lesiones de LCA desarrollarán osteoartritis o artritis degenerativa con el tiempo".

Estadísticas

Cuando Shaw fue investigador en el Centro Australiano de Investigación sobre Lesiones en el Deporte y su Prevención en la Universidad de la Federación en Ballarat, ella y su colega Caroline Finch buscaron datos sobre los jóvenes de cinco a 14 años que fueron hospitalizados por lesiones de LCA entre 2005 y 2015.

De las 320 lesiones que identificaron, todas menos 10 fueron en niños de 10 a 14 años. Más de la mitad de las lesiones fueron en niños, y las actividades deportivas representaron el 57 por ciento de las lesiones. En particular, el 52% de las niñas y el 35% de los niños practicaban deportes de pelota durante la lesión. La tasa de lesiones de LCA pasó de 2.74 lesiones por cada 100.000 jóvenes en 2005 a 6.79 por 100.000 en 2015. Los pediatras de EE. UU. [VIDEO] También informaron aumentos en los desgarros de LCA en niños y adolescentes. "Mayores demandas para los atletas jóvenes a través de una mayor capacitación, la especialización deportiva más joven y el énfasis en el juego competitivo durante todo el año han llevado a un aumento en el diagnóstico de lesiones de rodilla específicas del deporte", escriben Shaw y sus colegas.

Programas de prevención

Además, la tendencia puede explicarse en parte por una mayor conciencia y un mayor diagnóstico, dijo Shaw a Reuters Health por correo electrónico.

A pesar de eso, dijo, "está claro que la prevención de las lesiones del LCA tiene una importancia creciente".Las políticas de prevención de ACL podrían ralentizar la tendencia, escribieron Shaw y sus colegas. Sugieren programas de prevención de entrenamiento físico que involucran entrenamiento neuromuscular en escuelas y equipos deportivos juveniles. Además, las agencias gubernamentales de salud, las autoridades de medicina deportiva y los grupos deportivos deberían priorizar las lesiones de LCA en los adolescentes, instaron. Investigaciones adicionales podrían evaluar los programas de entrenamiento neuromuscular para jóvenes. "Además, el aumento de las lesiones del LCA en las atletas jóvenes es una tendencia sorprendente que continúa", dijo a Reuters Health el Dr. Olufemi Ayeni de la Universidad McMaster en Ontario, Canadá, por correo electrónico. Ayeni, quien investigó las lesiones de LCA en niños y adolescentes y su regreso a los deportes después de la recuperación pero no participó en este estudio, agregó: "La investigación futura debería identificar con mayor precisión a las personas con riesgo de lesiones del LCA, quizás genéticamente, para que puedan ser dirigido para entrenamiento previo a la lesión ". Al mismo tiempo, la comunicación continua entre padres, entrenadores, entrenadores y fisioterapeutas juega un papel importante en la prevención y recuperación de lesiones, dijo Ayeni. En particular, las organizaciones deportivas recomiendan el entrenamiento cruzado en niños y adolescentes para prevenir lesiones."Los padres deberían ser más conscientes de los posibles efectos adversos de la especialización deportiva temprana, el juego durante todo el año y la competencia temprana", dijo Shaw."Se debe alentar a los niños y adolescentes a participar en una variedad de deportes y juegos no estructurados".