Hemos sabido por un tiempo que La pérdida de audición puede aumentar el riesgo de depresión y problemas relacionados con la concentración y la memoria, y posiblemente incluso con la demencia. Ahora, la creciente investigación, que incluye una reciente revisión británica de estudios, sugiere que los problemas de audición pueden tener un costo significativo en las relaciones con cónyuges, hijos, amigos y compañeros de trabajo.

Lo que muestra la investigación

"La pérdida de audición es un problema familiar, no solo individual", explica Catherine Palmer, directora de audiología y audífonos de la Universidad de Pittsburgh, que no participó en la investigación británica.

"Durante mucho tiempo se ha entendido que una persona con pérdida auditiva puede comenzar a retirarse de las situaciones sociales, pero se ha enfocado menos en los efectos en sus parejas: el aislamiento social y la carga de ser oídos de los seres queridos". " Esto es lo que debe saber sobre esta investigación y cómo frenar los problemas sociales relacionados con la pérdida de audición.

La investigación, realizada en la Universidad de Nottingham y publicada en la revista Trends in Hearing, analizó más de 70 estudios previos sobre las quejas presentadas por personas con pérdida auditiva y las personas más cercanas a ellas. "Descubrimos que la pérdida auditiva afectaba las relaciones sociales de las personas en todas las facetas de su vida", dice la autora principal y audióloga Venessa Vas.

"A menudo, ambas partes se deprimieron y se retiraron socialmente".

Los cónyuges, en particular, informaron sentirse ansiosos y estresados ​​por la pérdida de audición de sus parejas. "Todo el proceso es agotador para ellos, ya que a menudo tienen que servir como otro par de oídos, contestar el teléfono y traducir conversaciones", explica Vas. Los problemas emocionales y el deterioro de las relaciones sociales pueden pasar desapercibidos por un tiempo porque generalmente se intensifican gradualmente, dice James Denneny, director ejecutivo de la Academia Estadounidense de Otorrinolaringología.

"Primero, la gente comienza a mostrar un poco de ansiedad o depresión", dice. "Entonces, a medida que las interacciones sociales se vuelven cada vez más frustrantes, dejan de jugar al golf, dejan de salir a cenar, dejan de jugar a las cartas con amigos porque son los únicos que no pueden escuchar los chistes en la mesa". Eventualmente, Denneny señala, "ambos socios comienzan a sentirse resentidos el uno con el otro, y solos, lo que lleva a una depresión aún mayor, y luego a más riesgos de Salud por el aislamiento social".

Saber cuando hay un problema

Puede ser difícil determinar cuándo la audición está fallando, particularmente si es gradual, y algunos son reacios a admitir que hay un problema. "Hay mucho estigma , particularmente entre los hombres, que lo ven como que admiten que ya no son lo que solían ser, que están envejeciendo", dice Denneny. Aunque las pautas actuales [VIDEO]recomiendan una prueba de audición cada tres años después de los 65 años, hágase una antes si nota algo de lo siguiente en usted o en un ser querido:

● Las conversaciones suenan amortiguadas, casi como si estuvieras bajo el agua.

● Es difícil descifrar los sonidos consonantes. "Los sonidos de las vocales se hacen a frecuencias más bajas, que son más fáciles de escuchar", dice Denneny.

● Escuchar en entornos con ruido de fondo, como restaurantes, es difícil.

● Constantemente le pides a las personas que hablen más despacio o se repitan.

● Enciende el televisor tan fuerte que otros se quejan.

Herramientas para ayudar a escuchar

Si se descubre que usted o un ser querido tiene pérdida de audición, los audífonos podrían ser apropiados, dependiendo de la causa y el grado. Para algunas personas, una herramienta [VIDEO]más modesta podría ser suficiente, dicen nuestros expertos. Si solo tiene problemas para escuchar a alguien al otro lado de la línea telefónica, por ejemplo, usar un teléfono amplificado o subtitulado puede ser suficiente, señala Denneny.

"Si una persona está principalmente en casa mirando la televisión y comunicándose con uno o dos miembros de la familia, un dispositivo simple como un amplificador de bajo costo con audífonos o audífonos puede ser todo lo que necesitan, junto con algunas estrategias de comunicación apropiadas", dice Palmer.