Según un informe del gobierno publicado el viernes. El número total de muertes pediátricas relacionadas con la GRIPE es ahora de al menos 84 en todo el país. Pero otros indicadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sugieren que una temporada de gripe viciosa finalmente puede estar empezando a estabilizarse. El último informe semanal de los CDC muestra que el porcentaje de visitas al médico por fiebre, tos y otros síntomas de la gripe fue el mismo durante la semana del 4 al 10 de febrero que la semana anterior, aproximadamente 1 de cada 13 visitas.

La actividad de la gripe

Las cifras se basan en datos actualizados que muestran el porcentaje de estadounidenses que buscan atención médica para que dichos síntomas sean ligeramente menores que los niveles máximos durante la pandemia de gripe porcina 2009-10.

La semana que terminó el sábado pasado fue la primera en la que ese indicador, una bandera clave de la actividad de la gripe, no aumentó. Los datos sobre las tasas de hospitalización y las muertes generalmente van a la zaga.

Al final de la semana pasada, la tasa de hospitalización por gripe fue de casi 68 personas por cada 100,000, más que el 64.2 por 100,000 en la temporada especialmente severa 2014-15. La misma cepa de gripe predominante está circulando ahora, y este virus de influenza A, conocido como H3N2, es el más mortal de las cepas de gripe de temporada. Los últimos meses han sido particularmente severos debido al H3N2, que está asociado con más complicaciones, hospitalizaciones y muertes, especialmente en niños, personas mayores de 65 años y personas con ciertas afecciones crónicas.

No está claro si esta temporada de gripe, que comenzó temprano y se ha mantenido intensa, ha llegado a su punto máximo. Los funcionarios y los expertos dicen que incluso después de que lo peor haya pasado, se deben esperar varias semanas más de actividad de la gripe, incluso en la primavera. "Creo que este año, vamos a tener gripe en febrero, hasta marzo y meter un pie o dos en abril", dijo William Schaffner, un especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt, que es parte de la vigilancia de la gripe de los CDC. red.

La vulnerabilidad de los niños es una preocupación especial esta temporada. Al igual que en las temporadas de gripe del pasado invierno, alrededor de tres cuartas partes de los niños que murieron no estaban completamente vacunados, y aproximadamente la mitad estaban previamente sanos, dijeron las autoridades. Y el número de muertes pediátricas informadas probablemente no incluye todos los casos debido al tiempo de retraso típico para informar muertes no hospitalarias.

Los estados no están obligados a informar muertes de adultos.

La pobre compatibilidad de la vacuna

Según las tendencias actuales, el número de muertes infantiles podría exceder los 148 reportados durante la temporada 2014-15, cuando la pobre compatibilidad de la vacuna resultó en una efectividad general del 19 por ciento. La vacuna contra la gripe de esta temporada es casi el doble de efectiva en general, con un 36 por ciento , según un cálculo de mitad de temporada publicado el jueves por los CDC. En niños menores de 9 años, la vacuna en realidad ofrece una protección mucho mayor, reduciendo en más de la mitad el riesgo de enfermar tanto que necesitan ver a un médico.

Los expertos dicen que una de las razones por las que los niños sanos son mucho más vulnerables tiene que ver con la respuesta de su sistema inmune. Para algunos que no han recibido la vacuna contra la gripe, la infección con una cepa de la gripe a la que no han estado expuestos anteriormente puede provocar que su sistema inmune reaccione de forma exagerada. Eso puede conducir a una inflamación generalizada que finalmente es fatal, dijo Schaffner. "Estamos enviando tropas para luchar contra los invasores virales, pero enviamos demasiadas tropas", dijo. Como resultado, "obtienes daños colaterales".

Un estudio publicado esta semana encontró que en los ratones sanos jóvenes sin exposición al virus, el sistema inmunitario reaccionó de forma exagerada al virus de la influenza, lo que provocó más inflamación, mayor daño pulmonar y mayor mortalidad en comparación con los ratones sanos expuestos al virus. Los autores dijeron que la evidencia revierte las suposiciones anteriores de que los jóvenes son más susceptibles a la gripe porque sus sistemas inmunes no tienen una respuesta lo suficientemente fuerte.

El hallazgo pone de relieve por qué la vacunación contra la gripe es tan importante para los niños, dicen los funcionarios de Salud y los expertos. Aunque la vacuna [VIDEO]no es perfecta, aún proporciona cierta protección. "Preferiría usar una vacuna parcialmente efectiva que ofrezca un grado de prevención que no vacunarse; eso nos expone por completo a más hospitalizaciones y más muertes", dijo Schaffner. "No me puedo imaginar ser el padre de un niño que muere de gripe cuando ese niño no fue vacunado", agregó. "Vas a vivir para siempre con el pensamiento, '¿Podría haber hecho una diferencia?' "