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De acuerdo con un estudio reciente realizado por el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington, entre los primeros veinte países en el mundo en cuanto a tasas de crecimiento de la tasa de obesidad, ocho son africanos. En países como Ghana, Togo, Etiopía o Benín, la propagación de adultos obesos en los últimos 36 años ha aumentado en un 500%. En Burkina Faso hay incluso un increíble + 1400%. En general, África subsahariana es la región donde ocurre la obesidad se está extendiendo más rápidamente al mundo. Las causas de lo que promete ser una verdadera emergencia de salud, en un continente a menudo asociado con la hambruna y el hambre, son muchas, pero todas tienen una raíz común: el modelo de desarrollo adoptado por algunos países, que está conduciendo a un crecimiento económico rápido, aunque polémico.

Pero también problemas nuevos e inesperados.

Ciudad, comida chatarra, vida sedentaria

La consecuencia más visible del crecimiento económico en África es el nacimiento y el crecimiento de metrópolis reales, que atraen a la mano de obra proveniente del campo. En 1980, solo el 28% de los africanos vivía en la ciudad. En los años siguientes, el porcentaje ha aumentado hasta un 40% en la actualidad y se espera que alcance el 50% para 2030. Por lo tanto, la población de los cinco continentes más pobres está cambiando rápidamente de rural a urbana. Las masas de personas que anteriormente se dedicaban a la agricultura de subsistencia, hoy tienen vidas en la ciudad decididamente más sedentarias, en las que usan automóviles y motos para mudarse por primera vez.

La comida, en estas inmensas áreas urbanas, está disponible en grandes cantidades, pero es sobre todo comida chatarra, casi siempre importada.

Algunos de los distribuidores de comida chatarra más grandes del mundo han comenzado a apuntar al nuevo mercado africano.

Según el New York Times, Burger King, Domino's, Cold Stone Creamery y Subway abrieron recientemente sus primeros restaurantes en Kenia, como el primer paso en una estrategia de expansión en África. También en Kenia, uno de los países africanos más dinámicos, Coca Cola vende botellas pequeñas de 200 ml a un costo de 15 centavos. Por lo tanto, al alcance de aquellos que ya no viven en la miseria, pero que aún son pobres y no pueden permitirse alimentos más caros.

La gente como Valentine Akinyi, residente obesa de Kibera, uno de los barrios pobres de Nairobi, leemos la historia en el New York Times. En el lugar donde vive, el alimento más común y barato es papas fritas y una masa frita, que cuestan 20 centavos de dólar, mientras que la cantidad equivalente de manzanas cuesta exactamente el doble y está por encima del presupuesto para ella, con el equivalente de $ 40 al mes se mantiene él y sus tres hijos.

Lo mismo se aplica obviamente a membresías de gimnasio o frutas y verduras frescas.

Los cambios sociales y económicos de los que estamos hablando están invirtiendo África a un ritmo impresionante, que a menudo conduce a cambios de estilo de vida tangibles en el curso de una vida humana única.

Significa que muchas personas que han pasado la mitad de su vida luchando contra el hambre ahora tienen cantidades relativamente grandes de alimentos a su alcance. Una cantidad que su cuerpo no está acostumbrado [VIDEO]a manejar. De acuerdo con muchos expertos en el campo, de hecho, aquellos que crecen tomando pocos nutrientes desarrollan sistemas para frenar el metabolismo y así retener cada una de las calorías consumidas. Esos mismos mecanismos hoy están haciendo que tantos africanos sean obesos. Una de cada 10 personas es obesa en Kenia. No mucho, en comparación con los países industrializados como los Estados Unidos, donde un tercio de la población adulta es obesa, pero esta es una cifra constante y de rápido crecimiento. El número de kenianos obesos se duplicó en comparación con 1990.

Un sistema de salud no preparado

A todo esto, se debe agregar que el sistema de salud de los países africanos no está preparado para enfrentar este tipo de problema. Los pocos recursos históricamente se han concentrado en la lucha contra enfermedades como el SIDA, la malaria, la tuberculosis y las fiebres tropicales, más comúnmente asociada con África. Sin embargo, de acuerdo con el cardiólogo de Kenia Anders Barasa, la situación de emergencia relacionada con la obesidad y las enfermedades asociadas con ella, como la diabetes tipo 2 o problemas cardíacos ", probablemente, a la larga, será el peor de la epidemia de VIH de los años 90 "(Nyt), pero admite que cambiar el sistema de salud de su país será una empresa titánica. Barasa, por ejemplo, En los Estados Unidos, hay un cardiólogo promedio por cada 1300 habitantes.

Obesidad y hambre

¿Cuál es el punto de sobrealimentación otro en la larga lista de contradicciones en África, donde la vez que aumenta exponencialmente el número de personas obesas, el otro seguirá sufriendo los dolores del hambre? Desde este punto de vista, 2017 fue uno de los peores años en la historia africana reciente. En marzo pasado las Naciones Unidas lanza la alarma de hambre en Nigeria, Sudán del Sur y Somalia, los tres países afectados por la guerra y largos períodos de sequía.

Si no ha habido hambrunas reales en estas partes del continente, gracias a la ayuda pueden llegar a las personas necesitadas de manera más eficiente que en el pasado, pero miles de personas han muerto de cólera debido a la desnutrición.

La grasa es agradable

Finalmente, también existe un problema cultural que lleva a muchas personas obesas a subestimar sus problemas de salud. The New York Times cuenta la historia del Dr. Nancy Kunyiha, un'endocrinologa especializada en diabetes tipo 2, que después de haber propuesto el cambio a una dieta rica en las típicas judías de Kenia, zanahorias y verduras se escuchó a responder a un paciente rico que esta era la comida que se comía cuando tenía hambre de niño, y que no tenía intención de volver a comer esas cosas, aunque podía permitírselo. "Es muy frustrante", le dijo al periódico estadounidense, " la imagen común aquí es que cuanto más grande es tu barriga, más sano estás ".

Incluso el Dr. Barasa, el cardiólogo, es más y más a menudo para sugerir comer "como nuestras abuelas". Pero para muchos keniatas, la delgadez está asociada con el hambre. Esta es la razón por la cual Franceh Wangari, como muchos padres keniatas, [VIDEO] no pone límites a la dieta de su hijo Samuel, que con 13 años ya es obeso, comienza a tener problemas circulatorios y sufre dolor articular. "Recuerdo cómo era cuando querías galletas, pero no podías pagarlas de ninguna manera", dijo al New York Times.